Onsdag 27. januar 2016
BRUDD: Ordfører i Sør-Varanger Rune Rafaelsen mener at regjeringen er i ferd med å ødelegge relasjonene til Russland som det har tatt årevis å bygge opp.
Ordfører Rune Rafaelsen sier regjeringen ødelegger for flere år med samarbeid over grensa:
Refser Ernas diplomati
Undersak

Scene fra et ødelagt ekteskap

Det hadde vært lettere for norske og russiske myndigheter å bli enige om asylreturer hvis det ikke var for at forholdet mellom de to landene er dramatisk forverret de siste to årene. Det tror utenriksforsker Julie Wilhelmsen ved Norsk utenrikspolitisk institutt.

– Når Lavrov sier at Russland ikke vil ta imot flyktninger, sier det noe om hvor konfliktfylt dette forholdet har blitt. Russland spiller et tøft realpolitisk spill her, sier hun.

– Sier Russland nei til ta tilbake asylsøker for å skade Norge politisk?

– Det blir spekulasjon. Russland ønsker ikke å ta ansvar for flyktningene og kan henvise til at sikkerhetshensyn og økonomi veier tyngre enn humanitære og folkerettslige hensyn. Det er ikke noe nytt. Det nye i dagens situasjon er at også Norge tenker slik.

– Så russerne driver ikke hybridkrig mot Norge?

– Det har jeg ikke belegg for å påstå. Ingen av landene ønsker for mange flyktninger innenfor sine grenser. På toppen av det er stor mistillit mellom Russland og Vestlige land generelt. Da er det vanskeligere å få på plass praktiske ordninger.

KRISE: Feilslått diplomati og klønete returpolitikk har forverret flyktningkrisa, mener ordfører i Sør- Varanger Rune Rafaelsen (Ap).

Asyl

– Sylvi Listhaug vet ingenting om Russland, sier Rune Rafaelsen.

Klassekampen møter Ap-ordføreren i Sør-Varanger på hans kontor i Kirkenes. En time tidligere har Russlands utenriksminister Sergej Lavrov uttalt til NRK at Russland ikke ønsker å ta tilbake flyktninger som har krysset den norsk-russiske grensa på Storskog. Ap-ordføreren mener regjeringen kan takke seg selv for den vanskelige diplomatiske situasjonen.

– Jeg er ikke sikker på om vi ville hatt disse problemene om vi hadde beholdt en god relasjon til Russland,.

Fakta

Asylkaos i nord:

• Regjeringens bestrebelser på å sende ut asylsøkere fikk et nytt tilbakeslag tirsdag, da Russlands utenriksminister Sergej Lavrov sa at Russland ikke vil ta imot flyktninger fra Norge, selv om de har visum.

• Russland har siden i forrige uke nektet å ta imot flytkninger fra Finnmark.

• Norske og russiske myndigheter sitter i forhandlinger for å finne en løsning på striden.

Klønete håndtert

Rune Rafaelsen har jobbet med norsk-russiske relasjoner i en årrekke. I fjor høst overtok han ordførerkjedet i Sør-Varanger etter tolv år i det UD-sponsede Barentssekretariatet. Nå løper han fra møte til møte med norske utlendingsmyndigheter, russiske myndigheter, norsk politi, den lokale menigheten som huser flyktninger i kirkeasyl, samt politikere på lokalt og nasjonalt nivå. Det er ikke akkurat snorklipping som preger hverdagen til ordføreren.

– På hvilken måte har regjeringen handlet feil i håndteringen av flyktningene på grensa?

– Jeg forstår at det er viktig for regjeringen og Frp å vise fasthet og handlekraft, men jeg tror de har forregnet seg i denne situasjonen. Jeg er ikke mot å sende flyktninger tilbake, men måten dette har blitt gjort på har vært klønete.

– Hva burde de gjort annerledes?

– Vi har gått altfor fort fram, og vi burde ikke ha sendt flyktninger tilbake over grensa med busser i 40 minusgrader. En løsning kunne være å sende flyktninger med fly, og da burde det også være mulig å returnere flyktninger direkte til hjemland Norge vurderer som trygge, sier Rafaelsen.

I forrige uke kom lokale aksjonister i konflikt med politiet etter å ha hjulpet tre syriske flyktninger som skulle sendes til Russland, inn i kirkeasyl. Rafaelsen frykter at situasjonen skaper lokal uro.

– Måten disse returene skjer på, provoserer. Norske politifolk blir helter når de berger folk fra å drukne i Middelhavet. Her blir en fagforeningsleder som mener det er viktig å støtte folk i nød, arrestert, og en dame blir til og med strippet. Kontrasten er enorm.

Ødelagte relasjoner

Rafaelsen mener Norge har bygget opp et sterkt og godt forhold til Russland. Nå frykter han at regjeringen, under Børge Brendes utenrikspolitiske ledelse, er i ferd med å ødelegge relasjoner det har tatt årevis å bygge opp.

­– Om jeg skal peke på én feil, som jeg også tror vil bli historiens dom over det som nå skjer, så er det at Norge ikke prioriterte sterkt nok å beholde det gode forholdet til Russland. I stedet har vi vært mer opptatt av å være best i klassen med sanksjoner,.

– Kunne Norge gått utenom EU-sanksjonene?

– Vi er ikke medlem av EU og kunne i det minste vurdert om det fantes andre farbare alternativer. Sveits er heller ikke medlem av EU. De valgte en annen tilnærming.

– Er det et knefall for Russland når man beskylder regjeringen for å svekke relasjonen?

– Norge er en liten nasjon med en stor nabo. Hvis vi slurver i dialogen med russerne, så får vi et problem, sier Rafaelsen, som nå mener det har blitt et tøft klima for å snakke om samarbeid.

– Man blir stemplet som femtekolonnist av å si disse tingene, og det har blitt et klima som ikke er bra. Når jeg nå møter russiske diplomater, så melder jeg ifra. Jeg vil ikke bli stemplet for det.

siment@klassekampen.no

Fredag 20. september 2019
UTÅLMODIG: USAs ambassadør har møtt representanter fra utenrikskomiteen med klar beskjed: Norge må bruke mer penger på Forsvaret, eller risikere å stå alene.
Torsdag 19. september 2019
EKSTREMT: I kjølvannet av terrorangrepet mot moskeen i Bærum gikk antall tips til politiet om netthat og høyre­radikaliserte personer rett til værs.
Onsdag 18. september 2019
VIL SNAKKE: Flere LO-forbund har kontant avvist å inkludere MDG i en rødgrønn koalisjon i 2021. Nå inviterer MDG fagbevegelsen til samtaler.
Tirsdag 17. september 2019
KRAV: LO har krevd at Foodora gir fast ansettelse til et bud som ble innleid fra selskapet Easy Freelance under streiken.
Mandag 16. september 2019
ADVARSEL: Stasjonssjefen på Kongsberg advarte mot konsekvensene av politireformen. – Jeg forstår innbyggernes følelse av at de har tapt noe, sier Håvard Revå.
Lørdag 14. september 2019
LØFTEBRUDD: Politireformen ga løfter som ikke ble holdt. I Numedal kryper utryggheten inn i husene til folk. Frykten er at det som er blitt ødelagt, ikke lar seg reparere.
Fredag 13. september 2019
SKILLE: Private barnehager kan selv velge ut hvilke barn de vil tildele plass. Noen stiller som krav at foreldrene må kjøpe aksjer for å få barnehageplass.
Torsdag 12. september 2019
VINNAR: Etter ein knusande val­siger i Nordkapp vil SV og Senterpartiet ta frå Rica-gruppen kontrollen over Nord­kapplatået.
Onsdag 11. september 2019
NØTT: Mens LO-leder Hans-Christian Gabrielsen er avvisende til et mulig nasjonalt MDG-samarbeid, vil ikke Mette Nord i Fagforbundet utelukke en slik allianse.
Tirsdag 10. september 2019
OPPVASK: Etter nok et smertefullt valg ber tidligere Ap-topp Helga Pedersen partiet om å alliere seg med MDG for å vinne regjeringsmakt i 2021.