Lørdag 29. juni 2019
SKAL, SKAL IKKE: Frank Bakke-Jensen sa tidligere denne uka at det ikke var aktuelt å sende Forsvaret til Persiabukta for å sikre skipstrafikken. Etter møte med den amerikanske forsvarsministeren og en telefon fra Rederiforbundet var beskjeden en helt annen. FOTO: CHRISTOPHER OLSSØN, KLASSEKAMPEN
Forsvarsministeren snudde etter møter i Nato og telefoner fra Rederiforbundet:
Vurderer Gulf-styrke
SNUOPERASJON: Frank Bakke-Jensen (H) nektet plent å sende en norsk marinestyrke til Persiabukta. Så snakket han med USA og Rederiforbundet.

IRAN

Skal Norge sende Forsvaret til Persiabukta? Det har hersket full forvirring om regjeringens politikk etter at forsvarsminister Frank Bakke-Jensen (H) ga et intervju til VG og NTB onsdag denne uka.

Bakke-Jensen sa at Norge ikke skal delta i en marinestyrke i Persiabukta.

USA ønsker støtte fra Nato, men den norske regjeringen avviste det amerikanske ønsket. «Det er ikke aktuelt», sa forsvarsministeren til VG.

Det var på onsdag. Torsdag var beskjeden en helt annen. Norge skal nå vurdere å bli med i amerikanernes koalisjon.

Hva skjedde i mellomtida? Torsdag møtte Frank Bakke-Jensen den amerikanske forsvarsministeren Mark Esper, og han fikk en bekymret telefon fra Norges Rederiforbund.

Fakta

Krisa i Persiabukta:

• Seks tankskip har de siste månedene blitt utsatt for sabotasje i Persiabukta. USA og Saudi-Arabia hevder at Iran står bak angrepene.

• USA ønsker å samle en koalisjon av land for å sikre skipstrafikken i området og har spurt Norge om å være med.

• Den norske regjeringen vurderer nå forespørselen.

• Spenningen i området har økt kraftig den siste tida, og både amerikanske og iranske myndigheter snakker åpent om muligheten for krig. Begge sider understreker at de ikke ønsker åpen væpnet konflikt.

Misforståelser

Klassekampen har forsøkt å få klarhet i hva Frank Bakke-Jensen egentlig mener.

Hvorfor sier nå forsvars­ministeren det stikk motsatte av det han sa litt tidligere ­denne uka? Det har ikke vært lett.

Forsvarsdepartementet forklarte fredag at det hele dreide seg om en misforståelse mellom Frank Bakke-Jensen og NTBs og VGs journalister.

Det stemmer ikke. NTB har ikke misforstått forsvarsministeren.

Fredag formiddag endret derfor Forsvarsdepartementet forklaring. Det var statsråden som hadde misforstått NTB og VG.

Samtidig kom det fram at Norges Rederiforbund hadde reagert på forsvarsministerens første uttalelser.

Ringte forsvarsministeren

Frank Bakke-Jensen sa dette til VG på onsdag:

– Det vil sitte langt inne for Norge å bruke militære styrker ute i verden for å forsvare norske økonomiske interesser.

Uttalelsen skapte uro i Rederiforbundet. Torsdag formiddag ringte derfor beredskapssjef i Rederiforbundet John Hammersmark til forsvarsministerens kontor.

– Jeg tok kontakt for å diskutere saken, bekrefter han.

Rederiforbundet har et tett samarbeid med Forsvaret og mener at det norske militæret kan brukes for å sikre norske økonomiske interesser.

– Vi er en del av norske myndigheters beredskapsplan. Vi har 1800 skip og flyttbare rigger som utgjør en formidabel beredskapsressurs for Norge, sier han.

Hammersmark understreker at han ikke har vært i noen krangel med Forsvarsdepartementet de siste ­dagene.

– Jeg har snakket med dem om dette, og vi har hatt en god dialog. Det er vanlig og naturlig, sier han.

Militær eskorte

USA ønsker å samle en koalisjon av land som skal sørge for trygg og åpen trafikk gjennom Hormuzstredet.

Til sammen seks tankskip er de siste månedene utsatt for angrep i dette havområdet. To av dem er norske.

Amerikanske myndigheter lager nå en plan for å utstyre tankskipene med kameraer og annet overvåkingsutstyr. I tillegg skal skipene få militær eskorte.

Det er tiltak som Norges Rederiforbund støtter.

– Dette er en næring som av nødvendighet er vant til å håndtere risiko. Men den trusselen vi har i Hormuzstredet nå kan vi vanskelig møte selv. Sivile skip kan ikke beskytte seg mot angrep fra militære aktører, sier Hammersmark.

Han har selv bakgrunn fra Forsvarets spesialstyrker.

Positive til USAs initiativ

Fredag ettermiddag fikk Klassekampen en e-post fra Forsvarsdepartementet. Der var beskjeden at regjeringen nå vurderer å bli med i USAs koalisjon.

«Vi har mottatt en forespørsel fra USA om bidrag til en form for mekanisme for å styrke sikkerheten for skipsfart i Hormuzstredet. Vi stiller oss positive til USAs initiativ, men det er behov for mer informasjon før vi gjør en vurdering av eventuelle norske bidrag», heter det.

«Det er derfor for tidlig å si noe om eventuelle norske bidrag, men dette vil vi diskutere nærmere med USA og andre allierte når det er mer klarhet i rammene for et mulig samarbeid», skriver departementet.

magnusl@klassekampen.no

Artikkelen er oppdatert: 30. juni 2019 kl. 16.50
Tirsdag 23. juli 2019
RISIKO: En tidligere britisk flåteadmiral ber Storbritannias nye statsminister sette brexit til side for å håndtere krisa i Persiabukta.
Mandag 22. juli 2019
RADIKALISERES: Der ledere i høyre­ekstreme miljøer de siste årene har manet til kulturkamp og skolering, opp­fordrer stadig flere i høyreekstreme nettsamfunn til voldsbruk.
Lørdag 20. juli 2019
FASTLÅST: Iran har trappet gradvis opp sine reaksjoner på USAs sanksjoner, men det kan koste dem dyrt. – Irans eneste alternativ er å forhandle med USA, sier iransk forsker.
Fredag 19. juli 2019
Offerspill: Tyrkia er ute av F-35-samarbeidet etter russisk ­våpenkjøp. – En pris Erdogan kan være villig til å betale for å nærme seg Russland, ­mener ekspert.
Torsdag 18. juli 2019
FORTSETTER: – Det blir ikke fred i Jemen, før Emiratene og Saudi-Arabia trekker seg helt ut av landet vårt, sier sentral Houthi-politiker til Klassekampen.
Onsdag 17. juli 2019
SAMMEN: EUs utenriksministre erklærer samlet støtte til atomavtalen. Dette til tross for nye trusler fra Iran om å gå bort fra forpliktelsene i avtalen.
Tirsdag 16. juli 2019
MOTSTAND: President Donald Trumps plan om å deportere 2000 utviste innvandrere utfordres av aktivister og landets største byer.
Mandag 15. juli 2019
KANDIDAT: EU-statsledernes kom­promissforslag til kommisjonen er i fare. – Tragisk om sosialdemokratene stemmer for en konservativ kandidat, mener dansk europapolitiker.
Lørdag 13. juli 2019
NOK: Dersom ikke migranters menneskeretter i Libya kan sikres, må støtta stoppes, krever flyktningorganisasjoner.
Fredag 12. juli 2019
ANSPENT: Onsdag forsøkte Iran å ta en britisk oljetanker i arrest, sier det britiske forsvarsdepartementet. Iran avfeier anklagene, men en iransk forsker advarer mot en ny oljetankerkrig.