Fredag 26. november 2010
Gir millioner til sine egne
TETTE BÅND: Oslo kommune kutter i det meste, men øker støtten til omstridte Oslo Freedom Forum. Primus motor er Venstre, som har tette bånd til ­ledelsen i forumet.

Etter iherdig jobbing fra Venstre øker bystyreflertallet i Oslo nå støtten til det omstridte Oslo Freedom Forum fra 1,6 til 1,8 millioner.


Klassekampen kan avsløre at Venstre-toppene i Oslo har tette bånd til ledelsen i Oslo Freedom Forum. Også i de andre borgerlige partiene står framtredende Oslo-politikere forumet svært nært.


Brødre


Opprinnelig foreslo Høyre/Frp-byrådet å kutte støtten til forumet, på grunn av at Oslo kommune er i en trang økonomisk situasjon.


- Det er vanskelig å dele ut penger til alle hyggelige arrangementer samtidig som man kutter i skole, barnevern og eldreomsorg. Byrådet har ikke skiftet mening, men det er bystyreflertallet som bestemmer, sier sekretær ved byrådslederens kontor Øystein Sundelin.


Bystyreflertallet skal ha snudd på grunn av et initiativ fra Oslo Venstre.


- Jeg konstaterer at Venstre fått gjennomslag for det de har jobbet for, uttalte Oslo-ordfører Fabian Stang til Dagbladet da bevilgningen ble kjent tidligere denne uka.


Mannen som har ledet Venstres arbeid med Oslo-budsjettet, er gruppeleder for partiet Ola Elvestuen. Han er broren til Per Elvestuen, som har vært sentral i Oslo Freedom Forum og som i ulike sammenhenger har blitt titulert som alt fra «koordinator» til «direktør» for forumet.


I styret i magasinet Ny Tid, representerer Elvestuen også mannen bak Oslo Freedom Forum, den norsk-venezuelanske aktivisten Thor Halvorssen. Der er han representant for det Halvorssen-eide selskapet Hunter Media Inc.


Har bedt om vurdering


Ola Elvestuen bekreftet over Klassekampen at Venstre har tatt iniativ i saken, men sier hans egen rolle har vært beskjeden.


- Mine familiebånd endrer selvsagt ikke mitt engasjement for forumet, som jeg synes er unik markering av menneskrettighetene i Oslo. Men det endrer selvfølgelig hva jeg kan si og gjøre i saken på vegne av Venstre. Derfor er det ikke jeg som har kjørt denne saken for oss, sier han.


- Mange reagerer på at det er tette bånd mellom bystyrepolitikere og Oslo Freedom Forum samtidig som forumet får økt sin bevilgning. Hva tenker du om det?


- Det synes jeg ikke er problematisk. Vår posisjon henger sammen med en generell styrkning av frivillige organisasjoner som Venstre har arbeidet for. Oslo Freedom Forum er en flott markering som jeg er glad for at eksisterer og har såpass suksess som den har.


Elvestuen opplyser at han har bedt bystyret gjøre en vurdering av hans habilitet i saken før budsjettet skal opp til endelig behandling i bystyret.


- Uproblematisk


Ola Elvestuen er ikke den eneste Venstre-toppen som har tett tilknytning til forumet. Nestleder i Oslo Venstre, Hallstein Bjercke, står oppført som styremedlem i Oslo Freedom Forum. Han kom inn i forumet gjennom sitt arbeid i den nyliberale tenketanken Civita.


- Jeg ser ikke disse båndene som problematiske. Det er en fordel for Oslo Freedom Forum at vi har en så brei politisk appell som mulig. Jeg skulle gjerne sett en enda breiere politiske forankring enn den vi har i dag, og tror også vi er i ferd med å få det, sier han.


Både Arbeiderpartiet, Sosialistisk Venstreparti og Rødt gikk mot bevilgningen til Oslo Freedom Forum, mens det borgerlige bystyreflertallet til slutt stemte for å øke støtten - stikk i strid med innstillingen fra sitt eget byråd.


Omstridt forum


Menneskerettighetskonferansen Oslo Freedom Forum har måttet tåle skarp kritikk, blant annet fra tenketanken Manifest Analyse, for å ha invitert flere kontroversielle latinamerikanske opposisjonelle.


Flere av talerne som på forumet blir presentert som «Heroes of Human Rights» og «Voices of freedom», er beskyldt for å ha støttet opp om militærkuppet mot Venezuelas president Hugo Chávez.


Samtidig har forumet fått ros for å lokke en rekke prominente personligheter til Oslo, blant dem fredsprisvinner Lech Walesa og den russiske sjakkspilleren og menneskerettighetsaktivisten Garry Kasparov.


Tette bånd til Civita


Leder for Civita, Kristin Clemet, har tidligere sittet som styreleder i Oslo Freedom Forum. Forumet står i Brønnøysundregistrene oppført med Civitas telefonnummer og adresse.


- Hva er koblingen mellom Civita og Oslo Freedom Forum?


- Vi er bare en av mange samarbeidspartnere for Oslo Freedom Forum. Vi bidrar med arbeidskraft, kontor, telefon og liknende praktiske ting, sier hun.


Clemet selv er samboer med Oslo Høyres leder Michael Tetzschner. En annen Civita-ansatt, David Hanssen, sitter i bystyret i Oslo for Kristelig Folkeparti.


- Ser du noen betenkeligheter ved at Oslo Freedom Forum har så tette bånd til de borgerlige partiene i bystyret?


- Ser du det på den måten, finner du veldig mye suspekt i Norge. Å finne kjemisk frie forbindelser mellom de som står for bevilgninger og de som mottar dem, er veldig vanskelig. Enhver bonde som sitter på Stortinget og stemmer for landbrukssubsidier er like suspekt som dette, sier Clemet.


Det lykkes ikke Klassekampen å komme i kontakt med Per Elvestuen i går.

Artikkelen er oppdatert: 22. oktober 2013 kl. 10.38
Onsdag 22. mai 2019
ISLAMSK FINANS: Bare 11,8 prosent av et utvalg norsk-somaliere i Oslo eier egen bolig. 95 prosent ville ha kjøpt dersom det fantes en boligfinansiering i tråd med islam.
Tirsdag 21. mai 2019
UTE: Regjeringa vil med lov hindra framtidig bruk av Oljefondet i Norge. Både Senterpartiet og Raudt reagerer.
Mandag 20. mai 2019
FRIHET: Ytrings­friheten er truet av både Facebook og hatprat, og Torbjørn Røe Isaksen vil ettergå hvordan de store private selskapene styrer offentligheten.
Lørdag 18. mai 2019
OMKAMP: Etter at regjeringens spare­plan har gått i vasken, tror Liv Signe Navarsete (Sp) på omkamp om Andøya.
Torsdag 16. mai 2019
PRISSJOKK: Frank Bakke-Jensen (H) åpner for at andre kan måtte ta regningen for ekstra kostnader. – Kan bety å sende regningen til velferden, pensjonister og fattige, sier SV.
Onsdag 15. mai 2019
GÅR NASJONALT: Rundt 500 bunadskvinner viste muskler foran Stortinget i går. De varsler kamp for fødeavdelinger over hele landet.
Tirsdag 14. mai 2019
LIKT OG ULIKT: Lammekarré og rødvin til tross, norske islam­kritikere fikk ikke servert det de ­ønsket seg da de hadde Steve ­Bannon til bords.
Mandag 13. mai 2019
OSLO-MØTE: De som kom for å høre om innvandring og islam, ble skuffet. Trumps tidligere sjefstrateg snakket mest om arbeiderklassen.
Lørdag 11. mai 2019
OLJEVENN: Rødts Mímir Kristjánsson utfordrer partiets oljepolitikk. Han er i konflikt med nesten hele partiet, svarer partiets nestleder.
Fredag 10. mai 2019
TAPER PENGER: Arbeidskrimjegere kommer stadig over bedrifter som bryter loven ved å ikke spare pensjon til sine ansatte. En ny utregning anslår at over 200.000 arbeidstakere blir snytt for pensjonen de har krav på.