Onsdag 8. november 2017
Paradis-papirene viser overklassens skamløse skattejuks.
Lovens bokstav

De siste dagene har Aftenposten trykket avsløringer fra de såkalte Paradis-papirene, som er lekkasjer av 13,4 millioner dokumenter fra selskapsregistre, en formues­forvalter og et advokatfirma som tilrettelegger for skatteunndragelse. Dokumentene viser hvordan selskaper og privatpersoner, deriblant tusen nordmenn, lurer seg unna å betale skatt gjennom sinnrike systemer i land med liten eller ingen skatteprosent. Aftenpostens artikler viser hvordan selskapsstrukturene til blant andre Nike og Apple gjør at verdens mest innbringende firmaer betaler smuler tilbake til landene de opererer i. Avisa har også rettet søkelys mot delvis statseide DNB, som nok en gang trekkes inn i en skatteparadisskandale.

I dokumentene som ble lekket som del av Panama-papirene for to år siden, gikk det fram at banken hadde lagt til rette for at norske kunder kunne gjemme unna penger. Blant annet organiserte DNB gjennom et datterselskap postboksselskaper på Seychellene for kundene. Den gang skrev bankens styreleder et brev til sin største eier, Næringsdepartementet, hvor han lovet slutt på «uetisk atferd». Nå viser det seg at DNB regnes som en viktig samarbeidspartner for advokatfirmaet i sentrum for lekkasjen, Appleby.

Appleby har kontorer blant annet på Bermuda, der skatteprosenten er null. De rådgir selskaper, finansinstitusjoner og, som de skriver på sin hjemmeside, «high net worth individuals» (formuende personer) for at disse skal kunne komme til «praktiske løsninger». Løsningene er så praktiske at skattenivået ofte er forduftet.

På sin egen hjemmeside har firmaet et skrytesitat der det framgår at Appleby er juridisk nytenkende. Appleby forteller blant annet at deres advokater har vært med på å utvikle lovverket for e-gambling på Isle of Man for «this vibrant sector». Derfor har deres advokater unik ekspertise i å ta e-gambling «offshore». Bruken av offshore i denne sammenheng må regnes som en nyvinning.

Enkelte, som skipsreder Herbjørn Hansson på Dagsnytt 18 mandag kveld, kritiserer avsløringene for å henge ut selskaper og enkeltpersoner for forhold som er innenfor loven. Og Applebys advokater hadde neppe kunne tatt sine solide salærer om selskapet ikke klarte å finne smutthull i lovverket. Det er imidlertid ikke bare dette som er journalistikkens oppgave: å avdekke lovbrudd. Denne ukas avsløringer viser fram sider ved verden som kanskje ikke rammes direkte av loven i dag, men som politikere like fullt må forsøke å kontrollere. Da er åpenhet avgjørende for å se omfang og mønster.

Spørsmålet om lovlighet gir noen underlige overskrifter, som denne i Aftenposten om broren til Høyres Nikolai Astrup: «Morten Astrup: Fulgte lover og regler». For det gjør han visst, sier han selv. Og det skulle bare mangle: Appleby har ham på en egen liste over folk med politisk tilknytning som de må føre ekstra kontroll med. Det Appleby-advokatene har hjulpet ham med, er å kjøpe et privatfly og registrere det på Isle of Man, slik at han slipper moms. For øvrig brukes flyet av hans private investeringsfond på Bermuda. Og tar han en tur selv, er det i tråd med «alle lover og regler», oppgir han. At opplysningene ikke har vært offentlig kjent før nå, kommenterer han ikke.

Applebys forretningsmodell er å tilby skatteunndragelser innenfor loven, sånn for det meste. For dokumentene viser også overtramp. Skatteetaten bekrefter dessuten at den er interessert i lekkasjene, og at etaten nå har 50 årsverk satt av til slike saker. Så kan det hende at mye er innenfor dagens lovverk, om det tøyes rett. Men også kong Leopold II av Belgia opererte innenfor loven i sin private koloni Kongo.

mari.skurdal@klassekampen.no

Artikkelen er oppdatert: 29. november 2017 kl. 09.23
Fredag 14. desember 2018
• Onsdag stemte folkevalgte i den svenske Riksdagen gjennom et nytt budsjettet for 2019. Med knapt flertall var det budsjettet fra de borgerlige partiene Moderaterna og Kristdemokraterna som vant, mot forslaget fra dagens rødgrønne...
Torsdag 13. desember 2018
• I Oslo Høyres alternative budsjett for hovedstaden foreslår partiet å spare inn 48 millioner på renovasjon allerede fra 2019, skriver Dagsavisen. Det viser at Høyre besitter frekkhetens nådegave. Det var deres byråd som i sin tid ga...
Onsdag 12. desember 2018
• Den som vet hvordan pølser lages og anbudsprosesser går for seg, får aldri en rolig natts søvn igjen. I høst har flere aviser sett nærmere på bakgrunnen for at britiske Go-Ahead vant anbudet på...
Tirsdag 11. desember 2018
• Hvordan redde Europa fra EU-kritiske populister? Blant dem som har forsøkt å svare på det spørsmålet, er Frankrikes president Emmanuel Macron. Han kom til makten med en ambisiøs reformplan for unionen, som skulle sikre økonomisk stabilitet...
Mandag 10. desember 2018
• «Kanskje må vi søke i genene for å finne svar på Solvangs oppførsel i disse debattene.» Setningen er hentet ut av en klage til Kringkastingsrådet på programleder for NRKs «Debatten» Fredrik Solvang. Solvang og andre profilerte journalister...
Lørdag 8. desember 2018
• Natt til fredag ble justisminister Tor Mikkel Waras hus og bil tagget ned med hakekors og ordet rasist. I tillegg ble bilens bensintank forsøkt påtent. Den ansvarlige er i skrivende stund ikke tatt, og både politi og justisministeren selv...
Fredag 7. desember 2018
• Tirsdag denne uka inviterte arbeids- og sosialminister Anniken Hauglie forskere, LO og NHO til frokostmøte om organisert arbeidsliv. Statsråden fra Høyre ønsket innspill til hvordan Norge kan stanse fallet i antall organiserte i...
Torsdag 6. desember 2018
• Det er uenighet innad i regjeringen om hvorvidt Norge skal signere FNs nye migrasjonsavtale, som i norsk oversettelse har fått navnet «Global plattform om trygg, velordnet og regulær migrasjon». Mens Venstre og Høyre er klare for å signere...
Onsdag 5. desember 2018
• De siste to ukene har mange hundre tusen franskmenn tatt til gatene i protestbølgen mot høye levekostnader og en varslet avgiftsøkning på drivstoff og strøm. Grasrotbevegelsen bak opprøret har fått navnet «De gule vestene», etter...
Tirsdag 4. desember 2018
• Avisa Nationen fyller 100 år og feiret i går seg selv med en stor jubileumsavis. I den forteller sjefredaktør Irene Halvorsen om grunnlaget for avisa: Forankret i norske lokalsamfunn, men med blikket vendt mot verden. Det er særlig synlig...