Onsdag 16. januar 2019
HJEM I HAVET: Forsvarer Hallvard Østgård mener snøkrabba tilhører havet, ikke havbunnen og at Norge har brutt Svalbardtraktaten. Stats­advokat Lars Fause (bak) mener traktaten bør holdes utenfor.
Høyesterett vurderer om snøkrabben flyter – ikke om Svalbardtraktaten er vanntett:
Krabber rundt svalbardlov
UNNGÅR: Høyesterett viser politisk motvilje mot å behandle Svalbard-trakten, mener forsvarer Hallvard Østgård.

SNØKRABBE

Kan snøkrabben svømme? Har den negativ oppdrift, altså synker den? Kan den løpe, eller har den minst ett av de seks beina i bakken når den krabber av gårde langs havbunnen? Dette er spørsmål elleve av landets høyesterettsdommere må bryne seg på de neste dagene i den såkalte snøkrabbe-saken.

Hvorvidt Norge har brutt Svalbardtraktatens krav om likebehandling av avtalens medlemsland, er foreløpig ikke et slikt spørsmål.

Forsvarer Hallvard Østgård mener både staten og Høyesterett utviser en «politisk vegring» mot å behandle Svalbard-traktaten.

– Det er klart uheldig, jeg mener retten skal ta stilling til hvilke rettigheter og plikter vi har, uten å ta politiske hensyn, sier han til Klassekampen på rettens første dag.

Fakta

Snøkrabbe-saken:

• En russisk skipper og det latviske rederiet SIA North Star Ltd. er i Hålogaland lagmannsretts dømt for tyvfiske av snøkrabbe i fiskevernsonen ved Svalbard.

• De anket til Høyesterett, som etter en behandling i fjor avgjorde at saken skal avgjøres i såkalt storkammer med elleve dommere.

• Retten skal avgjøre hvem som har rett til å fiske etter snøkrabbe i havområdene ved Svalbard. Norge og EU har vært i konflikt om dette siden 2015.

• Saken er berammet 15. til 17. januar 2019.

Fiskerettigheter

Snøkrabbe-saken går inn i en strid mellom Norge og EU og handler om hvem som har rett til å fiske etter snøkrabbe i havområdene ved Svalbard.

Høyesterettsdommernes svar på de banale spørsmålene om snøkrabben kan få store konsekvenser for Norge, og på lengre sikt også for tolkningen av Svalbardtraktaten og norsk råderett over olje- og gassforekomster ved Svalbard.

Men i forkant av forhandlingene har Høyesterett varslet at storkammeret ikke vil prøve Svalbardtraktaten. I stedet vil retten først ta stilling til om snøkrabben er en såkalt sedentær art, et bunndyr, eller en fiskeressurs.

Storkammeret vil også vurdere om fangsten var straffbar uavhengig av Svalbardtraktaten, noe staten anfører.

Svalbardtraktaten kan først bli tema for Høyesterett seinere, avhengig av utfallet i denne runden. Norge mener Svalbardtraktaten bare gjelder på Svalbard og i territorialfarvannet tolv nautiske mil ut, og ikke i den norske fiskevernsonen rundt øygruppa.

Dette er få andre land enige i, men spørsmålet har aldri vært prøvd rettslig.

Straffesak mot fiskebåt

Rettssaken dreier seg om fiskefartøyet Senator fra Latvia, som ble tatt i arrest og idømt bot for tyvfiske av snøkrabbe. Det er skipperen og rederiet som har anket saken til Høyesterett.

Tiltalen mot dem hviler på «Forskrift om forbud mot fangst av snøkrabbe», som fastslår at det «er forbudt for norske og utenlandske fartøy å fangste snøkrabbe i norsk sjøterritorium og indre farvann, og på den norske kontinentalsokkelen».

Det er formuleringen «på kontinentalsokkelen» som gjør at krabbas evne til å svømme eller krabbe kommer inn. Selv om forskriften heter snøkrabbeforskriften, mener forsvarer Østgård at forskriften ikke gjelder fordi krabben er en fiskerressurs som ikke tilhører kontinentalsokkelen, men vannmassene over. Hovedargumentet hans er at en sedentær art i folkeretten er en art som er stedsbunnen, mens snøkrabbene migrerer over store avstander.

Gir Høyesterett ham rett i det, kan Svalbardtraktaten komme i spill i seinere rettsrunder.

Når ordlyd blir avgjørende

«Om Høyesterett kommer til at snøkrabben er en del av kontinentalsokkelen, og forskriften derfor rammer forholdet, reiser seg spørsmålet om de tiltalte likevel skal frifinnes fordi forskriften strider mot Svalbardtraktaten», står det i Østgårds sluttinnlegg.

Norge gir bare dispensasjon for å fiske snøkrabbe i det aktuelle farvannet til norske fartøyer. Et klart brudd på Svalbardtraktatens likebehandlingsprinsipp, mener Østgård.

Aktoratet, ved statsadvokat Lars Fause, mener det er unødvendig å dra inn Svalbardtraktaten. Staten mener forskriftens henvisning til «på kontinentalsokkelen» viser til et geografisk område som inkluderer både havbunnen og vannmassene over.

«En uholdbar rettslig konstruksjon som er laget for å slippe unna Svalbardtraktaten», sa Østgård i retten i går.

– Den eneste måten retten kan unngå å ta stilling til Svalbardtraktaten, er om de kommer til at snøkrabben ikke er sedentær. Det er det grunnlag for, sier han til Klassekampen.

kjetils@klassekampen.no

Mandag 26. august 2019
AUKE: SV gjer det godt på meiningsmålingar i heile landet. I Vaksdal får partiet 23,7 prosent på lokal måling, opp 9,7 prosentpoeng frå valet i 2015.
Lørdag 24. august 2019
KRISEVEKST: Både ekspertar og partileiar Siv Jensen set Frp si vekst i samanheng med partiet si handsaming av bompengesaka internt i regjering.
Fredag 23. august 2019
HÅP: Arbeidarpartiet går ned i ei rekke kommunar, men i industri­bastionen Årdal siktar Ap mot reint fleirtal. Denne veka kom Sp-sjef Trygve Slagsvold Vedum på vekkingsmøte i bygda.
Torsdag 22. august 2019
POLITI: Norske moskeer fikk ikke PSTs varsel om en økt trussel fra høyreekstreme. Politi­direktoratet sier at politidistriktene ble bedt om å «opprette dialog» med trossamfunnene.
Onsdag 21. august 2019
TRUSSEL: I mai ga PST politiet beskjed om at trussel­nivået for angrep fra høyre­ekstreme var økt. Moskeer var aktuelle mål, men ingen informerte dem.
Tirsdag 20. august 2019
KRISE: – Dersom andre partier ikke synes at Granavolden-erklæringen er god nok, så får de trekke seg fra regjeringen, sier Venstre-ordfører Lena Landsverk.
Mandag 19. august 2019
ADVARSEL: Russland har rustet opp. Hvis ikke Norge følger etter, vil USA ta over kontrollen i norske nærområder. – Da mister vi stadig mer råderett, sier forsvarssjef Haakon Bruun-Hanssen.
Lørdag 17. august 2019
AVLYSER: Hurtigruten må avlyse to planlagte cruise til Frans Josefs land fordi Russland nekter skipene å seile i russisk farvann.
Fredag 16. august 2019
AVFALL: Landbruket er blant de beste i klassen i plast-retur. Likevel blir mer enn 2000 tonn brukt plast hvert år ikke levert til retur.
Torsdag 15. august 2019
VARME: Da broren til den terrorsiktede la ut en video der han deler sin desperasjon, strømmet norske muslimer til kommentarfeltet for å dele kondolanser, lykkeønskninger og hjertesymboler.