Torsdag 24. oktober 2019
SELVSTYRE: Minister for forskning og høyere utdanning Iselin Nybø (V) og Kunnskaps­departementet får kritikk etter å ha blandet seg i Universitet i Tromsøs engasjement på Helgeland.
Rektor ved Universitetet i Tromsø fikk kjeft av departementet foran kolleger:
Ydmyket Tromsø-rektor
Undersak

– Lite klokt

– Departementet har opptrådt uklokt og uryddig, sier Dag Rune Olsen til Klassekampen.

Han er rektor for Universitet i Bergen og styreleder for Universitets- og høyskolerådet, universitetenes interesseorganisasjon. Han forteller at han ble informert om saken via Universitetet i Tromsø kort etter at Kunnskapsdepartementet la press på rektor Anne Husebekk.

– Jeg ble kontaktet fordi henvendelsen fra departementet ble oppfattet som en klar instruksjon. Det skapte bekymring for inngripen i universitets selvstyre. Det er en bekymring jeg deler fullt og helt, sier Olsen.

Han forteller at det finnes kjøreregler for kommunikasjon mellom departement og universitet.

– Det er høyst uortodoks at departementet gir instrukser gjennom å trekke folk til side etter møter. Vi har styringskanaler, tildelingsbrev og etatsstyringsmøter. Det er løpende dialog mellom minister og rektorer, men da er det stort sett vi som tar kontakt. Dette har vi ikke sett før, sier Olsen.

Han mener en utvikling i retning av styringssignaler fra politikerne er en dårlig idé.

– Det blir uklart og vanskelig å forholde seg til, sier Olsen.

Han mener det må lovendring til for å lage tydeligere kjøreregler.

– Særlig når regionale forhold kommer i konflikt med styringssignalene ovenfra, blir autonomien utfordret. Dette bør behandles i en revisjon av universitets- og høyskoleloven.

KRAV: E-poster viser at regjeringen gikk hardt til verks for å hindre at Universitetet i Tromsø utredet utdanningstilbud på Nesna. Kunnskapsdepartementet har beklaget, men nekter for overstyring.

Utdanning

«Kjære Anne. Først vil jeg bare beklage at samtalen vår etter møtet utviklet seg slik det gjorde.»

Slik åpner e-posten rektor Anne Husebekk ved Universitetet i Tromsø (UiT) fikk fra Kunnskapsdepartementet 26. august. Den er signert «Rolf og Knut», som er avdelingsdirektør Rolf Larsen og ekspedisjonssjef Knut Børve.

Tre dager tidligere hadde Husebekk deltatt på et fellesmøte for norske universitetsrektorer i Oslo. Der fikk hun klar beskjed fra departementet om at Tromsø måtte holde seg unna prosessen med å legge ned studietilbudet på Nesna. Hun opplevde dette som en klar instruksjon fra departementet:

«Det er ikke greit (svært ubehagelig) å bli instruert foran rektorkollegaer fra 8 universitet, og jeg håper å slippe og oppleve dette flere ganger», heter det i e-posten hun sendte etter møtet.

Fakta

Utdanning i nord:

• Nye Nord universitet ble etablert i 2016 gjennom en fusjon mellom Universitetet i Nordland, Høgskolen i Nesna og Høgskolen i Nord-Trøndelag.

• Styret vil sentralisere organisasjonen. 26. juni vedtok de å legge ned studiestedene i Nesna og Sandnessjøen.

• Da Universitet i Tromsø besøkte Nesna i august for å se på mulighetene for å etablere nye utdanningstilbud, ble de bedt om å holde seg borte av Kunnskapsdepartementet.

Strid på Helgeland

Nord Universitets vedtak om å legge ned lærerutdanningen på Nesna og sykepleierutdanningen i Sandnessjøen har satt sinnene i kok på Helgeland. I lys av nedleggelsene ble Universitet i Tromsø invitert for å se på muligheten for å starte opp utdanningstilbud i regionen.

Som Klassekampen skrev tirsdag, falt det ikke i god jord hos departementet at UiT viste interesse for Helgeland. Husebekk mener den politiske overstyringen er et inngrep i universitetets autonomi.

Minister for forskning og høyere utdanning, Iselin Nybø (V), benekter at hennes departement har instruert Tromsø-rektoren.

Fikk ikke dra

På møtet i Oslo ble det tatt opp at viserektor Sveinung Eikeland skulle delta på en konferanse arrangert av Folkeaksjonen for høyere utdanning på Helgeland. Aksjonen arbeider for å bevare Nesna, og departementet ga beskjed om at Eikeland ikke burde delta.

«Jeg følger selvsagt opp instruksjon for KD, og vi trekker Sveinung Eikelands foredrag 27.8.» skriver Husebekk og avslutter: «UiT følger ikke opp kontakten med Helgeland før vi eventuelt får klarsignal fra dere.»

Kort tid etter ga UiT beskjed til arrangørene om at de trakk seg etter en «helhetsvurdering.» Til Klassekampen bekrefter Eikeland at det var på grunn av departementet.

– Ja, hadde vi ikke fått beskjeden fra departementet, hadde jeg dratt, sier Eikeland, som er kritisk til departementets innblanding.

– Hvilke møter man skal gå på faller etter min mening klart under universitetets autonomi, sier Eikeland, som er klar på at han støtter rektor håndtering av saken.

Benekter instruks

Utdanningsminister Nybø mener departementet ikke har grepet inn i universitetets selvstyre.

– Departementet har ikke instruert universitetet. Dette var en samtale etter et møte hvor det ble anmodet om to ting: At UiT ikke gjør noe som kunne forverre en veldig betent situasjon for Nord Universitet og Helgeland i et kritisk tidsrom, og at de to offentlige universitetene i Nord-Norge har dialog om hvem som tilbyr hvilke studieprogram hvor, sier hun.

– Det står flere ganger i e-posten at det ble opplevd som en klar instruks?

– Jeg sier her og nå, dette er ikke en instruks. Så oppfatter jeg at de heller ikke ser det slik. Det har bedt om et møte for avklaring. Det har vi avtalt for lenge siden, og det skal de få.

– Hvor går grensa mellom en «sterk anmodning» og en instruks?

– Hvor grensene går juridisk kan sikkert diskuteres. Når departementet unntaksvis instruerer, skjer det vanligvis skriftlig. Dette er ikke en instruks, det har rektor ved UiT også gitt uttrykk for i uttalelser om saken.

– Ser du paradokset i at departementet ikke vil engasjere seg for å hindre Nord Universitets nedleggelse på Nesna, av hensyn til Nords autonomi, men detaljstyrer Universitetet i Tromsø?

– Nei, for dette handler ikke om et inngrep i UiTs autonomi. Vi har bedt om at de ikke tilspisser en ekstremt vanskelig situasjon, og om at de snakker med Nord, sier Nybø.

Etter at saken ble offentlig tirsdag har Nybø gjort det klart at Kunnskapsdepartementet ikke vil stå i veien for at UiT engasjerer seg på Helgeland.

jos@klassekampen.no

Torsdag 14. november 2019
NY TID: Linn Herning har lenge vært bekymret for utviklingen av offentlig sektor. Først etter at hun ble alvorlig sjuk, ble hun ordentlig redd for at velferdsstaten ikke alltid kommer til å redde henne.
Onsdag 13. november 2019
KJØRER PÅ: Frp har abdisert som bilistenes parti, mener Sp-leder Trygve Slagsvold Vedum. Han tar gjerne over tittelen.
Tirsdag 12. november 2019
MOT SKATT: En omfattende lobbykampanje i regi av sjømatnæringen ble sjøsatt for å hindre at norske oppdrettsselskaper skal bli ilagt grunnrenteskatt.
Mandag 11. november 2019
REDSKAP: Flere rødgrønne partier vil ta større kontroll over Oljefondet for å nå klimamål. SV åpner for å klimainvestere deler av fondet i Norge.
Lørdag 9. november 2019
SNAKKER: Flere LO-topper steilet da sentrale Ap-profiler åpnet for å ta med MDG i regjering. Nå har MDG gått i dialog med fagbevegelsen med mål om tettere samarbeid.
Fredag 8. november 2019
PRESSET: Trygderetten drukner i saker og har doblet saksbehandlingstida de siste årene. Nå må de forberede seg på en formidabel jobb om feilaktige Nav-saker skal behandles på nytt.
Torsdag 7. november 2019
URO: Det siste året har to av tre nye jobber kommet i bare to fylker – Oslo og Akershus. Aps Hadia Tajik mener regjeringens arbeidsmarkedspolitikk er «distriktsfiendtlig».
Onsdag 6. november 2019
GULL: Lakseoppdrett er god butikk. Samla formue til dei største eigarane i 18 av dei største selskapa runda ni milliardar kroner i 2018.
Tirsdag 5. november 2019
SLAKTA: Havbruksnæringa hentar ut ein ekstraprofitt på 20 milliardar kroner i året. LO meiner det trengst for å halde på og ut­vikle arbeidsplassar i Noreg.
Mandag 4. november 2019
LEIES INN: Barnehager i landets største kommuner leier vikarer fra bemanningsbyrå for titalls millioner hvert år. Fylkeslag i Utdanningsforbundet foreslår tiltak mot byråene.