Onsdag 16. januar 2019
HJEM I HAVET: Forsvarer Hallvard Østgård mener snøkrabba tilhører havet, ikke havbunnen og at Norge har brutt Svalbardtraktaten. Stats­advokat Lars Fause (bak) mener traktaten bør holdes utenfor.
Høyesterett vurderer om snøkrabben flyter – ikke om Svalbardtraktaten er vanntett:
Krabber rundt svalbardlov
UNNGÅR: Høyesterett viser politisk motvilje mot å behandle Svalbard-trakten, mener forsvarer Hallvard Østgård.

SNØKRABBE

Kan snøkrabben svømme? Har den negativ oppdrift, altså synker den? Kan den løpe, eller har den minst ett av de seks beina i bakken når den krabber av gårde langs havbunnen? Dette er spørsmål elleve av landets høyesterettsdommere må bryne seg på de neste dagene i den såkalte snøkrabbe-saken.

Hvorvidt Norge har brutt Svalbardtraktatens krav om likebehandling av avtalens medlemsland, er foreløpig ikke et slikt spørsmål.

Forsvarer Hallvard Østgård mener både staten og Høyesterett utviser en «politisk vegring» mot å behandle Svalbard-traktaten.

– Det er klart uheldig, jeg mener retten skal ta stilling til hvilke rettigheter og plikter vi har, uten å ta politiske hensyn, sier han til Klassekampen på rettens første dag.

Fakta

Snøkrabbe-saken:

• En russisk skipper og det latviske rederiet SIA North Star Ltd. er i Hålogaland lagmannsretts dømt for tyvfiske av snøkrabbe i fiskevernsonen ved Svalbard.

• De anket til Høyesterett, som etter en behandling i fjor avgjorde at saken skal avgjøres i såkalt storkammer med elleve dommere.

• Retten skal avgjøre hvem som har rett til å fiske etter snøkrabbe i havområdene ved Svalbard. Norge og EU har vært i konflikt om dette siden 2015.

• Saken er berammet 15. til 17. januar 2019.

Fiskerettigheter

Snøkrabbe-saken går inn i en strid mellom Norge og EU og handler om hvem som har rett til å fiske etter snøkrabbe i havområdene ved Svalbard.

Høyesterettsdommernes svar på de banale spørsmålene om snøkrabben kan få store konsekvenser for Norge, og på lengre sikt også for tolkningen av Svalbardtraktaten og norsk råderett over olje- og gassforekomster ved Svalbard.

Men i forkant av forhandlingene har Høyesterett varslet at storkammeret ikke vil prøve Svalbardtraktaten. I stedet vil retten først ta stilling til om snøkrabben er en såkalt sedentær art, et bunndyr, eller en fiskeressurs.

Storkammeret vil også vurdere om fangsten var straffbar uavhengig av Svalbardtraktaten, noe staten anfører.

Svalbardtraktaten kan først bli tema for Høyesterett seinere, avhengig av utfallet i denne runden. Norge mener Svalbardtraktaten bare gjelder på Svalbard og i territorialfarvannet tolv nautiske mil ut, og ikke i den norske fiskevernsonen rundt øygruppa.

Dette er få andre land enige i, men spørsmålet har aldri vært prøvd rettslig.

Straffesak mot fiskebåt

Rettssaken dreier seg om fiskefartøyet Senator fra Latvia, som ble tatt i arrest og idømt bot for tyvfiske av snøkrabbe. Det er skipperen og rederiet som har anket saken til Høyesterett.

Tiltalen mot dem hviler på «Forskrift om forbud mot fangst av snøkrabbe», som fastslår at det «er forbudt for norske og utenlandske fartøy å fangste snøkrabbe i norsk sjøterritorium og indre farvann, og på den norske kontinentalsokkelen».

Det er formuleringen «på kontinentalsokkelen» som gjør at krabbas evne til å svømme eller krabbe kommer inn. Selv om forskriften heter snøkrabbeforskriften, mener forsvarer Østgård at forskriften ikke gjelder fordi krabben er en fiskerressurs som ikke tilhører kontinentalsokkelen, men vannmassene over. Hovedargumentet hans er at en sedentær art i folkeretten er en art som er stedsbunnen, mens snøkrabbene migrerer over store avstander.

Gir Høyesterett ham rett i det, kan Svalbardtraktaten komme i spill i seinere rettsrunder.

Når ordlyd blir avgjørende

«Om Høyesterett kommer til at snøkrabben er en del av kontinentalsokkelen, og forskriften derfor rammer forholdet, reiser seg spørsmålet om de tiltalte likevel skal frifinnes fordi forskriften strider mot Svalbardtraktaten», står det i Østgårds sluttinnlegg.

Norge gir bare dispensasjon for å fiske snøkrabbe i det aktuelle farvannet til norske fartøyer. Et klart brudd på Svalbardtraktatens likebehandlingsprinsipp, mener Østgård.

Aktoratet, ved statsadvokat Lars Fause, mener det er unødvendig å dra inn Svalbardtraktaten. Staten mener forskriftens henvisning til «på kontinentalsokkelen» viser til et geografisk område som inkluderer både havbunnen og vannmassene over.

«En uholdbar rettslig konstruksjon som er laget for å slippe unna Svalbardtraktaten», sa Østgård i retten i går.

– Den eneste måten retten kan unngå å ta stilling til Svalbardtraktaten, er om de kommer til at snøkrabben ikke er sedentær. Det er det grunnlag for, sier han til Klassekampen.

kjetils@klassekampen.no

Lørdag 23. februar 2019
UTE: Vibeke-Emilie Abrahamsen i Bamble Frp er ekskludert frå partiet og får ikkje stille til val i heimkommunen. Men ho har ein plan.
Fredag 22. februar 2019
BLIR FEIL: Byrådsleder Raymond Johansen kritiserer politireformen for at Oslo mangler politifolk i bydelene. Han mener det blir feil å legge skylda for økende kriminalitet på flyktninger.
Torsdag 21. februar 2019
ADVARER: Tidligere ansatte i Måne­stråle barnehage tar et kraftig oppgjør med ledelsen. De forteller om en u­forsvarlig drift, hvor det meste dreide seg om å få inn mest mulig penger.
Tirsdag 19. februar 2019
SLUTT: Ekteparet Per Jonny og Eli Risten Skum har vært i reindriften hele livet. Nå vil de be barna finne et annet levebrød, fordi gruvedriften i Nussir-fjellet truer driften.
Mandag 18. februar 2019
NOK NÅ: Minotenks utspill om å ikke bosette flere flyktninger i utsatte bydeler får støtte fra Lena Larsen og Mahmoud Farahmand. Også SV er åpen for ideen.
Lørdag 16. februar 2019
PAUSE: – Hvis vi ikke tar tak i integreringsutfordringene, vil det styrke ytre høyre, sier Linda Noor, som vil ha pause i bosetting av flyktninger i Oslo. Frp vil ha bosettingsstans.
Fredag 15. februar 2019
GLIR UT: Forsvarets nye overvåkings­våpen skulle i utgangspunktet bare brukes mot fremmede makter og terror, men nå krever flere tilgang på informasjonen. Ekspert advarer mot utglidning.
Torsdag 14. februar 2019
TILLIT: Trond Giske får solid støtte fra partifeller i de største Ap-lagene i Trøndelag. Flere savner ham i partiledelsen.
Onsdag 13. februar 2019
BLODPRIS: Norge kan ikke lenger ta Nato for gitt. Da må vi velge USA, ikke Europa. Det kan bli dyrt, sier forskeren Asle Toje.
Tirsdag 12. februar 2019
FRYKTER KINA: Data­ekspert Gisle Hannemyr regner med at USA spionerer på oss, men mener kineserne er langt verre.