Lørdag 28. februar 2015
Stolt: Tyskerne gjorde hver åpning av en jernbanestrekning til en propagandaforestilling. Her fra åpningen av Elsfjord stasjon på Nordlandsbanen i mars 1941. Bilder: Fra boka
NSBs skammelige historie
Under jernhælen: Med engasjerende prosa ruller Bjørn Westlie opp historien om krigsfangene som bygget Nordlandsbanen.

Anmeldelse

Om lag 100.000 sovjetiske krigsfanger måtte yte slavearbeid i Norge under andre verdenskrig. Rundt 13.000 av disse ble tvunget til å arbeide på Nordlandsbanens strekning fra Mo i Rana til Fauske, hvor den tyske okkupasjonsmakten og NSB samarbeidet om utbyggingen. Det døde langt flere utenlandske fanger i Norge som følge av slavearbeid enn det døde nordmenn under krigen. Dette gjenspeiles ikke i den offisielle erindringen av krigen i Norge som er preget av patriotiske fortellinger om heltemodig motstands- og holdningskamp. I et intervju med Morgenbladet i august 1945 la NSBs banedirektør Otto Aubert riktignok ikke skjul på at selskapet hadde benyttet krigsfanger, men la vekt på at «det var sannelig ikke særlig effektivt arbeid krigsfangene presterte under jernhælen! De overanstrengte seg ikke, legger banedirektøren til med et smil».

Med sin velskrevne bok «Fangene som forsvant. NSB og slavearbeiderne på Nordlandsbanen» viser Bjørn Westlie hvordan et pragmatisk ønske om å holde togene i gang og en felles interesse på tysk og norsk side for en omfattende utbygging av det norske jernbanenettet, gjorde at NSB åpnet for omfattende kollaborasjon med den tyske okkupasjonsmakten. NSBs samarbeidsvilje toppet seg med selskapets utstrakte bruk av sovjetiske krigsfanger og deltakelse i deportasjonen av de norske jødene. Etter 1945 klarte selskapet imidlertid å omskrive sin egen krigshistorie til en suksessrik historie om en forsterket norsk infrastruktur, der verken sovjetiske krigsfanger eller norske jøder fikk plass. Westlie viser hvordan sentrale bøker og jubileumsskrifter har utelatt NSBs bruk av krigsfanger. NSBs sentrale toppledelse, som frivillig gikk inn i et nært samarbeid med okkupasjonsmakten, kunne stort sett fortsette sine karrierer etter krigen uten å få riper i lakken.

Westlie skriver engasjert, leservennlig og veldokumentert om NSBs krigshistorie. NSBs nære samarbeid med okkupasjonsmakten og selskapets utstrakte bruk av sovjetiske krigsfanger er kjent fra før, først og fremst gjennom Silje Løvstad Thjømøes viktige masteroppgave fra 2013; «Krigskollaboratører eller jernbaneingeniører? På sporet av NSBs samarbeid med tyskerne om byggingen av Nordlandsbanen under andre verdenskrig». Thjømøes oppgave er nevnt i litteraturlisten i Westlies bok, men er ikke videre kommentert. NSBs hvitvasking av fortiden har pågått i 70 år, og det er Westlies store fortjeneste at han presenterer NSBs storstilte bedrag og NSBs skammelige fortid som krigskollaboratør, krigsprofitør og medansvarlig for folkemord for et større publikum.

Tyskerne hadde ambisjoner om en storstilt jernbaneutbygging i Norge med forlengelser av både Sørlands- og Nordlandsbanen. Tyskernes ønsker passet godt overens med NSBs gamle visjoner. Ett av de store hindrene for jernbaneutbyggingen var mangelen på arbeidskraft. I januar 1942 ga NSB grønt lys for å sette inn krigsfanger i utbyggingsarbeidet på Nordlandsbanen. Krigsfangene måtte yte slavearbeid under umenneskelige forhold, og Westlie viser at NSB var fullt informert om fangenes situasjon.

Westlie viser også at NSB deltok i deportasjonen av de norske jødene fra de ble arrestert til de var fremme på Utstikker 1 hvor deportasjonen gikk videre med skip. Westlie konkluderer med at NSB neppe kjente konsekvensene av deportasjonen, men «de forsto fullt ut at jødene ble drevet ut av landet mot sin vilje». Ingen av NSBs ansvarlige måtte stå til rette for dette etter krigen.

Sommeren 1945 ble om lag 84.000 sovjetiske krigsfanger sendt ut av Norge og forsvant dermed ut av norsk oppmerksomhet. Sovjetiske myndigheter kontaktet imidlertid norske myndigheter og NSB for å få informasjon om hva sovjetiske borgere hadde blitt brukt til i Norge under okkupasjonen. På norsk side fryktet man sovjetiske krav om erstatninger eller eiendomsrett. Westlie viser at NSB handlet på direkte instruks fra det norske Utenriksdepartementet da de nektet å oppgi detaljer om fangenes arbeidsinnsats. I stedet fremstilte NSB krigsfangene som ineffektiv arbeidskraft og begrunnet det med at krigsfangene var svake, utmattede og hadde dårlig arbeidsmoral.

Historien om nordmenns manglende aktelse for de sovjetiske slavearbeiderne slutter dessverre ikke der. Vinteren 1949–50 fryktet Forsvaret at sovjetiske krigsgraver skulle bli mulige reir for spionasje. I juni 1951 besluttet Forsvarsdepartementet at de sovjetiske fangegravene i Nord-Norge skulle flyttes til en anonym massegrav. Westlie viser inngående hvordan NSB og Norge har gjort seg skyldig i en «dobbelt fortielse» av de sovjetiske krigsfangene: først ble arbeidsinnsatsen deres fortiet og deretter også minnet om dem. Flyttingen (som skjedde på en måte som kun kan betegnes som grov likskjending) og anonymiseringen av gravene gjorde fangene til «objekter uten historie, uten identitet eller navn». «Hva de arbeidet med og hvem som brukte dem forblir usagt», understreker Westlie.

Westlie har tilegnet boken «de mange tusen sovjetiske krigsfangene som ble ofret da Nordlandsbanen skulle bygges», og avslutter med en sterk oppfordring:

Sporene etter leirene langs Nordlandsbanen er fortsatt der, og mye kan graves frem. Enda viktigere er det at alle krigsfanger som var i Norge under krigen, får den plassen i krigshistorien de fortjener og at de som utnyttet dem også skrives inn i historien.

Krigsfangene forsvant både fra NSBs og Norges historie, i sin fremragende bok har Westlie hentet dem frem igjen. Det bør også NSB gjøre.

bokmagasinet@klassekampen.no

Anette H. Storeide er første­amanuensis ved NTNU, og har blant annet skrevet boka «Norske krigsprofitører – Nazi-Tysklands velvillige medløpere» (Gyldendal).

Fakta

SAKPROSA

Bjørn Westlie

Fangene som forsvant

NSB og slavearbeiderne på Nordlandsbanen

Spartacus 2015, 260 sider

Artikkelen er oppdatert: 28. februar 2015 kl. 10.40
Lørdag 17. november 2018
Å vite: Michelets bok er en undersøkelse formulert som en dom.
Lørdag 10. november 2018
Målbærende: I sin nye roman skriver Brit Bildøen fremragende om møtet mellom menneske og system.
Lørdag 3. november 2018
Dybde: Merete Morken Andersens biograficollage bruker Amalie Skrams liv som et prisme for å få fram en hel tidsånd.
Lørdag 27. oktober 2018
Historisk: Tore Skeie lar kildene drysse poetisk stjernestøv over jordnær prosa i sin fortelling om Olav den hellige.
Lørdag 20. oktober 2018
Adjø: Didier Eribon forlot arbeiderklassen, sammen med fransk venstreside.
Lørdag 13. oktober 2018
Sorg: Steffen Kverneland foreviger faren og forsoner seg med livet i sin uvanlig personlige og direkte tegneseriebok.
Lørdag 6. oktober 2018
Ru: I «Menn i min situasjon» fangar Per Petterson oppløysings­tendensar i briljante oppløysingssentensar.
Lørdag 29. september 2018
Eksotisk: Espen Ytreberg forsøker å løfte Roald Amundsens østsibirske døtre ut fra glemselen.
Lørdag 22. september 2018
Status: Helene Uri leverer eit bittertglitrande forsvar for kvifor vi treng å avpaternalisere språket.
Lørdag 15. september 2018
Samfunn: Der noen ber om ros for å kalle en spade for en spade, kaller Göran Therborn en klasse for en klasse.