Print URL: http://www.klassekampen.no/article/20190412/ARTICLE/190419988

• Forsvaret strever med å overvåke havet i nord • Over to uker uten overvåkingsfly

Kommer ikke på vingene

Av Magnus Lysberg

Publiseringsdato: Fredag 12. april 2019

Seksjon: Innenriks

OVERVÅKING: Forsvarets Orion-fly skal både saumfare havet for russiske ubåter og støtte Kystvaktens sivile oppgaver i de norske havområdene. I mer enn to uker har ikke flyene gjort noen operative oppdrag i norske ansvarsområder. FOTO: JOHN TRYGVE TOLLEFSEN

I BLINDE: Forsvarets overvåkingsfly skal holde oppsikt over de enorme norske havområdene i nord. Denne bered­skapen er nå kraftig svekket.

FORSVARET

Den russiske marinen har de siste årene seilt mye mer i norske havområder i nord.

E-tjenesten skriver i sin siste trusselvurdering at de russiske ubåtene har «økt aktiviteten sin i Barentshavet og Atlanterhavet, og denne trenden er ventet å fortsette».

I går startet nok en russisk missiltest i norske nærområder, denne gangen i havet utenfor Lofoten. Øvelsen skal pågå fram til søndag, ifølge russiske myndigheter.

Samtidig er det norske forsvarets evne til å overvåke havet kraftig svekket. Da den russiske missiltesten startet torsdag morgen, hadde ikke de norske maritime overvåkingsflyene P3 Orion utført et eneste operativt oppdrag på mer enn to uker.

«Det er drøyt to uker siden P3 Orion fløy operative tokt i nordområdene», skrev Forsvarets operative hovedkvarter til Klassekampen på onsdag denne uka.

FAKTA

Maritim overvåking:

• Det norske forsvaret har seks maritime overvåkingsfly av typen P3 Orion stasjonert på Andøya. Flyene er bygget for å saumfare store havområder for ubåter, men blir i Norge også brukt til sivile redningsoperasjoner og overvåking av fiskebåter.

• Stortinget har besluttet å legge ned flybasen på Andøya og kjøpe nye overvåkingsfly. De skal stasjoneres på Evenes og stå klar om noen år.

• I mellomtida er Forsvarets evne til å overvåke havet i nord redusert. De siste to ukene har ikke Forsvaret hatt overvåkingsfly i lufta over norske hav.

Prioriterte øvelse

Klassekampen har spurt Forsvaret om flyene kommer seg på vingene for å overvåke den russiske missiltesten. Forsvarets operative hovedkvarter svarer at det ikke lar seg gjøre å kommentere pågående operasjoner.

– Vi ber om forståelse for at vi ikke kan si hvilke kapasiteter vi bruker til å overvåke en hendelse mens den fremdeles pågår, sier major Brynjar Stordal.

Han kan likevel forklare hvorfor overvåkingsflyene de siste ukene ikke har vært brukt i norske havområder.

– Vi har sett oss nødt til å prioritere deltakelse på en øvelse i Storbritannia.

Forsvaret observerer den russiske militære operasjonen med blant annet kystvaktas skip. Da Klassekampen gikk i trykken i går, hadde den russiske marinen ennå ikke skutt med skarpt.

Årsaken til den svekkede norske havovervåkingen går flere år tilbake i tid, til da Stortinget vedtok å legge ned flybasen på Andøya i 2016.

Fikk ikke assistanse

Overvåkingsflyene er fortsatt stasjonert på basen, men skal flyttes til Evenes om få år. Stortinget besluttet også å kjøpe nye overvåkingsfly av den samme typen som den amerikanske og britiske marinen bruker.

Nedleggelsen av flybasen på Andøya og overgangen til nye overvåkingsfly har lagt et stort press på Forsvarets evne til å overvåke havet. Mange av de ansatte har sluttet, andre er nå i opplæring på nye fly.

Samtidig har mange av dem som fortsatt jobber i overvåkingsskvadronen, flyttet fra øya. Klassekampen erfarer at omkring halvparten av personellet nå pendler til Andøya for å gå på jobb.

Overgangen til nye fly og nedleggelsen av flybasen har svekket beredskapen kraftig.

– Det er meget alvorlig at vi ikke får fly i lufta like før en russisk skyteøvelse, sier leder i Norges offisers- og spesialistforbund Torbjørn Bongo.

– Situasjonen er nå meget anstrengt, legger han til.

– USA tar ikke over

Amerikanske overvåkingsfly har det siste året flydd jevnlig fra Andøya. Sammen med den svekkede norske beredskapen har de amerikanske flyene ført til spekulasjoner om at USA vil ta over overvåkingen av de strategisk viktige havområdene i nord.

Det avviser sjefen for Forsvarets operative hovedkvarter Rune Jakobsen.

– Det stemmer ikke at amerikanerne kommer og overtar. Overvåkingsflyene som flyr øst for Andøya, er alltid norske, sier han.

Jakobsen forklarer at den norske basepolitikken legger føringer for hva Norge selv skal ta seg av.

– Vi har en forståelse med amerikanerne om at det er norske fly som flyr nord for Kolahalvøya, sier han.

Han sier likevel at overgangen til nye fly har ført til redusert bruk at overvåkingsflyene.

– Det er en risiko som vi har visst om lenge. I tillegg kommer stresset med gamle fly og det at vi har tynt med personell. Så det er klart, vi flyr ikke så mye som jeg hadde ønsket, sier Jakobsen.

magnusl@klassekampen.no