Mandag 11. februar 2019
USAs nedtrapping i Afghanistan foreløpig på vent
Det hvite hus har ikke gitt ordre om militær nedtrapping i Afghanistan, sier USAs fungerende forsvarsminister Patrick Shanahan.
Publisert: 11 Februar 08:52
Det hvite hus har ikke gitt ordre om militær nedtrapping i Afghanistan, sier USAs fungerende forsvarsminister Patrick Shanahan.
Mandag ankom Shanahan Kabul. Forgjengeren Jim Mattis trakk seg i protest i desember, etter at president Donald Trump uventet kunngjorde at han ville hente hjem halvparten av USAs 14.000 soldater i Afghanistan, samt alle de 2.000 soldatene i Syria.
På flyet på vei til Kabul understreket Shanahan at han ikke har fått beskjed fra Det hvite hus om å starte noen nedtrapping.
– Jeg har ikke fått orde om å trappe ned styrkene våre i Afghanistan, sa han.
– Vi ønsker et nærvær i Afghanistan som kan sikre forsvaret av landet vårt og bidra til regional stabilitet, sa Shanahan, som ble utnevnt til viseforsvarsminister av Trump i juli 2017, men som selv ikke har militær bakgrunn.

Forhandler med TalibanKort tid etter at Trump varslet amerikansk nedtrapping i Afghanistan, ble det kjent at USA og Taliban hadde innledet forhandlinger i Qatar.
Afghanske myndigheter har lenge ønsket å forhandle med Taliban, men opprørerne har nektet og gjort det klart at de bare vil snakke direkte med USA, ikke via «løpegutter», som de anser den afghanske regjeringen for å være.
Afghanistans president Ashraf Ghani misliker sterkt å bli satt på sidelinjen, og Shanahan understreker at regjeringen i Kabul før eller siden må involveres i forhandlingene med Taliban.
– Afghanerne må selv bestemme hvordan Afghanistan skal se ut i framtida. Dette handler ikke om USA, det handler om afghanerne, sier han, men understreker samtidig at USA har betydelige sikkerhetsinteresser i landet og regionen.

PresidentvalgUnder besøket i Kabul skal Shanahan ha samtaler både med president Ghani, som håper på gjenvalg, og med USAs og NATOs øverstkommanderende i landet, general Scott Miller.
Ifølge Trumps spesialutsending Zalmay Khalilzad har Taliban lovet å innfri USAs krav om at Afghanistan aldri mer skal bli frihavn til utenlandske ekstremister. Opprørernes fremste krav er at USA skal trekke alle sine soldater ut av landet.
Khalilzad håper en fredsavtale vil være på plass før presidentvalget i Afghanistan 20. juli, et valg som opprinnelig skulle ha vært holdt tre måneder tidligere.
USAs øverstkommanderende i Midtøsten, general Joseph Votel, la også an en optimistisk tone da han i forrige uke orienterte Senatet om utviklingen i Afghanistan.
Votel viste til fredssamtalene med Taliban og betegnet dem som «vår første virkelige mulighet til fred og gjenforening siden krigen startet» i 2001.

Står sterktVotel erkjente at Taliban står sterkt, noe heller ikke USAs spesialinspektør for Afghanistan, John Sopko, legger skjul på i sin siste rapport.
Ifølge Sopko har regjeringen i Kabul nå kontroll eller innflytelse over bare 53,8 prosent av Afghanistan, mens Taliban stort sett styrer i de øvrige områdene.
Militære kilder i landet opplyser at Taliban de siste ukene har trappet opp angrepene og at rundt 35 medlemmer av sikkerhetsstyrkene i gjennomsnitt drepes daglig.
Ghani medga i januar at 45.000 afghanske soldater og politifolk er drept siden han tiltrådte i 2014.
(©NTB)
Fredag 18. oktober 2019
Kaptein Sabeltann har vært landfast i 30 år. Nå satses det stort på å få ham ut i verden. – Som å selge en norsk versjon av Coca-Cola, sier markedsføringsekspert.
Fredag 18. oktober 2019
MOTVIND: Regjeringa legg vekk vindkraftplan etter massiv motstand landet rundt. – Skuffande, seier investor Jens Ulltveit-Moe.
Fredag 18. oktober 2019
• «Vi har en flott ny avtale som tar tilbake kontrollen – nå må Parlamentet få unnagjort brexit lørdag, så vi kan komme videre med andre prioriteringer, som levekostnader, helsevesenet, voldskriminalitet og miljøet.» Det var meldingen som...
Fredag 18. oktober 2019
LIGGER BAK: Selv med en EU-avtale i boks, har Boris Johnson en lang vei å gå – 34 stemmer – til brexit. Han vil trolig sette hardt mot hardt, spår ekspert.
Torsdag 17. oktober 2019
Bøkene til Jon F­osse og Per Petterson er oversatt til mer enn 40 språk. Likevel velger de å la seg representere av norske bok­agenter.
Torsdag 17. oktober 2019
LETTET: Etter harde slag på Fellesforbundets landsmøte vant EØS-tilhengerne med 300 mot 218 stemmer. Men de krever utredning av alternativer til EØS.
Torsdag 17. oktober 2019
ISLAMISTER: Tyrkia setter inn beryktede islamistgrupper fra Syria i krigen mot kurderne. Noen av gruppene har hatt bånd til al-Qa’ida.
Torsdag 17. oktober 2019
• Fellesforbundet vedtok på slutten av sitt seks dager lange landsmøte å utrede alternativer til EØS-avtalen. Forslaget som ble vedtatt var fremmet av forbundets representantskap i et forsøk på å stilne EØS-motstanderne og hindre et...
Onsdag 16. oktober 2019
KRISE: Tyrkias offensiv i Nord-Syria har gjort det vanskeligere for USA å trekke ut soldatene sine. Samtidig rykker den syriske regjeringshæren inn i nye byer.
Onsdag 16. oktober 2019
• Fellesforbundets landsmøte, som avsluttes på Folkets Hus i Oslo i dag, har vært en oppvisning av styrken norsk fagbevegelse representerer. 500 delegater har vært samlet i fem dager til intense politiske og faglige diskusjoner – ofte til...