Fredag 17. november 2017
STERKE MENN: I en ny bok hevder den tidligere Moskva-korrespondenten Luke Harding at Donald Trump konspirerte med Vladimir Putin for å vinne presidentvalget i USA. Foto: Jorge Silva, 8AP/NTB scanpix
• Forfatter: Trump og Putin konspirerte • Tidligere CIA-direktør skeptisk til kilde
Ville påstander i ny bok
NY BOK: Eks-korrespondent Luke Harding kommer i en ny bok med ville historier og harde anklager mot Donald Trump. Mange av påstandene i boka er svært vanskelig å faktasjekke.

Geopolitikk

Han gikk hardt ut, den tidligere Moskva-korrespondenten Luke Harding, da han i går lanserte boka om hvordan Donald Trump skal ha samarbeidet med russisk etterretning om å vinne presidentvalget i USA.

«Sammensvergelse – hvordan Russland hjalp Donald Trump inn i Det hvite hus», heter boka.

Harding baserer boka blant annet på intervjuer av Christopher Steele, den tidligere britiske etterretningsagenten som fikk i oppdrag å etterforske Trumps forbindelser til Moskva.

Steele har ligget lavt helt siden The Wall Street Journal i januar i år avslørte at han sto bak den beryktede samlingen rapporter som siden fikk navnet Steele-mappa.

Fakta

Luke Harding:

• Journalist i den britiske avisen The Guardian.

• Har vært korrespondent i Berlin, Delhi og Moskva og har dekket krigene i Afghanistan, Irak, Libya og Syria.

• Var sjef for The Guardians Moskva-kontor fra 2007 til 2011, da han ble kastet ut av landet.

• Har tidligere utgitt bøker om Edward Snowden og om drapet på den tidligere russiske agenten og regimekritikeren Aleksandr Litvinenko.

KILDE: NTB

Tror på sine egne rapporter

I boka skriver Harding at Steele vokste opp i en britisk arbeiderklassefamilie, men at han likevel studerte ved Universitetet i Cambridge.

Steele skal ha hatt venstreside-sympatier i studietiden, men lot seg rekruttere til den britiske etterretningstjenesten MI6, der han blant annet tjenestegjorde i Moskva på begynnelsen av 1990-tallet.

De siste årene har den tidligere agenten drevet et privat etterretningsfirma, og det var som privatetterforsker han fikk oppdraget om å finne ut av Trumps forbindelser. Steele jobbet først på oppdrag for støttespillere av Det republikanske partiet, senere for demokratene.

Innholdet i mappa er allerede kjent, og Harding bringer bare delvis nye opplysninger. Mange av påstandene er umulige å ettergå, og baserer seg på Hardings anonyme kilder.

«Når etablerte KGB en mappe for Donald Trump? Det vet vi ikke, men kilder i CIA antyder at det kan ha vært så tidlig som i 1977», heter det for eksempel i boka.

Christopher Steele sier selv at han tror mellom 70 og 90 prosent av rapportene han produserte om russisk etterretning og Trump var nøyaktige.

Rapportene inneholdt opplysninger om alt fra prostituerte i Moskva til at Donald Trumps medarbeidere mottok russisk etterretning under presidentvalgkampen.

Harding forsøker i boka å underbygge Steeles rapporter med sine egne kilder.

Ble advart av andre

Harding skriver at amerikansk etterretning ble advart mot samarbeid mellom Donald Trump og russisk etterretning allerede i 2015. Det skal ha vært britisk etterretning som plukket opp telefonsamtaler mellom sentrale maktpersoner i Kreml og Donald Trumps nære rådgivere.

Senere skal de amerikanske sikkerhetstjenestene ha fått advarsler fra en rekke ulike allierte tjenester.

«Ifølge en kilde var Tyskland, Estland, Sverige, Polen og Australia blant disse landene», skriver Harding.

«En annen kilde har antydet at også Nederland, og Frankrikes etterretningsetat Direction Générale de la Sécurité Extérieure, eller DGSE, bidro», legger han til.

Møtt med skepsis

Christopher Steele og hans arbeid som privatetterforsker har blitt møtt med mye skepsis, også i miljøer som er sterkt kritiske til Donald Trump.

I oktober avslørte The Washington Post at rapporten til Steele, som nå danner grunnlaget for den siste runden med anklager mot Trump, ble bestilt og betalt for av kampanjen til Hillary Clinton og Demokratene.

På vegne av kampanjen og demokratenes øverste organ DNC, hyret advokaten Marc E. Elias det Washington-baserte selskapet Fusion GPS til å gjennomføre en etterforskning av Trumps bånd til Russland.

Ifølge Reuters skal Fusion GPS ha fått over en million dollar for oppdraget. Deretter hyret Fusion GPS Steele til å hente informasjon fra sine russiske kilder. Steele skal ha fått 168.000 dollar for arbeidet.

Kritiserer rapporten

En av USAs fremste kritiske eksperter på landets etterretningsmiljøer, Marcy Wheeler, som blant annet har skrevet i The Guardian, Huffington Post og The Intercept, mener Demokratenes politiske motivasjon gjør det enkelt for Trump og hans folk å forkaste anklagene i Steele-rapporten.

En annen Trump-kritiker som har sådd tvil om rapporten er tidligere CIA-direktør Mike Morell, som ledet byrået i to omganger under Barack Obama. I 2016 støttet han Clinton-kampanjen, og angrep Trump hardt. Morrell lå også an til å ta over som CIA-sjef dersom Clinton vant.

Morell tror Russland forsøkte å påvirke valget gjennom hacking, lekkasjer og falske nyheter. Men på et arrangement i regi av etterretningsnettstedet Cipher Brief sa Morrell onsdag at han ikke har «sett noe bevis for at Trump samarbeidet med Russland».

– Når det gjelder spørsmålet om Trump konspirerte med russerne, så er det røyk, men ingen ild i det hele tatt. Det er ikke noe lite leirbål, ikke noe lite stearinlys, ikke noe gnist. Og det er mange folk som leter etter det, sa Morrell.

Kritiserer metodene

Morell setter også store spørsmålstegn ved Steele-rapporten, med bakgrunn i hvordan rapporten ble til.

I Luke Hardings bok bekreftes det at Steele intervjuet sine kilder gjennom mellommenn, noe Morell mener er et stort problem for rapportens troverdighet.

– Så lenge du ikke kjenner kildene, og så lenge du vet hvordan en bestemt kilde hentet fram en bestemt informasjonsdel, så kan du ikke dømme informasjonen, det kan du bare ikke, sa Morell.

Morell sa også at han sitter på informasjon om at Steele betalte kildene sine.

– Det bekymrer meg litt, for hvis du betaler noen, ikke minst tidligere FSB-offiserer, så kommer de til å fortelle deg både sannhet, antydninger og rykter. Og de kommer til å ringe deg å si, ‘hei, la oss møtes igjen, jeg har mer informasjon’, fordi de vil ha mer penger, sa Morell.

Fusion GPS, selskapet som betalte Steele for hans arbeid, har avvist at kildene ble betalt.

Da Klassekampen gikk i trykken i går hadde verken The New York Times, The Washington Post eller The Wall Street Journal omtalt boka etter lansering.

I et større oppslag i Aftenposten i går, uttalte forfatter Luke Harding følgende:

– Vi er midt inne i den andre kalde krigen. En kald krig som Russland foreløpig ser ut til å vinne, mens USA og Europa ser ut til å tape. Hovedårsaken til dette maktskiftet og dette kaoset er Donald Trump.

magnusl@klassekampen.no

eirikgs@klassekampen.no

Mandag 17. desember 2018
HJEM IGJEN: Etter FNs klimatoppmøte i Katowice er det nå opp til hvert enkelt land å heve ambisjonene om utslippskutt.
Lørdag 15. desember 2018
VINNERSAK?: Kan en «Green New Deal» bli for Demokratene det «Make America Great Again» var for Donald Trump?
Fredag 14. desember 2018
TRØBBEL: De fleste land vil ikke heve sine klimaambisjoner. Forhandlingene under klimatoppmøtet i Polen er i ferd med å gå seg fast.
Torsdag 13. desember 2018
EU-BRÅK: Frankrikes president er på kollisjonskurs med EUs budsjettregler. Det vil ­Italias høyre­regjering utnytte.
Onsdag 12. desember 2018
MOT MAY: I den britiske opposisjonens rekker vokser kravet om mistillit mot regjeringen og omkamp om brexit. Opposisjonsleder Jeremy Corbyn nøler.
Tirsdag 11. desember 2018
HØYT SPILL: En ordkrig om FNs klimaforskning vekker harme og bekymring idet Polen-toppmøtet går inn i sin siste, avgjørende uke. Diplomatene jobber på spreng for å unngå tilbakeslag.
Mandag 10. desember 2018
SPRES: Mens De gule vestene fortsetter sine protester i Frankrike, sprer bevegelsen seg. – De har blåst liv i Basra-protester, sier irakisk analytiker.
Lørdag 8. desember 2018
GUL BØLGE: Ytre venstre i Frankrike får både ros og ris for sin støtte til De gule vestene. I dag ventes dramatiske ­demonstrasjoner.
Fredag 7. desember 2018
KAMP: Protester mot avgifter og industrinedleggelser viser oss at klimasaken ikke vil gå uten at arbeidere og folk flest er med på laget, mener Espen Barth Eide i Ap.
Torsdag 6. desember 2018
FORURENSING: Verdens samlede CO2-utslipp har vokst svært mye i år. Hovedårsaken er mer kullkraft i Asia.