Mandag 4. mars 2019
NORDNORSK FORFATTERDEBUTANT: Kristin Bjørn er den eneste av de fem siste årenes skjønnlitterære debutanter som bor i Tromsø. Her er hun for øvrig på Oslo-besøk.
Av 153 forfattere som ga ut sin første bok mellom 2015–2019, har bare tre adresse i Nord-Norge.
Den eneste i Tromsø
Mikkel Bugge
– Man ramler ikke ut av den litterære offentligheten selv om man ikke bor i trikkeavstand til de store forlagene, sier forfatterdebutant fra Tromsø.

By, bygd og bok

Nordlys, midnattssol og hvalsafari er tre gode eksempler på hva man kan oppleve i Nord-Norge. Er du imidlertid på utkikk etter en forfatter, tilsier statistikken at du bør dra et annet sted.

En opptelling Klassekampen har gjort, viser at bare tre av 153 debutanter fra de siste fem årene holder til i den nordlige delen av landet.

Den eneste som bor i Tromsø, er Kristin Bjørn, som debuterte med novellesamlinga «Sant nok» på Gyldendal i 2016.

Er hun ensom der oppe i nord?

– Nei, svarer Bjørn kontant inn i telefonen mens hun ironisk nok sitter på en trikk i Oslo.

Selv om hun ofte er innom ­hovedstaden, forteller forfatteren at hun har et fullverdig kunstnermiljø i Tromsø.

– Vi er nok litt færre her oppe i nord, men vi er flinke til å møtes på tvers av kunstretninger.

Fakta

Her bor forfatterne:

• Av 153 skjønnlitterære forfattere som ga ut sin første bok mellom 2015 og 2019, har 98 adresse i Oslo. Det viser en opptelling Klassekampen har gjort.

• Bare tre av debutantene bor i Nord-Norge.

• Listen er basert på opplysninger fra Cappelen Damm, Aschehoug, Gyldendal, Vigmostad & Bjørke, Oktober, Samlaget, Tiden, Flamme og Pelikanen.

Mulig å bo utenfor ring 3

Bjørn, som selv er oppvokst i Tromsø, skulle gjerne sett at flere forfattere skrev fra eller om Nord-Norge.

– Litteraturen trenger stemmer som ser verden fra ulike perspektiver. Det er klart det er et problem om få av disse perspektivene kommer nordfra, påpeker hun.

Den nordnorske forfatteren mener det trengs en økt ­bevissthet om at det faktisk er mulig for forfattere å bo utenfor ring 3 i Oslo.

– Man ramler ikke nødvendigvis ut av den litterære offentligheten selv om man ikke bor i trikkeavstand til de store forlagene.

Bjørn er uansett optimistisk på vegne av den nordnorske litteraturen. Hun mener at noe er i ferd med å skje.

– Jeg vet om to personer i byen som kommer ut med hver sin ­debutbok i løpet av året. I tillegg opplever jeg at ­Forfatterstudiet i Tromsø får en stadig viktigere rolle. Flere debutanter fra de siste årene kommer fra dette studiet.

Økning i søknader

Anne Oterholm har vært leder for Forfatterstudiet i Tromsø siden 2013. Studiet er samlingsbasert, noe som gjør at studentene ikke nødvendigvis behøver å bo i Tromsø på fast basis – bare de er til stede de åtte langhelgene det er ­undervisning.

Studiet har hatt en stor økning i søknader de siste årene. I 2018 ble kun rundt 10 prosent av søknadsmassen tatt opp, noe som vil si at det var cirka 140–150 søkere. For rundt ti år siden var det cirka 40–60 søkere til førsteåret i Tromsø.

– Årsakene til økningen er sammensatt, sier Oterholm.

– En grunn er at studiet er blitt langt mer synlig gjennom aktiv bruk av egen blogg og sosiale medier. I tillegg tilbyr forfatterstudiene et praksisnært studium som både kan brukes i utviklingen av egen skriving, men også i andre sammenhenger, hvor skriving og tekst står sentralt. Det er kanskje noe flere og flere har bruk for, sier hun.

Oterholm har ikke full oversikt over hvor søkerne kommer fra, men hun ser at studentene i større grad enn før velger å bo i Tromsø.

– I år har vi en liten rekord. Fem av de 15 studentene har bodd helt eller delvis i Tromsø.

Om disse blir igjen i byen etter studieåret, gjenstår å se. Oterholm håper i det minste at de ser på det som en mulighet.

– Jeg ønsker at studenter som har gått her, ser på det som en mulighet å bli værende i Tromsø, og bidra til utviklingen av forfattermiljøet og litteraturen i dette området.

Må ikke bo i nord

Forfatter Mikkel Bugge er oppvokst på Sortland i Vesterålen, men bor i Oslo. Han tror ikke nødvendigvis at forfattere må bo i nord for at leserne skal få perspektiver derfra.

– Lars Saabye Christensen bodde på Sortland mens han skrev flere bøker med handling som stort sett er lagt til Fagerborg. Å ha en viss ­avstand til det man skriver om, kan være frigjørende.

– Når det er sagt, tenker jeg det er et gode å ha forfattere som lever et annet liv enn det man lever i Oslo, sier Bugge.

Han nevner Laila Stien som en nordnorsk forfatter han setter veldig høyt, og sier at norske lesere kanskje kan bli mer oppmerksomme på de gode forfatterskapene vi allerede har fra nord.

– Laila Stien er helt i toppen når vi snakker om norsk ­novellekunst, sier han.

Samtidig synes Bugge det er et lite paradoks at den ­levende muntlige historiefortellingen som nordlendingene er kjent for, ikke er mer ­utforsket i litteraturen.

– Ser man på den lune vestlandske ironien, derimot, så har den fått god plass, blant annet i bøker av Agnes ­Ravatn og Ragnar Hovland, poengterer Bugge.

thomase@klassekampen.no

Onsdag 21. august 2019
Kulturrådet krever at de som søker om tidsskriftstøtte, skal honorere sine bidragsytere etter vedtatte minstesatser. – Urealistisk, mener Tidsskrift­foreningen.
Tirsdag 20. august 2019
Astrup Fearnleys sponsor anklages for folkerettsbrudd, mens Nasjonal­museet tar imot støtte fra skatte­paradis. Kunstnere mener debatten om «giftige donasjoner» må reises også her hjemme.
Mandag 19. august 2019
Medvirking og mediebruk er viktig i den kommende kulturmeldingen for barn og unge.
Lørdag 17. august 2019
Det internasjonale kunstfeltet er i ferd med å kutte sine bånd til rike filantroper. Det nye begrepet er «giftige donasjoner».
Fredag 16. august 2019
Det danske medie­konsernet Aller tok ut 100 millioner kroner i utbytte og konsern­bidrag fra Dagbladet i fjor. – Det virker ikke som avisa har behov for presse­støtte, sier medieviter.
Torsdag 15. august 2019
Lørdag åpner egyptiske Mohamed El Masrys utstilling i Oslo. Men kunstneren selv nektes visum fordi UDI frykter at han vil søke asyl. – Et angrep på min kunstneriske frihet, sier han.
Onsdag 14. august 2019
Terror fra ytre høyre har påvirket hvordan svenskene snakker om innvandring. – Sveriges historie med høyreekstrem vold har preget landet mer enn vi tror, sier Bjarne Riiser Gundersen.
Tirsdag 13. august 2019
Terrorforskere ber mediene tone ned omtalen av den terrorsiktede 21-åringen etter moskéskytingen i helga.
Mandag 12. august 2019
Fem studieplasser på journalistikk­utdanningen ved Oslomet reserveres til søkere med minoritetsbakgrunn. I år har bare to studenter kommet inn via kvoten.
Lørdag 10. august 2019
Kulturminister Trine Skei Grande ­ stiller til Fortnite-duell. Ellers er det lite som står på spill for kulturfolk under Arendalsuka.