Onsdag 27. januar 2016
BRUDD: Ordfører i Sør-Varanger Rune Rafaelsen mener at regjeringen er i ferd med å ødelegge relasjonene til Russland som det har tatt årevis å bygge opp.
Ordfører Rune Rafaelsen sier regjeringen ødelegger for flere år med samarbeid over grensa:
Refser Ernas diplomati
Undersak

Scene fra et ødelagt ekteskap

Det hadde vært lettere for norske og russiske myndigheter å bli enige om asylreturer hvis det ikke var for at forholdet mellom de to landene er dramatisk forverret de siste to årene. Det tror utenriksforsker Julie Wilhelmsen ved Norsk utenrikspolitisk institutt.

– Når Lavrov sier at Russland ikke vil ta imot flyktninger, sier det noe om hvor konfliktfylt dette forholdet har blitt. Russland spiller et tøft realpolitisk spill her, sier hun.

– Sier Russland nei til ta tilbake asylsøker for å skade Norge politisk?

– Det blir spekulasjon. Russland ønsker ikke å ta ansvar for flyktningene og kan henvise til at sikkerhetshensyn og økonomi veier tyngre enn humanitære og folkerettslige hensyn. Det er ikke noe nytt. Det nye i dagens situasjon er at også Norge tenker slik.

– Så russerne driver ikke hybridkrig mot Norge?

– Det har jeg ikke belegg for å påstå. Ingen av landene ønsker for mange flyktninger innenfor sine grenser. På toppen av det er stor mistillit mellom Russland og Vestlige land generelt. Da er det vanskeligere å få på plass praktiske ordninger.

KRISE: Feilslått diplomati og klønete returpolitikk har forverret flyktningkrisa, mener ordfører i Sør- Varanger Rune Rafaelsen (Ap).

Asyl

– Sylvi Listhaug vet ingenting om Russland, sier Rune Rafaelsen.

Klassekampen møter Ap-ordføreren i Sør-Varanger på hans kontor i Kirkenes. En time tidligere har Russlands utenriksminister Sergej Lavrov uttalt til NRK at Russland ikke ønsker å ta tilbake flyktninger som har krysset den norsk-russiske grensa på Storskog. Ap-ordføreren mener regjeringen kan takke seg selv for den vanskelige diplomatiske situasjonen.

– Jeg er ikke sikker på om vi ville hatt disse problemene om vi hadde beholdt en god relasjon til Russland,.

Fakta

Asylkaos i nord:

• Regjeringens bestrebelser på å sende ut asylsøkere fikk et nytt tilbakeslag tirsdag, da Russlands utenriksminister Sergej Lavrov sa at Russland ikke vil ta imot flyktninger fra Norge, selv om de har visum.

• Russland har siden i forrige uke nektet å ta imot flytkninger fra Finnmark.

• Norske og russiske myndigheter sitter i forhandlinger for å finne en løsning på striden.

Klønete håndtert

Rune Rafaelsen har jobbet med norsk-russiske relasjoner i en årrekke. I fjor høst overtok han ordførerkjedet i Sør-Varanger etter tolv år i det UD-sponsede Barentssekretariatet. Nå løper han fra møte til møte med norske utlendingsmyndigheter, russiske myndigheter, norsk politi, den lokale menigheten som huser flyktninger i kirkeasyl, samt politikere på lokalt og nasjonalt nivå. Det er ikke akkurat snorklipping som preger hverdagen til ordføreren.

– På hvilken måte har regjeringen handlet feil i håndteringen av flyktningene på grensa?

– Jeg forstår at det er viktig for regjeringen og Frp å vise fasthet og handlekraft, men jeg tror de har forregnet seg i denne situasjonen. Jeg er ikke mot å sende flyktninger tilbake, men måten dette har blitt gjort på har vært klønete.

– Hva burde de gjort annerledes?

– Vi har gått altfor fort fram, og vi burde ikke ha sendt flyktninger tilbake over grensa med busser i 40 minusgrader. En løsning kunne være å sende flyktninger med fly, og da burde det også være mulig å returnere flyktninger direkte til hjemland Norge vurderer som trygge, sier Rafaelsen.

I forrige uke kom lokale aksjonister i konflikt med politiet etter å ha hjulpet tre syriske flyktninger som skulle sendes til Russland, inn i kirkeasyl. Rafaelsen frykter at situasjonen skaper lokal uro.

– Måten disse returene skjer på, provoserer. Norske politifolk blir helter når de berger folk fra å drukne i Middelhavet. Her blir en fagforeningsleder som mener det er viktig å støtte folk i nød, arrestert, og en dame blir til og med strippet. Kontrasten er enorm.

Ødelagte relasjoner

Rafaelsen mener Norge har bygget opp et sterkt og godt forhold til Russland. Nå frykter han at regjeringen, under Børge Brendes utenrikspolitiske ledelse, er i ferd med å ødelegge relasjoner det har tatt årevis å bygge opp.

­– Om jeg skal peke på én feil, som jeg også tror vil bli historiens dom over det som nå skjer, så er det at Norge ikke prioriterte sterkt nok å beholde det gode forholdet til Russland. I stedet har vi vært mer opptatt av å være best i klassen med sanksjoner,.

– Kunne Norge gått utenom EU-sanksjonene?

– Vi er ikke medlem av EU og kunne i det minste vurdert om det fantes andre farbare alternativer. Sveits er heller ikke medlem av EU. De valgte en annen tilnærming.

– Er det et knefall for Russland når man beskylder regjeringen for å svekke relasjonen?

– Norge er en liten nasjon med en stor nabo. Hvis vi slurver i dialogen med russerne, så får vi et problem, sier Rafaelsen, som nå mener det har blitt et tøft klima for å snakke om samarbeid.

– Man blir stemplet som femtekolonnist av å si disse tingene, og det har blitt et klima som ikke er bra. Når jeg nå møter russiske diplomater, så melder jeg ifra. Jeg vil ikke bli stemplet for det.

siment@klassekampen.no

Onsdag 19. desember 2018
KRAV: Sterke ­krefter i KrF jobber for at partiet skal kreve utviklingsministeren og et nytt ut­viklingsdepartement i ny regjering.
Tirsdag 18. desember 2018
TILBAKE: Arbeiderpartiet i Troms og Finnmark går inn i fylkessammenslåingen med planene klare for en rask omgjøring.
Mandag 17. desember 2018
FRAMTIDSFRYKT: Nordmenn flest uroar seg mest for klimaendringar og svekka velferdsstat, ifølge eit notat frå tankesmia Agenda.
Lørdag 15. desember 2018
ÅTVARAR: Mette Nord seier ho ikkje veit kor LO landar i EØS-spørsmålet i 2021, og vil sjølv ikkje garantera for avtalen.
Fredag 14. desember 2018
LOV: Nav-kontorene mener innføringen av lovpålagt aktivitetsplikt hjelper ungdommen, men andelen unge på sosialhjelp er like høy som før loven kom.
Torsdag 13. desember 2018
NYTT: I 2017 døde flere rusbrukere av heroin-medisinen metadon, enn heroin, viser nye tall fra Folkehelseinstituttet.
Onsdag 12. desember 2018
VOLDTEKT: Høyres justispolitiske talsperson Peter Frølich mener minstestraffen for voldtekt er for høy. Han vil løfte diskusjonen inn i regjeringsforhandlingene med KrF, Frp og Venstre.
Tirsdag 11. desember 2018
FORSLAG: Venstrevridde eksperter vil lage et nytt europeisk parlament og la institusjonen rå over et kjempebudsjett på 4 prosent av Europas BNP.
Mandag 10. desember 2018
BARNEFRI: Fødselsraten i 2017 var den laveste som er målt. I 2018 ligger vi an til sette ny bunnrekord.
Lørdag 8. desember 2018
PRESSEFRIHET: Norge vil avgi en flere punkts stemmeforklaring til FNs migrasjonsavtale mandag. Ett av punktene skal tydeliggjøre pressens uavhengighet.