Onsdag 15. januar 2014
I NORGE: – Jeg har hele tida hatt noe i meg som har sagt at jeg ikke vil være som andre kvinner, sier filmaktuelle Thulasi Ekanandam (27), som her får prøve seg i ringen hos Oslo Bokseklubb på Jordal.
Thulasis evige opprør
FAMILIEN: Thulasi (i midten) og fosterfamilien. FOTO: LIGHTFLY.NO
UNDERDOG: Hun var foreldreløs, kasteløs og ­sjanseløs. Men som tolvåring gikk indiske ­Thulasi Ekanandam inn i bokseringen for å slå seg opp og fram. Nå har historien blitt film.

INDIA

– Den første kampen tapte jeg, sier Thulasi Ekanandam (27) til Klassekampen.

Det var en bokseturnering i New Delhi med deltakere fra hele India. Thulasi var 12 år, men skjønte raskt at hun hadde havnet i feil gruppe. Motstanderen hennes var en svær dame på 24 år.

– Jeg gikk i bakken etter det første slaget. Men jeg husker at mange rundt meg heiet på meg og ropte: «Dette klarer du!». Det gjorde inntrykk, og jeg tenkte: «Nå må jeg bare reise meg opp og stå på».

Fakta

«Light Fly, Fly High»:

• Dokumentarfilmen «Light Fly, Fly High» har norgespremiere i dag under Tromsø internasjonale filmfestival (TIFF).

• Filmen handler om den unge indiske kvinnen Thulasi Ekanandams kamp for å oppnå drømmen: å kunne leve av boksing.

• Filmen er produsert og regissert av Susann Østigaard og Beathe Hofseth. Den vil bli vist på norske kinoer i februar.

Norsk film

«Jenter som meg fra en lavere kaste har ingen verdi. Det er forventet at vi skal være lydige og følge kursen som er fastlagt. Men dette er mitt liv. Jeg ble født inn i denne verden for å bli en bokser.»

Slik starter traileren til den norske dokumentarfilmen «Light Fly, Fly High» om Thulasi. Filmen er lagd av Susann Østigaard og Beathe Hofseth og har sin norgespremiere i dag under Tromsø internasjonale filmfestival (TIFF).

Thulasi har tatt turen fra den dampende millionbyen Chennai til et gnistrende kaldt Oslo, der hun og filmskaperne møter Klassekampen.

Selv om filmen handler om Thulasis liv, forteller den mye om hvordan kasteløse kvinner behandles i «verdens største demokrati». Thulasi tilhører dalitene, også kalt kasteløse, som utgjør rundt 167 millioner av Indias befolkning og befinner seg nederst i landets nådeløse kastesystem.

Hennes foreldre kunne ikke ta seg av henne, men hun fikk et nytt liv hos en fosterfamilie. Thulasis fosterfar tok opp lån slik at hun kunne forfølge lidenskapen: boksing.

Det var ingen hobby. Hennes mål var å leve av boksingen. Men Thulasi fant raskt ut at de hardeste kampene måtte hun ta utenfor ringen.

– De som trente med meg, spurte «hvorfor skal du fortsette med boksing, en kvinne skal bare lage mat og føde barn». Jeg tenkte: hvorfor kan ikke en jente prøve seg på samme måte som mannfolk gjør?

Anmeldte boksesjefen

Utfordringene vokste. Etter at Thulasi tapte en viktig kamp på grunn av en skade, bestemte sjefen i bokseforeningen i delstaten Tamil Nadu at hun skulle kastes ut av klubben. Thulasi nektet å gi seg, klipte håret kort og fikk tatovert to boksehansker på skulderen.

Da boksesjefen, Sir Karuna, omsider tok henne inn igjen sto Thulasi overfor sin siste sjanse: et mesterskap som kunne gi henne mulighet til å konkurrere på nasjonalt nivå og komme inn på et statlig jobbprogram. Hun nærmet seg 25. Lyktes hun ikke nå, ventet giftermål.

Men boksesjefen hadde sine betingelser.

– Sir Karuna misbrukte en del jenter. Han nektet å sende jenter videre til den store finalen hvis de ikke ville gå til sengs med ham, forteller Thulasi.

– Han sa til meg også at «hvis du ikke går til sengs med meg, vil jeg ikke sende deg videre». Jeg ville ikke være som andre jenter, gjøre noe bare for å få delta i konkurransen. Jeg ville ikke selge meg til ham.

Thulasi endte med å anmelde den mektige boksesjefen i delstaten. Han ble pågrepet.

– Mange i din situasjon ville latt være å anmelde ham. Hvorfor valgte du ikke den enkle veien?

– Jeg visste at dette ville skje om igjen og om igjen, og at noen må stoppe dette. Jeg har alltid visst at jeg har talent og jeg har alltid ment at det skal verdsettes foran alt. Men jeg tenkte at hvis jeg må anmelde ham, kan min karriere ofres. Andre kunne få noe bra ut av det, sier Thulasi.

– Jeg valgte å anmelde ham. Det var noen som støttet meg, og det var noen som ikke gjorde det. Slike anmeldelser er ikke vanlig i Chennai. Selv om jenter vet at de har vært utsatt for noe som er galt, vil de ikke stå fram fordi de er mer redd for følgene. Jeg sto litt alene under den saken og fikk ikke så mye støtte fra jentene i klubben. Men jeg er glad for at noen av de som kommer etter meg nå takker meg for det jeg har gjort.

– Du angrer ikke?

– Nei.

Vil starte bokseskole

Med Karuna-saken var Thulasis boksekarriere over. Både mannlige og kvinnelige boksere tok sjefens side og har anklaget Thulasi for løgn. Sir Karuna har tilbudt henne store pengesummer for å droppe anklagene. Saken er ennå ikke avsluttet i rettssystemet.

– Jeg føler jeg greide å komme opp til siste trappetrinn, men at jeg ble dyttet ned igjen. Men jeg har fortsatt store mål. Jeg har hele tida hatt noe i meg som har sagt at jeg ikke vil være som andre kvinner. Jeg vil at de skal ha meg som forbilde, ikke omvendt. Jeg har fortsatt den viljen. Nå har jeg begynt på kickboksing, sier Thulasi.

Nå er drømmen å starte en bokseskole for fattige barn og ungdommer.

– Den boksingen jeg har lært må ikke forsvinne med meg, jeg vil videreføre den til de som kommer etter meg. Det jeg ikke klarte, kanskje de klarer ved hjelp av min opplæring.

– Hva håper du filmen oppnår?

– Det jeg ønsker mest er at kvinner skal tørre mer. Som en ung, foreldreløs jente kunne jeg gått i gal retning. Jeg håper filmen viser at det finnes andre muligheter. Jeg håper den viser kvinner at de aldri må gi seg.

yohan@klassekampen.no

Onsdag 21. november 2018
KONTROLL: Frankrike og Tyskland vil ha et felles EU-forsvar, men er uenige om hvem som skal ha styringa.
Tirsdag 20. november 2018
SAMLING I BÅNN: Venstresida i Latin-Amerika samles for å finne ut hvordan de kan stanse høyresida og diktaturhyllere som Jair Bolsonaro.
Mandag 19. november 2018
FINAL SAY: Verken tilhengere eller motstandere av brexit liker avtalen til Theresa May. People’s vote-leder mener en ny folkeavstemning er Mays eneste utvei.
Lørdag 17. november 2018
VERRE: Theresa May mener hun har oppnådd en bedre avtale med EU enn det Norge har. Men brexit-avtalen ville vært grunnlovsstridig i Norge, fastslår Nupi-direktør Ulf Sverdrup.
Fredag 16. november 2018
NÆR STUPET: Ministerflukt og mistillit sender Theresa Mays brexit-plan nærmere nederlag i parlamentet, sier britiske eksperter til Klassekampen.
Torsdag 15. november 2018
STOPP: Theresa Mays utmeldingsavtale med EU møter motbør fra høyre og venstre. Mays partifelle Peter Lilley tror ikke avtalen overlever i parlamentet.
Onsdag 14. november 2018
ØST OG VEST: Ledere fra ulike deler av Libya møttes i Italia, men strides ennå om hvem som skal ha ansvar for landets væpnede styrker.
Tirsdag 13. november 2018
ADVART: Allerede for ti år siden visste forskerne at klimaendringene ville gi flere og større skogbranner. Nå har det begynt å skje.
Mandag 12. november 2018
PÅ MARSJ: Migrantkaravanen fra Honduras fortsetter mot nord. Mange velger å bli i Mexico framfor et usikkert møte med den amerikanske grensa.
Lørdag 10. november 2018
SANKSJONER: EU vil gi Italia bøter om ikke regjeringen strammer inn statsbudsjettet. – Italia står overfor et fryktelig dilemma, sier professor emeritus Steinar Stjernø.