Mandag 11. februar 2019
USAs nedtrapping i Afghanistan foreløpig på vent
Det hvite hus har ikke gitt ordre om militær nedtrapping i Afghanistan, sier USAs fungerende forsvarsminister Patrick Shanahan.
Publisert: 11 Februar 08:52
Det hvite hus har ikke gitt ordre om militær nedtrapping i Afghanistan, sier USAs fungerende forsvarsminister Patrick Shanahan.
Mandag ankom Shanahan Kabul. Forgjengeren Jim Mattis trakk seg i protest i desember, etter at president Donald Trump uventet kunngjorde at han ville hente hjem halvparten av USAs 14.000 soldater i Afghanistan, samt alle de 2.000 soldatene i Syria.
På flyet på vei til Kabul understreket Shanahan at han ikke har fått beskjed fra Det hvite hus om å starte noen nedtrapping.
– Jeg har ikke fått orde om å trappe ned styrkene våre i Afghanistan, sa han.
– Vi ønsker et nærvær i Afghanistan som kan sikre forsvaret av landet vårt og bidra til regional stabilitet, sa Shanahan, som ble utnevnt til viseforsvarsminister av Trump i juli 2017, men som selv ikke har militær bakgrunn.

Forhandler med TalibanKort tid etter at Trump varslet amerikansk nedtrapping i Afghanistan, ble det kjent at USA og Taliban hadde innledet forhandlinger i Qatar.
Afghanske myndigheter har lenge ønsket å forhandle med Taliban, men opprørerne har nektet og gjort det klart at de bare vil snakke direkte med USA, ikke via «løpegutter», som de anser den afghanske regjeringen for å være.
Afghanistans president Ashraf Ghani misliker sterkt å bli satt på sidelinjen, og Shanahan understreker at regjeringen i Kabul før eller siden må involveres i forhandlingene med Taliban.
– Afghanerne må selv bestemme hvordan Afghanistan skal se ut i framtida. Dette handler ikke om USA, det handler om afghanerne, sier han, men understreker samtidig at USA har betydelige sikkerhetsinteresser i landet og regionen.

PresidentvalgUnder besøket i Kabul skal Shanahan ha samtaler både med president Ghani, som håper på gjenvalg, og med USAs og NATOs øverstkommanderende i landet, general Scott Miller.
Ifølge Trumps spesialutsending Zalmay Khalilzad har Taliban lovet å innfri USAs krav om at Afghanistan aldri mer skal bli frihavn til utenlandske ekstremister. Opprørernes fremste krav er at USA skal trekke alle sine soldater ut av landet.
Khalilzad håper en fredsavtale vil være på plass før presidentvalget i Afghanistan 20. juli, et valg som opprinnelig skulle ha vært holdt tre måneder tidligere.
USAs øverstkommanderende i Midtøsten, general Joseph Votel, la også an en optimistisk tone da han i forrige uke orienterte Senatet om utviklingen i Afghanistan.
Votel viste til fredssamtalene med Taliban og betegnet dem som «vår første virkelige mulighet til fred og gjenforening siden krigen startet» i 2001.

Står sterktVotel erkjente at Taliban står sterkt, noe heller ikke USAs spesialinspektør for Afghanistan, John Sopko, legger skjul på i sin siste rapport.
Ifølge Sopko har regjeringen i Kabul nå kontroll eller innflytelse over bare 53,8 prosent av Afghanistan, mens Taliban stort sett styrer i de øvrige områdene.
Militære kilder i landet opplyser at Taliban de siste ukene har trappet opp angrepene og at rundt 35 medlemmer av sikkerhetsstyrkene i gjennomsnitt drepes daglig.
Ghani medga i januar at 45.000 afghanske soldater og politifolk er drept siden han tiltrådte i 2014.
(©NTB)
Mandag 19. august 2019
ANGREP: Den islamske staten (IS) sier at de sto bak angrepet i Kabul lørdag. Afghanistankomiteen ser terroren som et forsøk på å svekke fredsforhandlingene.
Mandag 19. august 2019
Ikke har hun drømt om å bli artist og ikke er hun så glad i musikk, men en voksende fanskare gjør at Aurora må stå på. Nå skal hun tilbringe et par måneder med norsk konsertpublikum.
Mandag 19. august 2019
Medvirking og mediebruk er viktig i den kommende kulturmeldingen for barn og unge.
Mandag 19. august 2019
• «Den blomst vi kaller rose, vil dufte liflig uten rosens navn», skrev poeten. Men navn betyr noe, ikke minst i politikken, der bevegelser og strømninger sjelden kan identifiseres på lukta alene. Først når man er døpt, er man en «aktør» å...
Mandag 19. august 2019
ADVARSEL: Russland har rustet opp. Hvis ikke Norge følger etter, vil USA ta over kontrollen i norske nærområder. – Da mister vi stadig mer råderett, sier forsvarssjef Haakon Bruun-Hanssen.
Lørdag 17. august 2019
TRØBBEL: Varslene om en ny global økonomisk nedgangstid vokser i styrke. Hvem kan sko seg på en ny krise?
Lørdag 17. august 2019
• Det er store sprik i politiets oppfatning av regjeringens nær­politireform, viste en omfattende rapport fra Politihøgskolen i januar i år. Rapporten var basert på observasjon, samtale og spørreunder­søkelse som omfattet 4500 politi­ansatte...
Lørdag 17. august 2019
Det internasjonale kunstfeltet er i ferd med å kutte sine bånd til rike filantroper. Det nye begrepet er «giftige donasjoner».
Lørdag 17. august 2019
AVLYSER: Hurtigruten må avlyse to planlagte cruise til Frans Josefs land fordi Russland nekter skipene å seile i russisk farvann.
Lørdag 17. august 2019
Økonomi: Norske barn ligger an til å vokse opp i et land med like stor økonomisk ulikhet som i dagens Italia.