Tirsdag 7. mai 2019
ETTERLYSER ROLLEMODELLER: – Unge mennesker trenger rollemodeller i litteraturbransjen, og ikke minst historier de kjenner seg igjen i, sier Aon Raza Naqvi, redaktør for antologien «Third culture kids».
To halvt amerikanske redaktører er eneste innslag av «mangfold» i forlagenes skjønnlitterære avdelinger:
Kritthvitt i redaksjonene
Tine Kjær
Norske forlag er blottet for redaktører med ikke-vestlig bakgrunn. – Vi har jobbet altfor dårlig med rekrutteringen, vedgår Tine Kjær i Cappelen Damm.

BØKER

– Jeg har ikke hatt ikke så mange øyeblikk med en norsk bok hvor jeg har tenkt: «Faen heller, det kunne vært meg og gutta», sier Aon Raza Naqvi, redaktør for antologien «Third culture kids», som kommer ut på Gyldendal denne uka.

Jo da, han har lest Zeshan Shakars «Tante Ulrikkes Vei», som han synes er en fantastisk god bok. Men med handling lagt til Groruddalen blir rammene noe annerledes enn det Naqvi kan relaterte til gjennom sin oppvekst i Larvik med pakistanske foreldre.

– Den historien jeg bærer på, den har jeg ennå ikke sett i bokform, sier han.

Om det skyldes at forlagene ikke er flinke nok til å lete, eller om historien ennå ikke er skrevet, er Naqvi usikker på. Men han vet godt hva han selv ville gjort om han var fast ansatt i et forlag:

– Jeg ville hatt en proaktiv tilnærming og gått ut for å hente inn de historiene jeg savnet, sier Naqvi.

Fakta

Mangfold i bokbransjen:

• En telling Klassekampen har gjort, viser at svært få norske forlagsredaktører har flerkulturell bakgrunn.

• Blant redaktørene som arbeider med norsk skjønnlitteratur for voksne, er det bare John Erik Riley i Cappelen Damm og David Alexander Aasen i Samlaget som har røtter utenfor Norge. Begge er halvt amerikanske.

• I dag inviterer Forleggerforeningen til et seminar om mangfold i bokbransjen.

– For mye hvit middelklasse

Klassekampen har sett nærmere på bakgrunnen til redaktørene som har sitt daglige virke i de store og mellomstore forlagene i Norge. Vi har talt oss fram til at det i alt er 30 redaktører og redaksjonssjefer som har norsk skjønnlitteratur for voksne som sitt felt.

Blant disse er det bare to som har flerkulturell bakgrunn: John Erik Riley i Cappelen Damm og David Allan Aasen i Samlaget, som begge er halvt amerikanske.

Cappelen Damm-direktør Tine Kjær er ikke redd for å ta selvkritikk på ansettelses­politikken.

– Forlagsbransjen har jobbet altfor dårlig med å rekruttere ansatte med ulik bakgrunn. Vi har hatt for vane å ansette hvite middelklassemennesker med de samme kulturelle og sosiale referansene, innrømmer hun.

Kjær frykter at en slik rekruttering kan få konsekvenser for manuskriptene som bli hentet inn og antatt.

– Vi som jobber med litteratur, har gjerne stor tro på oss selv som profesjonelle lesere som gjenkjenner kvalitet. Og det gjør vi jo. Men jeg tror også at vi kan gå glipp av noen viktige manus om vi har en litt for ensartet og snever forståelse av kvalitetsbegrepet.

– Men har dere nok fokus på å få et større mangfold i redaktør-staben? Dere oppfordrer for eksempel ikke personer med flerkulturell bakgrunn til å søke på stillingene dere utlyser?

Nei, det har vi ikke gjort, men vi må nok ta en vurdering av hvordan vi rekrutterer nye ansatte. Kanskje finnes det andre måter å rekruttere på? NRK har for eksempel lyktes godt med å få til en etnisk sammensatt gruppe programledere. Det er inspirerende å se.

Penguin går foran

Kjærs kolleger får anledning til å diskutere disse spørsmålene når Forleggerforeningen i dag inviterer til et åpent seminar om mangfold i norsk bokbransje.

Til seminaret kommer blant andre Siena Parker, som har jobbet med en massiv satsing på mangfold for Penguin Random House i Storbritannia.

Det britiske forlaget har tidligere uttalt at det innen 2025 skal være like mangfoldig som det britiske samfunnet.

En liknende målsetting er det foreløpig ingen norske forlag som har dristet seg til, og Kjær er for øyeblikket mest opptatt av mangfold i et etnisk perspektiv.

– Vi har kommet langt på mange områder, som for eksempel på likestilling og holdninger til homofile. Men når det gjelder mangfold sett i et etnisk perspektiv, har vi en stor utfordring foran oss.

– Må kjenne seg igjen

I Aon Raza Naqvis «Third culture kids» deler 30 flerkulturelle mennesker sine historier, bekjennelser og kunstuttrykk.

Naqvi håper utgivelsen kan medvirke til at flere med flerkulturell bakgrunn ser på bokbransjen som et relevant arbeidssted.

– Det viktigste norsk bokbransje kan gjøre, om ønsket er et større mangfold, er å sette i gang prosjekter som gjenspeiler nettopp dette, sier han.

– Unge mennesker trenger rollemodeller i litteraturbransjen, og ikke minst historier de kjenner seg igjen i. Jeg vet at mange forsøker og gjør en jobb på denne fronten. Samtidig har vi en lang vei å gå, sier Naqvi.

kultur@klassekampen.no

Rettelse

I artikkelen «Kritthvitt i redaksjonene» skrev vi at to halvt amerikanske redaktører – John Erik Riley og David Allan Aasen – er eneste innslag av «mangfold» i de større forlagenes redaksjoner for skjønnlitteratur. Det viser seg at den amerikansk-norske fraksjonen er større enn vi trodde. Nora Campbell, påtroppende forlagssjef for Aschehoug Skjønnlitteratur, er fra Milwaukee, i likhet med nevnte Riley. Cappelen Damm-redaktør Kari Joynt er fra Rock County. Tre sentralt plasserte norske forlagsfolk har altså røtter i samme amerikanske delstat – Wisconsin.

Artikkelen er oppdatert: 7. mai 2019 kl. 13.14
Fredag 18. oktober 2019
Kaptein Sabeltann har vært landfast i 30 år. Nå satses det stort på å få ham ut i verden. – Som å selge en norsk versjon av Coca-Cola, sier markedsføringsekspert.
Fredag 18. oktober 2019
MOTVIND: Regjeringa legg vekk vindkraftplan etter massiv motstand landet rundt. – Skuffande, seier investor Jens Ulltveit-Moe.
Fredag 18. oktober 2019
• «Vi har en flott ny avtale som tar tilbake kontrollen – nå må Parlamentet få unnagjort brexit lørdag, så vi kan komme videre med andre prioriteringer, som levekostnader, helsevesenet, voldskriminalitet og miljøet.» Det var meldingen som...
Fredag 18. oktober 2019
LIGGER BAK: Selv med en EU-avtale i boks, har Boris Johnson en lang vei å gå – 34 stemmer – til brexit. Han vil trolig sette hardt mot hardt, spår ekspert.
Torsdag 17. oktober 2019
Bøkene til Jon F­osse og Per Petterson er oversatt til mer enn 40 språk. Likevel velger de å la seg representere av norske bok­agenter.
Torsdag 17. oktober 2019
LETTET: Etter harde slag på Fellesforbundets landsmøte vant EØS-tilhengerne med 300 mot 218 stemmer. Men de krever utredning av alternativer til EØS.
Torsdag 17. oktober 2019
ISLAMISTER: Tyrkia setter inn beryktede islamistgrupper fra Syria i krigen mot kurderne. Noen av gruppene har hatt bånd til al-Qa’ida.
Torsdag 17. oktober 2019
• Fellesforbundet vedtok på slutten av sitt seks dager lange landsmøte å utrede alternativer til EØS-avtalen. Forslaget som ble vedtatt var fremmet av forbundets representantskap i et forsøk på å stilne EØS-motstanderne og hindre et...
Onsdag 16. oktober 2019
KRISE: Tyrkias offensiv i Nord-Syria har gjort det vanskeligere for USA å trekke ut soldatene sine. Samtidig rykker den syriske regjeringshæren inn i nye byer.
Onsdag 16. oktober 2019
• Fellesforbundets landsmøte, som avsluttes på Folkets Hus i Oslo i dag, har vært en oppvisning av styrken norsk fagbevegelse representerer. 500 delegater har vært samlet i fem dager til intense politiske og faglige diskusjoner – ofte til...