Onsdag 16. januar 2019
HJEM I HAVET: Forsvarer Hallvard Østgård mener snøkrabba tilhører havet, ikke havbunnen og at Norge har brutt Svalbardtraktaten. Stats­advokat Lars Fause (bak) mener traktaten bør holdes utenfor.
Høyesterett vurderer om snøkrabben flyter – ikke om Svalbardtraktaten er vanntett:
Krabber rundt svalbardlov
UNNGÅR: Høyesterett viser politisk motvilje mot å behandle Svalbard-trakten, mener forsvarer Hallvard Østgård.

SNØKRABBE

Kan snøkrabben svømme? Har den negativ oppdrift, altså synker den? Kan den løpe, eller har den minst ett av de seks beina i bakken når den krabber av gårde langs havbunnen? Dette er spørsmål elleve av landets høyesterettsdommere må bryne seg på de neste dagene i den såkalte snøkrabbe-saken.

Hvorvidt Norge har brutt Svalbardtraktatens krav om likebehandling av avtalens medlemsland, er foreløpig ikke et slikt spørsmål.

Forsvarer Hallvard Østgård mener både staten og Høyesterett utviser en «politisk vegring» mot å behandle Svalbard-traktaten.

– Det er klart uheldig, jeg mener retten skal ta stilling til hvilke rettigheter og plikter vi har, uten å ta politiske hensyn, sier han til Klassekampen på rettens første dag.

Fakta

Snøkrabbe-saken:

• En russisk skipper og det latviske rederiet SIA North Star Ltd. er i Hålogaland lagmannsretts dømt for tyvfiske av snøkrabbe i fiskevernsonen ved Svalbard.

• De anket til Høyesterett, som etter en behandling i fjor avgjorde at saken skal avgjøres i såkalt storkammer med elleve dommere.

• Retten skal avgjøre hvem som har rett til å fiske etter snøkrabbe i havområdene ved Svalbard. Norge og EU har vært i konflikt om dette siden 2015.

• Saken er berammet 15. til 17. januar 2019.

Fiskerettigheter

Snøkrabbe-saken går inn i en strid mellom Norge og EU og handler om hvem som har rett til å fiske etter snøkrabbe i havområdene ved Svalbard.

Høyesterettsdommernes svar på de banale spørsmålene om snøkrabben kan få store konsekvenser for Norge, og på lengre sikt også for tolkningen av Svalbardtraktaten og norsk råderett over olje- og gassforekomster ved Svalbard.

Men i forkant av forhandlingene har Høyesterett varslet at storkammeret ikke vil prøve Svalbardtraktaten. I stedet vil retten først ta stilling til om snøkrabben er en såkalt sedentær art, et bunndyr, eller en fiskeressurs.

Storkammeret vil også vurdere om fangsten var straffbar uavhengig av Svalbardtraktaten, noe staten anfører.

Svalbardtraktaten kan først bli tema for Høyesterett seinere, avhengig av utfallet i denne runden. Norge mener Svalbardtraktaten bare gjelder på Svalbard og i territorialfarvannet tolv nautiske mil ut, og ikke i den norske fiskevernsonen rundt øygruppa.

Dette er få andre land enige i, men spørsmålet har aldri vært prøvd rettslig.

Straffesak mot fiskebåt

Rettssaken dreier seg om fiskefartøyet Senator fra Latvia, som ble tatt i arrest og idømt bot for tyvfiske av snøkrabbe. Det er skipperen og rederiet som har anket saken til Høyesterett.

Tiltalen mot dem hviler på «Forskrift om forbud mot fangst av snøkrabbe», som fastslår at det «er forbudt for norske og utenlandske fartøy å fangste snøkrabbe i norsk sjøterritorium og indre farvann, og på den norske kontinentalsokkelen».

Det er formuleringen «på kontinentalsokkelen» som gjør at krabbas evne til å svømme eller krabbe kommer inn. Selv om forskriften heter snøkrabbeforskriften, mener forsvarer Østgård at forskriften ikke gjelder fordi krabben er en fiskerressurs som ikke tilhører kontinentalsokkelen, men vannmassene over. Hovedargumentet hans er at en sedentær art i folkeretten er en art som er stedsbunnen, mens snøkrabbene migrerer over store avstander.

Gir Høyesterett ham rett i det, kan Svalbardtraktaten komme i spill i seinere rettsrunder.

Når ordlyd blir avgjørende

«Om Høyesterett kommer til at snøkrabben er en del av kontinentalsokkelen, og forskriften derfor rammer forholdet, reiser seg spørsmålet om de tiltalte likevel skal frifinnes fordi forskriften strider mot Svalbardtraktaten», står det i Østgårds sluttinnlegg.

Norge gir bare dispensasjon for å fiske snøkrabbe i det aktuelle farvannet til norske fartøyer. Et klart brudd på Svalbardtraktatens likebehandlingsprinsipp, mener Østgård.

Aktoratet, ved statsadvokat Lars Fause, mener det er unødvendig å dra inn Svalbardtraktaten. Staten mener forskriftens henvisning til «på kontinentalsokkelen» viser til et geografisk område som inkluderer både havbunnen og vannmassene over.

«En uholdbar rettslig konstruksjon som er laget for å slippe unna Svalbardtraktaten», sa Østgård i retten i går.

– Den eneste måten retten kan unngå å ta stilling til Svalbardtraktaten, er om de kommer til at snøkrabben ikke er sedentær. Det er det grunnlag for, sier han til Klassekampen.

kjetils@klassekampen.no

Onsdag 17. april 2019
ADVARER: Per Olaf Lundteigen (Sp) sier at regningen for fri arbeidsinnvandring kommer nå og vil at staten skal ta tilbake styringen av arbeidsstokken.
Tirsdag 16. april 2019
OMSTILLING: Kværner-sjef Sturla Magnus tror lønnsomheten vil synke og arbeidsplassene forsvinne ut av landet dersom verftet i Verdal skal slutte å levere til oljeindustrien.
Mandag 15. april 2019
NY RAPPORT: Lavere lønninger, mer økonomisk kriminalitet og flere biler på tomgang i sentrum. Dette blir konsekvensen av regjeringens drosjereform, ifølge Transportøkonomisk institutt.
Lørdag 13. april 2019
KALDT: Amerikanske bombefly langs norskekysten og en russisk skyteøvelse utenfor Lofoten. Forsvaret bekrefter at situasjonen i nord har tilspisset seg etter høstens Nato-øvelse.
Fredag 12. april 2019
I BLINDE: Forsvarets overvåkingsfly skal holde oppsikt over de enorme norske havområdene i nord. Denne bered­skapen er nå kraftig svekket.
Torsdag 11. april 2019
NOK: Ordførere på Nordmøre lover å utrede innmelding i Trøndelag etter folkekrav. Bygdeforsker mener det kan bli slutten for Møre og Romsdal som eget fylke.
Onsdag 10. april 2019
OLJESØL: Statens miljøekspertar frykta oljeutslepp kunne gje samanbrot i sjøfuglbestandar rundt Bjørnøya. Eit eksternt konsulentselskap meinte det var ugrunngitt.
Tirsdag 9. april 2019
SAMARBEID: Martin Kolberg (Ap) sier nei til samarbeid mellom Rødt og Ap. Raymond Johansen (Ap) er uenig. Ap-leder Jonas Gahr Støre mener det kommer an på partienes utvikling.
Mandag 8. april 2019
ULIKHET: En økende andel nordmenn mener personlig økonomi påvirker hvor god behandling man får i helsevesenet, ifølge årets helsebarometer.
Lørdag 6. april 2019
DYRT: Sju kraftkrevjande industrilokomotiv kan få ei ekstrarekning på 3,4 milliardar viss straumprisane aukar med 10 øre, ifølge ein ny rapport.