Fredag 26. november 2010
Gir millioner til sine egne
TETTE BÅND: Oslo kommune kutter i det meste, men øker støtten til omstridte Oslo Freedom Forum. Primus motor er Venstre, som har tette bånd til ­ledelsen i forumet.

Etter iherdig jobbing fra Venstre øker bystyreflertallet i Oslo nå støtten til det omstridte Oslo Freedom Forum fra 1,6 til 1,8 millioner.


Klassekampen kan avsløre at Venstre-toppene i Oslo har tette bånd til ledelsen i Oslo Freedom Forum. Også i de andre borgerlige partiene står framtredende Oslo-politikere forumet svært nært.


Brødre


Opprinnelig foreslo Høyre/Frp-byrådet å kutte støtten til forumet, på grunn av at Oslo kommune er i en trang økonomisk situasjon.


- Det er vanskelig å dele ut penger til alle hyggelige arrangementer samtidig som man kutter i skole, barnevern og eldreomsorg. Byrådet har ikke skiftet mening, men det er bystyreflertallet som bestemmer, sier sekretær ved byrådslederens kontor Øystein Sundelin.


Bystyreflertallet skal ha snudd på grunn av et initiativ fra Oslo Venstre.


- Jeg konstaterer at Venstre fått gjennomslag for det de har jobbet for, uttalte Oslo-ordfører Fabian Stang til Dagbladet da bevilgningen ble kjent tidligere denne uka.


Mannen som har ledet Venstres arbeid med Oslo-budsjettet, er gruppeleder for partiet Ola Elvestuen. Han er broren til Per Elvestuen, som har vært sentral i Oslo Freedom Forum og som i ulike sammenhenger har blitt titulert som alt fra «koordinator» til «direktør» for forumet.


I styret i magasinet Ny Tid, representerer Elvestuen også mannen bak Oslo Freedom Forum, den norsk-venezuelanske aktivisten Thor Halvorssen. Der er han representant for det Halvorssen-eide selskapet Hunter Media Inc.


Har bedt om vurdering


Ola Elvestuen bekreftet over Klassekampen at Venstre har tatt iniativ i saken, men sier hans egen rolle har vært beskjeden.


- Mine familiebånd endrer selvsagt ikke mitt engasjement for forumet, som jeg synes er unik markering av menneskrettighetene i Oslo. Men det endrer selvfølgelig hva jeg kan si og gjøre i saken på vegne av Venstre. Derfor er det ikke jeg som har kjørt denne saken for oss, sier han.


- Mange reagerer på at det er tette bånd mellom bystyrepolitikere og Oslo Freedom Forum samtidig som forumet får økt sin bevilgning. Hva tenker du om det?


- Det synes jeg ikke er problematisk. Vår posisjon henger sammen med en generell styrkning av frivillige organisasjoner som Venstre har arbeidet for. Oslo Freedom Forum er en flott markering som jeg er glad for at eksisterer og har såpass suksess som den har.


Elvestuen opplyser at han har bedt bystyret gjøre en vurdering av hans habilitet i saken før budsjettet skal opp til endelig behandling i bystyret.


- Uproblematisk


Ola Elvestuen er ikke den eneste Venstre-toppen som har tett tilknytning til forumet. Nestleder i Oslo Venstre, Hallstein Bjercke, står oppført som styremedlem i Oslo Freedom Forum. Han kom inn i forumet gjennom sitt arbeid i den nyliberale tenketanken Civita.


- Jeg ser ikke disse båndene som problematiske. Det er en fordel for Oslo Freedom Forum at vi har en så brei politisk appell som mulig. Jeg skulle gjerne sett en enda breiere politiske forankring enn den vi har i dag, og tror også vi er i ferd med å få det, sier han.


Både Arbeiderpartiet, Sosialistisk Venstreparti og Rødt gikk mot bevilgningen til Oslo Freedom Forum, mens det borgerlige bystyreflertallet til slutt stemte for å øke støtten - stikk i strid med innstillingen fra sitt eget byråd.


Omstridt forum


Menneskerettighetskonferansen Oslo Freedom Forum har måttet tåle skarp kritikk, blant annet fra tenketanken Manifest Analyse, for å ha invitert flere kontroversielle latinamerikanske opposisjonelle.


Flere av talerne som på forumet blir presentert som «Heroes of Human Rights» og «Voices of freedom», er beskyldt for å ha støttet opp om militærkuppet mot Venezuelas president Hugo Chávez.


Samtidig har forumet fått ros for å lokke en rekke prominente personligheter til Oslo, blant dem fredsprisvinner Lech Walesa og den russiske sjakkspilleren og menneskerettighetsaktivisten Garry Kasparov.


Tette bånd til Civita


Leder for Civita, Kristin Clemet, har tidligere sittet som styreleder i Oslo Freedom Forum. Forumet står i Brønnøysundregistrene oppført med Civitas telefonnummer og adresse.


- Hva er koblingen mellom Civita og Oslo Freedom Forum?


- Vi er bare en av mange samarbeidspartnere for Oslo Freedom Forum. Vi bidrar med arbeidskraft, kontor, telefon og liknende praktiske ting, sier hun.


Clemet selv er samboer med Oslo Høyres leder Michael Tetzschner. En annen Civita-ansatt, David Hanssen, sitter i bystyret i Oslo for Kristelig Folkeparti.


- Ser du noen betenkeligheter ved at Oslo Freedom Forum har så tette bånd til de borgerlige partiene i bystyret?


- Ser du det på den måten, finner du veldig mye suspekt i Norge. Å finne kjemisk frie forbindelser mellom de som står for bevilgninger og de som mottar dem, er veldig vanskelig. Enhver bonde som sitter på Stortinget og stemmer for landbrukssubsidier er like suspekt som dette, sier Clemet.


Det lykkes ikke Klassekampen å komme i kontakt med Per Elvestuen i går.

Artikkelen er oppdatert: 22. oktober 2013 kl. 10.38
Tirsdag 26. mars 2019
SPRIK: Ap kritiserer Sp for ikkje å binde seg til raudgrønt samarbeid. Men partiet har tydd til dei borgarlege i ein tredel av kommunane der dei har ordførar.
Mandag 25. mars 2019
KALD SKULDER: Aps Kjersti Stenseng og Fagforbundets Mette Nord vil ha raudgrøn samarbeidsvilje i haustens lokalval, men møter ei kald skulder frå Sp.
Lørdag 23. mars 2019
SYSTEMFEIL: Flere av feilene som førte til Kebne­kaise-ulykken er fremdeles ikke rettet opp, sju år etter dødsulykken.
Fredag 22. mars 2019
FATALT: Mannskapet som døde i ­Kebnekaise-ulykken fikk utdelt et ­mangelfullt og feilaktig kart før fly­turen. Luftforsvaret fant aldri ut hvordan det kunne skje.
Torsdag 21. mars 2019
UTRO: Senterpartiet er rødgrønne nasjonalt, men hopper gjerne i høyet med høyresida lokalt. Nå vil Fagforbundet ha slutt på lokale flørter med de blå.
Onsdag 20. mars 2019
OPPVASK: Mattilsynets ledelse har satt en veterinær og en regiondirektør på plass etter beskyldninger om rolleblanding fra oppdretternes forening Sjømat Norge.
Tirsdag 19. mars 2019
SKATT: Statsminister Erna Solberg (H) åpner for å se på skattesystemet for å motvirke økt ulikhet. Hun sier fordelingseffekten av grønne skatter er «pervers».
Mandag 18. mars 2019
ULIKT HØYRE: Heidi Nordby Lunde refser eget parti i ulikhets­debatten og mener Høyre må ta et oppgjør om skatte­dogmer.
Lørdag 16. mars 2019
OFFER: – Hun er ikke hardhudet. Det har vært veldig tøft for henne, sier fylkesleder i Oslo Frp Tone Ims Larssen. Hun ser fortsatt på Waras samboer som offer.
Fredag 15. mars 2019
POLITISK: PR-byråene Geelmuyden Kiese, Kruse Larsen, Rud Pedersen og First House har lokalpolitikere fra Høyre, Ap, KrF og Venstre i staben.