Fredag 15. november 2013
I OSLO: Den amerikanske økonomen Radikha Balakrishnan etterlyser reformer som beskytter de økonomiske og sosiale rettighetene til folk.
Amerikansk økonom mener menneskerettsbegrepet også bør gjelde økonomien:
Krisa fratar folk frihet
Undersak:

Kvinners politiske rettigheter

I går og i dag avvikles konferansen «Women, Power and Politics – The Road to Sustainable Democracy» i Oslo. Den internasjonale konferansen markerer avslutningen på Stemmerettsjubileet.

Fokus (Forum for kvinner og utviklingsspørsmål) og Prio (Institutt for fredsforskning) er arrangører, på vegne av Stemmerettskomiteen.Tema for konferansen er kvinners politiske rettigheter og arbeidet for internasjonal fred, sikkerhet og utvikling.

– Kvinner utgjør 50 prosent av medlemsmassen til politiske partier globalt, men bare 10 prosent av dem har lederstillinger. Bare om lag 30 land i verden har 30 prosent eller flere kvinner i sine parlamenter. Veien til urnene er åpen for de fleste, men tilgangen til makt og innflytelse er begrenset for kvinner, sier Gro Lindstad, daglig leder i Fokus, i en pressemelding.

– Forskning viser en sterk korrelasjon mellom lands økonomiske vekst, politiske stabilitet og kvinners stilling i samfunnet. Det er grunn til å tro at fred i post-konfliktland vil bli mer bærekraftig dersom kvinner blir aktivt integrert i fredsbyggingsarbeidet, sier Torunn L. Tryggestad, forsker og prosjektleder i Prio, i samme pressemelding.

På talerlisten står blant andre Helen Clark, leder i FNs Utviklingsprogram (UNDP), Phumzile Mlambo-Ncguka, leder i FNs kvinneorganisasjon (UN Women), Louise Arbour, leder for International Crisis Group, og Shirin Ebadi, tidligere fredsprisvinner.

Rundt 300 deltakere var påmeldt til konferansen.

ØKONOMI: Menneskerettighetene kan ikke bare gjelde politiske og sivile rettigheter. De må også gjelde økonomiske og sosiale rettigheter, mener Radhika Balakrishnan.

USA

– Alle regjeringer er forpliktet til å sikre menneskerettighetene til borgerne, påpeker Radhika Balakrishnan.

Økonomiprofessoren fra Rutgers University i USA er i Oslo for å innlede på konferansen «Women, Power and Politics – The Road to Sustainable Democracy».

Balakrishnan tar til orde for at menneskerettighetsbegrepet også må anvendes på økonomiske og sosiale spørsmål.

– Finanskrisa, det største økonomiske sammenbruddet i USA siden Den store depresjonen, har bidratt til å undergrave fundamentale menneskerettigheter. Skadevirkningene på folks levekår er enorme. Krisa har ødelagt jobber, redusert folks levestandard, forverret den økonomiske sårbarheten til folk flest, og drevet folk ut i fattigdom – særlig gjelder det kvinner og fargede, sier hun, og viser til at FNs menneskerettighetserklæring ikke bare omfatter sivile og politiske rettigheter, men også økonomiske og sosiale rettigheter.

I artikkel 22 heter det: «Enhver har som medlem av samfunnet rett til sosial trygghet og har krav på at de økonomiske, sosiale og kulturelle goder som er uunnværlige for hans verdighet og den frie utvikling av hans personlighet, blir skaffet til veie gjennom nasjonale tiltak og internasjonalt samarbeid i samsvar med hver enkelt stats organisasjon og ressurser».

Fakta

Radhika Balakrishnan:

• Radhika Balakrishnan er leder for Center for Women’s Global Leadership og professor ved Department of Women’s and Gender Studies ved Rutgers University, delstatsuniversitetet i New Jersey, USA.

• Balakrishnan er økonom, og er i Oslo for å innlede på konferansen «Women, Power and Politics – The Road to Sustainable Democracy».

Styrt av markedet

Ved å analysere måten USAs myndigheter har håndtert finanskrisa ut fra et menneskerettighetsperspektiv, finner Balakrishnan klare angrep på vanlige folks rettigheter.

– Finanskriser og økonomiske kriser er ikke naturkatastrofer. De er skapt på bakgrunn av politiske vedtak og ut fra karakteren til ulike institusjoner, sier hun, og viser til at offentlig regulering av finansinstitusjoner kan begrense faren for kriser og fremme stabilitet.

– Dessverre har reguleringer i USA i stedet vært styrt av business-interesser, og vekk fra regjeringens plikt til å sikre retten til arbeid og en rimelig levestandard.

Re-regulering

Balakrishnan trekker trådene bakover til det hun ser som roten til finanskrisa: «reregulering», ikke deregulering av finansindustrien.

– Det er jo ikke snakk om å fjerne regler, men å lage andre regler, som tjener finanskapitalen og bankene, sier hun.

Som en følge av depresjonen som startet i 1929 vedtok den amerikanske kongressen i 1933 Glass-Steagall Act, for å regulere rentene. Loven forbød også banker å spekulere med innskuddene på aksjemarkedet og nektet banker å eie finansinstitusjoner.

– Glass-Steagall beskyttet folks penger fra spekulasjon. I løpet av 1990-tallet ble denne brannveggen mellom banker og andre finansinstitusjoner opphevet. Resultatet ble enormt store selskaper som begynte å investere i ting det tidligere var regler mot.

Hun tegner opp bildet: Du ønsker å kjøpe hus og går til banken. Du blir vurdert som kredittverdig, får lån og kjøper hus. Så kjøper banken assuranse for lånet, og selger lånet til en annen kreditor. Så mister du jobben, og kan ikke betale lånet lenger. Det rammer tre ulike instanser: banken du lånte hos, assurandøren og de som kjøpte lånet.

– Saken var at bankene ikke lenger risikerte noe ved å låne ut penger, og de kastet lån etter folk. Verst rammet var fattige, som fikk rause tilbud og løfter om at «dette koster bare 500 dollar i måneden, det klarer du». Ingen fortalte at renta kom til å stige, slik at det snart var 1000 dollar i måneden.

Skeiv hjelp

Da bobla sprakk og krisa kom, reagerte USAs regjering med å bruke penger til å redde finansinstitusjonene. Huseierne som ikke kunne betjene lånene, fikk ikke samme hjelp.

– Fattige kvinner, særlig alenemødre, og fargede, ble uforholdsmessig hardt rammet. Regjeringen hjalp bankene, ikke de fattige. I menneskerettsterminologi betyr dette diskriminering.

Da regjeringen økte mengden penger som bankene kunne låne fra sentralbanken la de ikke inn krav om at bankene skulle låne ut pengene.

– Resultatet er at bankene sitter på enorme mengder kapital. Kravet til bankene som ligger under sentralbanken er at de skal ha en kapitalreserve på rundt 20 milliarder dollar. Under finanskrisa var denne reserven nede i 17 milliarder. Sist jeg sjekket var tallet 1,6 billioner dollar, sier Balakrishnan.

Hun etterlyser reformer som beskytter de økonomiske og sosiale rettighetene til folk og beskytter dem fra finansmarkedets griskhet, men ser få tegn på det.

– Budsjettkrangelen førte sist uke til at de må kutte matkuponger til de fattigste. Ei småbarnsmor som var intervjuet hadde ikke råd til to flasker melk, bare én. I verdens rikeste land. Det er galskap, sier hun hoderystende.

sissel.henriksen@klassekampen.no

Tirsdag 23. oktober 2018
DEKKHISTORIE: Amerikanske politikere og EU tror ikke på Saudi-Arabias forklaring om drapet på journalisten Jamal Khashoggi.
Mandag 22. oktober 2018
BEKLAGER: Utenriksminister Ine Eriksen Søreide (H) beklager at INF-avtalen ryker – og legger skylden på Russland.
Lørdag 20. oktober 2018
KRIGSSPILL: Den største Nato-øvelsen etter den kalde krigen begynner neste uke. 50.000 Nato-soldater skal øve på å komme Norge til unnsetning.
Fredag 19. oktober 2018
RAID: Styrtrike finansfolk har i årevis unndratt milliarder i utbytteskatt i over ti europeiske land. En avhopper kaller opplegget «djevel­maskinen».
Torsdag 18. oktober 2018
OLJE: Om to uker planlegger USA å stanse all olje­eksport fra Iran. Planen er avhengig av støtte fra Saudi-Arabia. Det kan nå bli vanskelig.
Onsdag 17. oktober 2018
LÅST: Theresa May hevder å se «reell framgang», men trues med en avtaleløs brexit. Flere briter foretrekker imidlertid en «no deal»-løsning foran andre alternativer.
Tirsdag 16. oktober 2018
ADVARER: Saudi-Arabia lover å svare enhver reaksjon på Khashoggi-saken med «enda sterkere tiltak». Det kan få følger for verdens­økonomien.
Mandag 15. oktober 2018
GA OPP: Ulf Kristersson gir opp første forsøk på å danne regjering. Nå får trolig Stefan Löfven sjansen. – Ligger an til en Löfven-regjering, sier statsviter.
Lørdag 13. oktober 2018
BOM: Regjeringspartiet CSU har skjerpet retorikken på asyl- og inn­vandringsfeltet foran søndagens valg i Bayern. En feilkalkulering, tror professor Ursula Münch.
Fredag 12. oktober 2018
ILLE: Den tøffe menneskeretts­situasjonen danner et dystert bakteppe for det topptunge norske statsbesøket til Kina. Ikke minst gjelder det muslimer i Xinjiang-provinsen.