Onsdag 30. januar 2019
BRENNBART: Oljen står for 96 prosent av statens inntekter i Venezuela. Her står et oljelager i brann i Paraguana nord i Venezuela i 2012. FOTO: LEO RAMIREZ, AFP/NTB SCANPIX
• Sanksjoner struper Venezuelas oljeinntekter • USA kan sluse pengene til opposisjonen
Trump bruker oljevåpenet
FRYSER MILLIARDER: USAs finansminister Steven Mnuchin varslet oljesanksjoner mot Venezuela mandag.FOTO: EVAN VUCCI, AP/NTB SCANPIX
MANGEL: Hyperinflasjon og varemangel har gjort dagliglivet umulig for mange. Her fra et supermarked i Caracas i 2016. FOTO: FEDERICO PARRA, AFP/NTB SCANPIX
Juan Guaidó
KONTANT: Trump-administrasjonen setter Venezuelas oljepenger på sperret konto i påvente av en ny regjering.

Utsikter til et regimeskifte og forventninger om økonomisk bedring i Venezuela har sendt prisene på landets stats­obligasjoner i været. I går rapporterte Financial Times at noen av Venezuelas største kreditorer, som Blackrock og Goldman Sachs, har sikret «saftige nyårsgevinster» etter at USA forrige uke anerkjente opposisjonsleder Juan Guaidó som Venezuelas legitime president.

Prisstigningen gjaldt også for obligasjoner utstedt av landets statseide oljeselskap PDVSA. Guaidó kunngjorde mandag at han hadde bedt den opposisjonsstyrte nasjonalforsamlingen innlede prosessen med å skifte ut styrene i både PDVSA og dets USA-baserte datterselskap Citgo. Ledelsen i selskapene er i dag lojale til sittende president Nicolás Maduro.

Fakta

Full klinsj i Caracas:

• Forrige uke erklærte opposisjonslederen Juan Guaidó seg som overgangspresident i Venezuela.

• Guaidó ble raskt anerkjent av USA og en rekke naboland.

• EU har krevd at sittende president Nicolás Maduro varsler nyvalg, noe han har avvist.

• Mandag innførte USA sanksjoner mot Venezuelas statlige oljeselskap og dets datterselskap i USA.

Nye sanksjoner

Samme dag møtte president Donald Trumps finansminister Steven Mnuchin pressen i Washington, der han annonserte sanksjoner mot nettopp PDVSA og frysing av selskapets aktiva i USA.

Oljen står for 96 prosent av Venezuelas inntekter, og de siste sanksjonene innebærer at den sittende regjeringen mister sin viktigste inntektskilde og tilførsel av utenlandsk kapital, skriver The New York Times.

Trumps nasjonale sikkerhetsrådgiver John Bolton, som også deltok på pressekonferansen, utdypet at straffetiltakene vil bety at venezuelanske myndigheter mister tilgangen til sju milliarder dollar i aktiva og eksportinntekter for mer enn elleve milliarder dollar.

I dag går 41 prosent av Venezuelas oljeeksport til USA. I tillegg til Citgo er det selskapene Valero Energy og Chevron som er de største kjøperne av de rundt 500.000 fatene med råolje som Venezuela daglig selger til USA.

En kilde i PDVSA sier til nyhetsbyrået Reuters at selskapet har krevd forhåndsbetaling for olje som allerede er bestilt og klar for frakt.

FN: Over 40 drept

Venezuelas økonomi har vært i fritt fall de siste årene, og ifølge FNs høykommissær for flyktninger har 2,3 millioner venezuelanere flyktet til andre land siden 2015.

Maduro, som i januar ble innsatt for seks nye år til høylytte protester fra opposisjon og en rekke naboland, har fordømt oljesanksjonene og kalt dem «ulovlige, umoralske og forbryterske».

FNs høykommissær for menneskerettigheter (OHCHR) anslår at minst 43 mennesker har blitt drept i den siste uroen i Venezuela. 26 av disse skal ha blitt skutt og drept av sikkerhetsstyrkene eller regjeringslojale væpnede grupper.

Kan få egen konto

Finansminister Mnuchin frykter ikke at sanksjonene mot landet med verdens største oljereserver skal føre til økte priser i USA.

– Mange av våre venner i Midtøsten vil gladelig fylle ut tilbudet, sa Mnuchin, ifølge The New York Times.

Mnuchin, som har bakgrunn fra Goldman Sachs og flere hedgefond, forklarte også at USA ikke har noe imot å kjøpe olje fra Venezuela «så lenge pengene går inn på sperrede konti» og ikke til Maduro-regjeringen.

Russ Dallen, direktør i investeringsbanken Caracas Capital Markets, sier til The New York Times at USA kan velge å sylte ned penger som landet skylder Venezuela i en konto kontrollert av nasjonalforsamlingen. Guaidó har tidligere erklært på Twitter at kontrollen over statlige kontoer skal overføres til «legitime myndigheter» for å hindre mer «plyndring», melder Bloomberg.

Fordømmer sanksjoner

Tidligere har USA innført sanksjoner mot individer i Venezuelas statsapparat og mot handel med landets valuta.

FNs tidligere spesialrapportør i Venezuela, Alfred de Zayas, har uttalt seg kritisk særlig om sistnevnte.

Etter en reise til Venezuela i 2017, da han møtte aktører fra ulike sider av konflikten, pekte spesialrapportøren på landets ekstreme oljeavhengighet, samt dårlig styring og omfattende korrupsjon som noen av årsakene bak dagens krise.

Han mente samtidig at USAs sanksjoner hadde forverret situasjonen kraftig.

– Moderne økonomiske sanksjoner og blokader kan sammenlignes med beleiringen av landsbyer under middelalderen, sa han til avisa The Independent.

yohans@klassekampen.no

Onsdag 20. februar 2019
NY SJANSE: Bernie Sanders vil utfordre president Donald Trump i 2020. – Han er den eneste som kan slå Trump, mener Demokrat-aktivister.
Tirsdag 19. februar 2019
ESKALERING: En USA-sponset nødhjelpsaksjon i Venezuela kan gjøre krisa i landet enda verre, mener Caritas-leder Martha Skretteberg.
Mandag 18. februar 2019
SKIFTE: Den raskt økende avstanden mellom USA og EU preget årets store sikkerhetskonferanse i München.
Lørdag 16. februar 2019
ØNSKE: Venezuelas Yvan Gil håper Norge står imot internasjonalt press og beholder sin nøytrale posisjon i kriserammede Venezuelas politiske strid.
Fredag 15. februar 2019
KATALANSK KRØLL: Det katalanske spørsmålet truer med å velte enda en spansk regjering. Midt i høyesterettssaken mot katalanske politikere mistet statsminister Sanchez budsjettflertallet i parlamentet.
Torsdag 14. februar 2019
I GANG: USAs konferanse om fred og sikkerhet i Midtøsten viser dype kløfter ­mellom USA og ­Europa, men bringer Israel og enkelte arabiske land sammen.
Onsdag 13. februar 2019
RYSTER: En rettssak der Catalonias selvstendighet står i sentrum, ryster Spania. – Høyesterett er en politisk domstol, sier Catalonias tidligere utdannings­minister til Klassekampen. Hun er i eksil i Skottland.
Tirsdag 12. februar 2019
OFFENSIV: Den kurdisk-ledede militsen SDF møter hard motstand fra rundt 600 IS-soldater. Amerikansk militærtopp advarer om at «titusener» av IS-soldater er spredt i Irak og Syria.
Mandag 11. februar 2019
DRAGKAMP: Equinor driver som normalt i Venezuela, men følger situasjonen tett. Både opposisjonen og regjeringen vil nå ha kontroll over olja.
Lørdag 9. februar 2019
SOM SMURT: Mens USAs sanksjoner senker Venezuelas oljeproduksjon, vil opposisjonen skrote dagens krav om statlig majoritet i oljeprosjekter.