Tirsdag 25. juli 2017
PROTEST: Det nye lovverket i Ungarn rammer i teorien alle utenlandske universiteter i landet. Her protesterer Agnes Kunhalmi fra Ungarns sosialistparti mot endringene. Foto: ATTILA KISBENEDEK, afp/ntb scanpix
Det prestisjetunge universitetet Central European University i Budapest er truet med nedleggelse etter lovendringer:
– Vår plikt å reagere nå
ENGSTELIG: Ole Petter Ottersen, avtroppende rektor ved Universitet i Oslo, er bekymret over utviklingen i Ungarn. Foto: Anniken C. Mohr
Statsminsister: Viktor Orbán.
Avtroppende rektor ved Universitetet i Oslo, Ole Petter Ottersen, er bekymret for den akademiske fri­heten i Ungarn. Han mener norske akademikere er forpliktet til å ­engasjere seg.

ungarn

– Både i Ungarn, Tyrkia og flere andre land ser man at akademisk frihet er under et betydelig press. Alle universiteter bør engasjere seg i dette – også våre egne.

Det sier avtroppende rektor ved Universitetet i Oslo, Ole Petter Ottersen. Han ser med bekymring på utviklingen i Ungarn. Forrige uke skrev Klassekampen om at EU har reagert på Ungarns innstramming av universitetsloven. Det var i april at den nasjonalkonservative regjeringen til statsminister Viktor Orbán strammet inn lovverket for utdanningsinstitusjoner registrert i utlandet.

Det nye lovverket rammer i teorien alle utenlandske universiteter i Ungarn, men i praksis er det engelskspråklige universitetet Central European University (CEU) i Budapest som blir klart hardest rammet. Den nye loven forbyr blant annet utdanningsinstitusjoner registrert utenfor EU å gi ungarske vitnemål og påbyr universitetene å ha campus i hjemlandet, noe CEU ikke har i USA, hvor universitetet er registrert.

CEU ble stiftet av den omstridte ungarsk-amerikanske finansmannen George Soros etter kommunismens fall i 1991 og skulle gi et fullverdig akademisk tilbud til unge i hele regionen. I dag er universitetet regnet som et av Sentral-Europas mest prestisjetunge utdanningsinstitusjoner.

Fakta

Orbán og akademia:

• Ungarns statsminister Viktor Orbán ønsker sterkere kontroll med landets universiteter og innførte i april i år endringer i universitetsloven.

• Spesielt utenlandske institusjoner er truet – da spesielt den engelskspråklige Central European University (CEU) i Budapest.

• EU er kritiske til lovendringene og har opprettet en såkalt «overtredelsesprosedyre» mot Ungarn.

– Det er et fremragende universitet, mener Ottersen.

– Utviklingen er spesielt synd med tanke på at etableringen av dette universitetet i utgangspunktet skulle være med på å fasilitere overgangen fra autoritære regimer til et demokratisk Europa, sier han.

Orbán og CEU

Eva Sarfi, universitetslektor i Sentral-Europa og Balkan-studier ved Universitetet i Oslo, følger også utviklingen i Ungarn tett.

– Trusselen mot CEU er blitt en symbolsak for Orbán. For ham er dette universitetet symbolet på alt han kjemper mot, hevder Sarfi.

For Orbán og hans nasjonalkonservative parti Fidesz er CEUs internasjonale natur en provokasjon. Han har ønsket mer nasjonal og statlig kontroll over akademia.

Sarfi understreker at Orbán har gjort mye bra i Ungarn. Han har kjempet mot den ensformige markedsliberalismen og tatt tilbake mye av kontrollen over økonomien i landet. Dette har gitt ham høy oppslutning.

– Problemet er at han kombinerer dette med å tegne et bilde av en ytre fiende hvor massemigrasjon og utenlandske organisasjoner er en del av en slags konspirasjon mot Ungarn, sier Sarfi.

Ifølge Orbán er lederen av denne angivelige konspirasjonen den styrtrike businessmannen og filantropen George Soros, som i tillegg til å gi pengestøtte til menneskerettighetsorganisasjoner og demokratiske bevegelser også har støttet opprettelsen og driften av CEU.

– Orbáns fortelling er at Soros, i samarbeid med frivillige organisasjoner, står bak den organiserte massemigrasjonen. Han tror også at enhver politisk organisering er et forsøk på å skape kaos i Ungarn og Europa, sier Sarfi.

Trenger mer kunnskap

– Orbán er også imot tvungen mottakelse av kvoteflyktninger og mener at det er Soros som står bak dette EU-kravet. For ham er kvoteflyktninger et ledd i Soros’ idé om å skape kaos i Europa gjennom massemigrasjon, forteller Sarfi.

Sarfi tror likevel ikke at CEU står i reell fare for å bli nedlagt.

– Orbán er tross alt lyttende til de reaksjonene som kommer. Jeg tror derfor ikke han kommer til å stenge CEU. Han er en politisk ringrev som vet hva som må til for å strekke seg akkurat langt nok for å imøtekomme internasjonal kritikk, men uten å tape ansikt på hjemmebane.

Derfor kan også press fra norske akademiske miljøer være viktig, mener Sarfi.

– Grunnen til at få engasjerer seg i Norge er nok mangel på kunnskap om situasjonen. Det første som må skje, er nok derfor at norske akademikere setter seg inn i det som skjer og reagerer deretter, sier Sarfi.

Hun får støtte av Ole Petter Ottersen. Han slutter i jobben som rektor ved Universitetet i Oslo 31. juli for å ta over som rektor ved Karolinska institutt i Sverige. Han mener norske utdanningsinstitusjoner bør benytte de politiske kanalene som finnes til å uttrykke sine standpunkter.

– Vi må presse våre politikere. Det står i norsk lov at universitetene skal hegne om akademisk frihet. Akademia er per definisjon et globalt fellesskap, da er det vår plikt å reagere også når akademisk frihet trues utenfor vårt land, sier Ottersen.

– CEU hadde en flott misjon ikke bare for Ungarn, men for hele Europa. Når dette nå presses ut så er det et tilbakeslag for demokratiet som gjør meg vondt.

torbjornn@klassekampen.no

Artikkelen er oppdatert: 26. juli 2017 kl. 09.12
Onsdag 22. mai 2019
Jo mer strømme­tjenester som Storytel og Fabel blir brukt, desto mindre blir honoraret per strømming. Forsker Arnt Maasø mener forfatterne bør kreve en annen betalings­modell.
Tirsdag 21. mai 2019
Sponsing av skoletransport bidro til ny besøksrekord for Sørlandets Kunstmuseum i fjor. Direktør Reidar Fuglestad tilbake­viser at museet har forsøkt å blåse opp besøkstallene.
Mandag 20. mai 2019
20 prosent, 25 prosent eller kanskje 30? Cappelen Damm tilbyr forfattere helt ulike royalty­satser for lydbokstrømming på Storytel.
Lørdag 18. mai 2019
Høyere utdanningsminister Iselin Nybø (V) avviser at regjeringens ­politikk fører til nedleggelser av studieplasser.
Torsdag 16. mai 2019
Bokaktuelle Olaug Nilssen serverer satire om kulturmannens vaklande autoritet i sitt satiriske drama «Ikkje tenk på det».
Onsdag 15. mai 2019
Forfattere har fått mangelfulle kontrakter og altfor lav royalty for strømming hos Storytel. – Rått og brutalt, mener Forfatter­foreningen.
Tirsdag 14. mai 2019
Salget av papir­bøker stuper, men strømming av lydbøker demper fallet for storforlagene. Nå må mindre aktører også få ta del i veksten, krever bokforsker.
Mandag 13. mai 2019
SV og Senterpartiet vil sette foten ned for det de mener er en sentralisering av Universitets-Norge.
Lørdag 11. mai 2019
Steve Bannon er en person som stråler i rampelyset, også når han får motstand, sier redaktør Paul Lewis i The Guardian. Likevel vil han ikke kritisere dem som gir Bannon en scene.
Fredag 10. mai 2019
Universitetet i Sørøst-Norge har flere campuser som kan stå lagelig til for hogg, advarer forskere. Rektor har selv åpnet for å diskutere ned­leggelser.