Fredag 8. november 2019
KRONVITNE: Den tidligere amerikanske ambassadøren i Ukraina William Taylor utenfor rommet der han vitnet i en lukket kongresshøring 22. oktober i år. Taylor har fortalt Kongressen at Donald Trumps personlige advokat Rudolph Giuliani overstyrte amerikanske diplomater i en kampanje for å sverte Trumps politiske motstander Joe Biden. FOTO: ANDREW HARNIK, AP/NTB SCANPIX
Kongressen har samlet en rekke helt sentrale vitnemål. De forteller den samme historien:
Maktmisbruk og trusler
SKURK: Donald Trump brukte presidentmakta til å konspirere mot sine politiske motstandere. Det er historien som nå kommer fram i riksrettshøringene.

USA

Neste uke begynner åpne høringer i Representantenes hus. Riksrettshøringene mot USAs president Donald Trump skal sendes på tv.

Det er all grunn til å vente at det politiske dramaet tiltar i styrke når høringene kringkastes, men opposisjonen i Kongressen har allerede samlet et stort materiale mot presidenten. Representantenes hus har den siste måneden holdt en rekke lukkede høringer i riksrettssaken mot Trump. Flere helt sentrale vitner har fortalt sin historie.

Denne uka ble de skriftlige referatene offentliggjort. Det er ikke godt nytt for presidenten. Vitnene er både karrierediplomater og tidligere politiske allierte av Donald Trump. De forteller den samme historien:

Trump har truet Ukraina med å holde tilbake amerikansk militær støtte. Ukrainske myndigheter får kun penger dersom Ukrainas president Volodymyr Zelenskyj offentlig erklærer at han skal starte etterforskning av Trumps hovedmotstander, den demokratiske presidentkandidaten Joe Biden.

Biden ligger ifølge meningsmålingene an til å bli Demokratenes presidentkandidat i valget neste år.

Dette er kjernen i anklagene mot Trump, nemlig at han skal ha brukt presidentmakta til presse en fremmed stat til å gripe inn i det amerikanske presidentvalget neste år.

Fakta

Riksrettssaken mot Donald Trump:

• Flertallet i Representantenes hus, det nedre kammeret i Kongressen, har besluttet å åpne en formell riksrettsprosess mot USAs president Donald Trump.

• Anklagene går ut på at Trump har forsøkt å presse en fremmed makt til å etterforske en politisk motstander, den demokratiske presidentkandidaten Joe Biden, for å vinne fordeler i presidentvalget neste år.

• Flere republikanere mener Biden grep inn i en korrupsjonsetterforskning mot det ukrainske selskapet Burisma, der sønnen jobbet.

• Representantenes hus har allerede gjennomført en rekke lukkede høringer. Denne uka ble referatene fra de lukkede høringene offentliggjort. Neste uke starter åpne høringer i Kongressen.

En planlagt kampanje

Alt dette har vært kjent helt siden Det hvite hus i august i år offentliggjorde utskriften av en telefonsamtale mellom Donald Trump og Volodymyr Zelenskyj.

I telefonsamtalen ba Trump om en tjeneste fra Zelenskyj og ville at den ukrainske presidenten skulle beordre etterforskning av Joe Biden.

Vitnemålene som ble offentliggjort denne uka, underbygger historien og viser at presset på Ukraina ikke var et impulsivt innfall fra Trumps side, men en politisk kampanje fra Det hvite hus, som varte i minst et halvt år.

Onsdag offentliggjorde Kongressen vitnemålet til den tidligere amerikanske ambassadøren til Ukraina, William B. Taylor. Han var ambassadør i Ukraina fra 2006 til 2009 og ble i mai i år bedt om å steppe inn på ny, på kort varsel. Taylor takket ja og reiste til Kiev, der han ble møtt med en stygg overraskelse.

«Da jeg kom til Kiev, oppdaget jeg en rar kombinasjon av oppmuntrende, forvirrende og alarmerende omstendigheter», fortalte Taylor.

Han oppdaget raskt at det eksisterte to ulike kanaler for amerikansk politikk i Ukraina. Det var det amerikanske utenriksdepartementet og ambassaden i Kiev på den ene siden – og Rudolph Giuliani på den andre.

Giuliani er Donald Trumps personlige advokat og har ingen formell rolle i amerikansk utenrikspolitikk. Likevel ledet han kampanjen om å få Ukraina til å etterforske Joe Biden, fortalte Tylor. Det var en kampanje som varte fram til august i år.

Giuliani gjorde det klart at den amerikanske støtta til Ukraina var betinget av at den ukrainske presidenten åpnet en korrupsjonsetterforskning av Biden, sa Taylor.

«Denne irregulære kanalen opererte i strid med målsettingene i amerikansk utenrikspolitikk», sa Tylor til Kongressen.

Lang rekke vitner

Taylors vitnemål er støttet av flere andres sentrale vitnemål offentliggjort de siste dagene:

Marie Yovanovitch, en annen tidligere amerikansk ambassadør i Ukraina har levert et svært skarpt vitnemål mot Trump og Giuliani. Vitnemålet ble offentliggjort på mandag denne uka, hvor hun omtalte Giuliani i harde ordelag.

Det samme gjorde Fiona Hill, en tidligere Russland-rådgiver i Det hvite hus.

Ett av de aller viktigste vitnene er den amerikanske ambassadøren i EU Gordon Sondland. Han har, noe motvillig, forklart at han på seinsommeren i år forsto at Rudolph Giuliani sto bak kampanjen om å få Biden etterforsket. Han sa også at han ikke forsto Giulianis egentlige motiv før det var for seint.

«Jeg forbandt ikke Burisma og Biden før helt på slutten. Det er mitt vitnemål. Jeg hørte ordet ‘Burisma’, men jeg forsto ikke at det hadde med Biden å gjøre.»

Burisma er et ukrainsk gass-selskap der Joe Bidens sønn Hunter Biden jobbet, mens faren Joe var ansvarlig for amerikansk Ukraina-politikk.

Flere republikanerne har forsøkt å bruke saken mot Joe Biden. De hevder at han grep inn i en korrupsjonsetterforskning mot selskapet der sønnen jobbet. Det er en påstand som foreløpig ikke er støttet av beviser.

magnusl@klassekampen.no

Fredag 22. november 2019
RADIKAL: Jeremy Corbyn har allerede flyttet Labour mot venstre. Nå går han til angrep på arven fra den konservative statsministeren Margaret Thatcher.
Torsdag 21. november 2019
ANSVAR: Draps­tallet i Bolivia har økt kraftig etter at Evo Morales gikk av. En direkte konsekvens av interimregjeringens politikk, mener forsker.
Onsdag 20. november 2019
KOLONIER: USAs kursendring bidrar til å svekke folkeretten. Midtøstenforskere tror utspillet kan tolkes av Israel som «fritt fram» for bygging av bosettinger.
Tirsdag 19. november 2019
STEILE FRONTER: Hongkong-krisa synes stadig lenger unna en løsning. Demonstranter sier til Klassekampen at de vil fortsette å kjempe mot politiet.
Mandag 18. november 2019
FN ER BEKYMRET: Bolivias nye regjering gir sikkerhetsstyrker rett til å drepe uten straff og truer journalister som driver «oppvigleri».
Lørdag 16. november 2019
IKKE LETT: Boris Johnson skulle kapre en mengde arbeiderklasse­velgere for å sikre flertall for sin plan om brexit. En måned før valget ser det ikke ut til at han har fått det til.
Fredag 15. november 2019
SPENT: Timer etter at en våpenhvile mellom Israel og gruppa Islamsk hellig krig trådte i kraft, kom meldinger om raketter avfyrt fra Gaza. – Våpenhvilen må overholdes, sier Hamas-politiker.
Torsdag 14. november 2019
BRUDD: Bolivias høyreradikale bruker kuppet mot Evo Morales til å sikre både Bibelen og businessinteresser. Urfolksgrupper lover kamp mot makt­overtakelsen.
Torsdag 14. november 2019
BRUDD: Bolivias høyreradikale bruker kuppet mot Evo Morales til å sikre både Bibelen og businessinteresser. Urfolksgrupper lover kamp mot makt­overtakelsen.
Onsdag 13. november 2019
FORTSETTER: Hittil har minst 322 demonstranter blitt drept i Irak. Nå ber Washington om nyvalg. – Dagens Irak er USAs verk, sier irakisk aktivist.