Fredag 8. februar 2019
STENGT: Konteinere blokkerer motorveier utenfor Cucuta på grensen mellom Colombia og Venezuela. FOTO: AP/NTB SCANPIX
Humanitære aktører advarer mot bruk av nødhjelp som politisk middel i Venezuela:
Konvoi fyrer opp strid
SKJERPES: USA og opposisjonens forsøk på å få inn nødhjelp til Venezuela uroer humanitære aktører.

VENEZUELA

Onsdag la USAs utenriksminister Mike Pompeo ut et bilde på Twitter av tre stengte motorveier på grensa mellom Colombia og Venezuela. Pompeo fordømte da Venezuelas president Nicolás Maduro for å blokkere humanitær hjelp til det venezuelanske folket.

Veiene ble stengt av venezuelanske militære etter kunngjøringen fra Donald Trumps nasjonale sikkerhetsrådgiver John Bolton om at USA hadde sendt «livsnødvendige forsyninger» til Venezuela, på oppfordring fra landets opposisjonsleder og selverklærte overgangspresident Juan Guaidó.

Fakta

Krisa i Venezuela:

• Oljeprisfall, politisk vanstyre og sanksjoner har skapt økonomisk, sosial og politisk krise i oljegiganten Venezuela.

• Opposisjonsleder Juan Guaidó har erklært seg som landets midlertidige president, og har sammen med USA bedt militæret vende seg mot regjeringen til Nicolas Maduro.

• Guaidó anerkjennes av land som USA, Canada, Colombia, Brasil, Storbritannia, Frankrike, Tyskland, Sverige og Danmark, men ikke av Norge.

• Maduro-regjeringen har fortsatt kontroll over statsapparatet og militæret, og sier den er utsatt for et kuppforsøk.

FN advarer

Til Channel 4 har Guaidó sagt at 300.000 venezuelanere vil dø dersom ikke forsyningene kommer inn. Maduro har på sin side avfeid aksjonen og sa i en tale at Venezuela ikke er «et land av tiggere».

Den siste tilspissingen har fått FN-talsperson Stephane Dujarric til å advare mot politisering av nødhjelp til Venezuela. Onsdag understreket han at humanitær hjelp «må være uavhengig av politiske, militære eller andre mål», ifølge Reuters.

Dette er et syn som deles av Flyktninghjelpens generalsekretær Jan Egeland, som var i Venezuela i desember og møtte representanter for myndighetene, FN-systemet og lokale humanitære organisasjoner.

– Både interne og eksterne krefter, herunder USA, må søke problemløsninger og ikke eskalering, sier Egeland.

Han forteller at det har vært vanskelig å drive effektivt hjelpearbeid i Venezuela, delvis på grunn av polariseringen, og at Flyktninghjelpen har slitt med å få nødvendige tillatelser.

– Dette har vi nå fått. Vi øker nå vår innsats i Venezuela, og vårt budskap er det samme som FNs: Ikke gjør hjelp til en befolkning i dyp nød til en politisk kasteball, verken av den ene eller andre sida, sier Egeland.

Egeland frykter at arbeidet blir vanskeligere fordi hjelpen fra USA «knyttes til en pakke av politiske virkemidler».

– Det gjør det farlig for oss som prøver å drive arbeid uavhengig av politisk syn, sier Egeland.

Han mener hjelp utenfra bør «gå gjennom normale kanaler» – altså FN-systemet og nøytrale hjelpeorganisasjoner.

Morten Tønnessen-Krokan, seniorrådgiver for Latin-Amerika i Røde Kors, understreker at det er «store, udekkede humanitære behov» i Venezuela.

– Fra et humanitært ståsted er det derfor svært uheldig at man sperrer tilgang til slik hjelp, sier han til Klassekampen og påpeker at en politisering av nødhjelp «også er i strid med humanitære prinsipper».

– Hjelpen skal nå alle som lider, både de som støtter Maduro, de som støtter Guaidó eller andre – og de som ikke har noe politisk ståsted.

Pressmiddel

Den republikanske Florida-senatoren Marco Rubio kommenterte nødhjelpen slik på Twitter: «Ledere i militæret og politiet i Venezuela må nå bestemme seg for å enten bidra til at mat og medisiner når folk, eller hjelpe Maduro i stedet.»

– Omfanget av nødhjelpen i seg selv er en dråpe i havet, og hvordan den eventuelt skal distribueres er høyst uklart. Dette er først og fremst et politisk pressmiddel med en sterk medieeffekt, sier førstelektor Iselin Åsedotter Strønen ved Chr. Michelsen Institutt (CMI).

– De vet at det er politisk umulig både for Maduro-regjeringen og militæret å åpne grensene under press og pålegg fra Guaidó og USA.

Latin-Amerika-ekspert Vegard Bye mener målet med aksjonen er å stille de militære styrkene overfor et vanskelig dilemma: Enten bryte med Maduro-regimet, eller være medansvarlig for at humanitær nødhjelp ikke når folk som trenger den.

– Det er en humanitær krise i Venezuela, og man må jo anta at aksjonen har humanitære mål, sier han og legger til:

– Men det er ingen tvil om motivet med aksjonen amerikanerne nå legger opp til, er å framprovosere at de militære styrkene skifter side, eller en militær konfrontasjon.

Sanksjoner

Maduro sier han ikke vil la seg diktere utenfra, og at han ikke vil ta imot hjelpen. Vegard Bye peker på at aksjonen dermed bare kan gjennomføres ved hjelp av militære avhoppere eller ved å tvinge seg inn med makt.

Samtidig som USA sier de vil hjelpe sivilbefolkningen gjennom denne aksjonen, rammer USAs nylig innførte oljesanksjoner de samme menneskene.

Venezuela sliter nå med å få solgt olje, som står for 96 prosent av landets inntekter.Sanksjonene legger opp til at inntektene til oljeselskapet PDVSA skal settes på en foreløpig ikke-opprettet konto, som skal kontrolleres av Juan Guaidó.

Ifølge Reuters ligger nå oljetankere med til sammen sju millioner oljefat på vent i Mexico-gulfen.

– Sanksjonene rammer den eneste reelle inntektskilden til det venezuelanske statsapparatet, og deres evne til å forsyne befolkningen med nødvendighetsvarer, sier Bye, som peker på at staten, på tross av krisa, fortsatt har et stort apparat for å distribuere det som er av matvarer.

Norge ikke med

I går inviterte Mexico og Uruguay til en konferanse i Montevideo for å finne en løsning på krisa i Venezuela. Norge deltar ikke på konferansen.

Klassekampen erfarer at det er begrensede forventninger til møtet som følge av at opposisjonen foreløpig ikke er åpne for forhandlinger.

Lørdag skrev Klassekampen at Norge ikke har anerkjent Guaidó fordi man i framtida ønsker å kunne være en troverdig forhandlingspartner for begge parter.

utenriks@klassekampen.no

Onsdag 20. februar 2019
NY SJANSE: Bernie Sanders vil utfordre president Donald Trump i 2020. – Han er den eneste som kan slå Trump, mener Demokrat-aktivister.
Tirsdag 19. februar 2019
ESKALERING: En USA-sponset nødhjelpsaksjon i Venezuela kan gjøre krisa i landet enda verre, mener Caritas-leder Martha Skretteberg.
Mandag 18. februar 2019
SKIFTE: Den raskt økende avstanden mellom USA og EU preget årets store sikkerhetskonferanse i München.
Lørdag 16. februar 2019
ØNSKE: Venezuelas Yvan Gil håper Norge står imot internasjonalt press og beholder sin nøytrale posisjon i kriserammede Venezuelas politiske strid.
Fredag 15. februar 2019
KATALANSK KRØLL: Det katalanske spørsmålet truer med å velte enda en spansk regjering. Midt i høyesterettssaken mot katalanske politikere mistet statsminister Sanchez budsjettflertallet i parlamentet.
Torsdag 14. februar 2019
I GANG: USAs konferanse om fred og sikkerhet i Midtøsten viser dype kløfter ­mellom USA og ­Europa, men bringer Israel og enkelte arabiske land sammen.
Onsdag 13. februar 2019
RYSTER: En rettssak der Catalonias selvstendighet står i sentrum, ryster Spania. – Høyesterett er en politisk domstol, sier Catalonias tidligere utdannings­minister til Klassekampen. Hun er i eksil i Skottland.
Tirsdag 12. februar 2019
OFFENSIV: Den kurdisk-ledede militsen SDF møter hard motstand fra rundt 600 IS-soldater. Amerikansk militærtopp advarer om at «titusener» av IS-soldater er spredt i Irak og Syria.
Mandag 11. februar 2019
DRAGKAMP: Equinor driver som normalt i Venezuela, men følger situasjonen tett. Både opposisjonen og regjeringen vil nå ha kontroll over olja.
Lørdag 9. februar 2019
SOM SMURT: Mens USAs sanksjoner senker Venezuelas oljeproduksjon, vil opposisjonen skrote dagens krav om statlig majoritet i oljeprosjekter.