Onsdag 24. april 2019
UNNTAKSTILSTAND: Srilankiske sikkerhetsstyrker forsøker å ta kontroll over området etter at en varebil eksploderte i hovedstaden Colombo på mandag. FOTO: ERANGA JAYAWARDENA, AP/NTB SCANPIX
De islamistiske gruppene på Sri Lanka har vokst fram på bare noen få år:
En religiøs voldsspiral
VOLD: Nasjonalistiske buddhister har trakassert den muslimske minoriteten i flere år. Det har ført til en opp­blomstring av radikal islam på øya, sier en tidligere etterretnings­offiser til Klasse­kampen.

Sri Lanka

Stadig mer tyder på at terrorangrepene på Sri Lanka første påskedag ble utført av radikale islamister. Gjerningspersonene skal være srilankiske statsborgere, radikalisert ­etter kontakt med salafistiske tolkninger av islam, en teologi som tidligere ikke har vært utbredt på Sri Lanka.

De siste årene har salafist-bevegelser likevel vokst fram. En artikkel i tidsskriftet «­Counter Terrorist Trends and Analysis», publisert i 2015, trekker fram en voksende ­islamistbevegelse på øst­sida av øya.

Det var her gruppa National Thowheed Jamaath ble grunnlagt for fem år siden, i konkurranse med flere ulike salafistgrupper med temmelig like navn. Myndighetene på Sri Lanka mener at denne gruppa står bak angrepene, med støtte fra grupper i ­utlandet.

Hvis myndighetenes påstander stemmer, har det på få år vokst fram en radikal islamistisk bevegelse i landet.

Fakta

Terror på Sri Lanka:

• Om morgenen 1. påskedag kom de første meldingene om angrepene på Sri Lanka.

• Tre kirker, St. Anthony’s Shrine i Colombo, St. Sebastian-kirka i Negombo og Zion-kirka i Batticaloa på østkysten, og tre hoteller, Shangri-La, Cinnamon Grand og Kingsbury, ble angrepet nesten samtidig.

• I alt sju selvmordsbombere sto bak de seks angrepene. Minst 40 personer er pågrepet så langt.

• Tirsdag ble tallet på drepte justert opp til 321. 45 av disse er barn.

Kilde: NTB

Fredelig sameksistens

Klassekampen har vært i kontakt med den indiske tidligere etterretningsoffiseren Ramani Hariharan. Han har fulgt utviklingen på Sri Lanka tett, etter at han på slutten av 1980-tallet var sjef for etter­retningsavdelingen i de indiske fredsbevarende styrkene i landet.

Han skriver i en ­e-post til Klassekampen at salafismen ikke har bredt om seg på Sri Lanka før de aller siste årene. Den muslimske minoriteten forsøkte å holde seg utenfor borgerkrigen på øya.

«Muslimene har generelt levd fredelig sammen med den buddhistiske majoriteten og den kristne minoriteten», skriver Hariharan.

De siste årene har likevel ikke vært like fredelige.

Buddhistisk mobb

Hariharan trekker fram to sannsynlige årsaker til radikaliseringen blant enkelte ­srilankiske muslimer.

Den første er framveksten av en nasjonalistisk og sjåvinistisk buddhistbevegelse blant majoritetsbefolkningen. Det toppet seg i 2018, da buddhistiske mobber inntok muslimske nabolag, og ødela hus, butikker og biler. Muslimske mobber svarte på angrepene med vold, og myndighetene erklærte unntakstilstand.

«Disse hendelsene etterlot trolig dype arr i mentaliteten til den muslimske minoriteten», skriver Hariharan.

En artikkel publisert i «Counter Terrorist Trends and Analysis» i januar i år trekker fram en kraftig styrket «ultra-nasjonalistisk» buddhistisk bevegelse som bruker vold i det de ser på som kampen mot en raskt voksende muslimsk minoritet.

Koplinger til IS

Den tidligere etterretnings­offiseren trekker også fram en annen forklaring: Fremmedkrigere som har vendt hjem fra Syria og Irak.

En rekke lokale medier har de siste dagene meldt at en flere mennesker fra Sri Lanka har reist til Midtøsten for å delta i krig, en del også for terrororganisasjonen IS.

«Det er grunn til å tro at den radikale ideologien til National Thowheed Jamaath tiltrakk seg srilankere som returnerte til hjemlandet etter at IS ble slått i 2017 og 2018», skriver Hariharan, og legger til at organisasjonen begynte å vokse først i fjor.

IS tok i går på seg ansvaret for terrorangrepene. Det er ­likevel ikke sikkert at IS sto bak – organisasjonen har påtatt seg ansvaret for flere terror­angrep som siden har vist seg å være gjennomført uten støtte fra IS.

Flere salafistgrupper

En rekke representanter for de muslimske menighetene på Sri Lanka har tatt kraftig avstand fra angrepene. Det har også flere av de mindre salafistiske organisasjonene på øya.

Blant dem er de salafistiske gruppene Sri Lanka Towheeth Jamaath og Ceylon Thowheed Jamaath. De kommer fra den samme salafistiske tradisjonen, og Ceylon Thowheed Jamaath skal ifølge den indiske avisa The Hindu bestå av folk som har tatt avstand fra Sri Lanka Towheeth Jamaath. Begge gruppene nekter for å ha noe med navnebroren National Thowheed Jamaath å gjøre, men en talsperson for en av gruppene sier til The Hindu at «vi vet hvem de er».

Indisk etterretning skal ifølge flere aviser ha fulgt nøye med på utbredelsen av salafisme på Sri Lanka, og det var ifølge Hindustan Times indisk etterretning som varslet myndighetene på Sri Lanka om angrepet, to uker før det fant sted.

Alle de salafistiske organisasjonene på Sri Lanka er avleggere av en gruppe som holder til i den tamilske delstaten Tamil Nadu i India.

Den indiske organisasjonen heter Tamil Nadu Towheeth Jamaat, og skal være ­under tett oppsikt av indiske sikkerhetsmyndigheter.

De store muslimske menighetene på Sri Lanka har tatt avstand fra den indiske salafistbevegelsen, og skal også ha oppfordret myndighetene i sitt eget land til å nekte medlemmer fra denne gruppa visum til Sri Lanka.

Den indiske salafistorganisasjonen har også tatt avstand fra terroren.

magnusl@klassekampen.no

Lørdag 18. mai 2019
STØTTE: Medlemslandene i Europarådet ble enige om å beholde Russland som medlem. Generalsekretær Thorbjørn Jagland fikk støtte fra Tyskland og Frankrike.
Torsdag 16. mai 2019
SPENT: USA flytter presset på Iran videre til Irak.
Onsdag 15. mai 2019
HANDELSKRIG: Jo lenger tollkrigen trekker ut og utvides, jo større blir de strukturelle virkningene.
Tirsdag 14. mai 2019
FARLIG: USA trapper opp sitt nærvær i Persiabukta. – Det er en reell fare for storkrig i regionen, hevder egyptisk Midtøsten-kjenner.
Lørdag 11. mai 2019
ADVARER: USA satser på at sanksjoner skal velte Nicolás Maduro. Regjeringskritikere bekymrer seg for den humanitære prisen.
Fredag 10. mai 2019
VALG: Bedre enn fryktet, men verre enn forventet for ANC, viser de første resultatene fra valget i Sør-Afrika onsdag.
Torsdag 9. mai 2019
TVEEGGET SVERD: To nye innvandringsfiendtlige partier skaper kaos på borgerlig side. Det kan være godt nytt for dansk venstreside, men det kan også føre til trøbbel, ifølge valgforsker.
Onsdag 8. mai 2019
VIL HJEM: Regimeskifte eller ikke, Jannyra González drømmer om å en dag samle familien i Venezuela igjen. – For oss handler ikke dette om politikk, men om å overleve, sier hun.
Tirsdag 7. mai 2019
VÅPENHVILE: Etter ei blodig helg ble det i går våpenhvile i Gaza. Vise­helseministeren sier levekårene er ­fryktelige og ber om heving av blokade og okkupasjon.
Mandag 6. mai 2019
I KØ: Til nå har regjeringen stått mot offensiven fra Juan Guaidó og USA. Men hvor lenge kan Nicolás Maduro overleve med et folk som presses stadig hardere av inflasjon, sanksjoner og mat­mangel?