Onsdag 30. januar 2019
BRENNBART: Oljen står for 96 prosent av statens inntekter i Venezuela. Her står et oljelager i brann i Paraguana nord i Venezuela i 2012. FOTO: LEO RAMIREZ, AFP/NTB SCANPIX
• Sanksjoner struper Venezuelas oljeinntekter • USA kan sluse pengene til opposisjonen
Trump bruker oljevåpenet
FRYSER MILLIARDER: USAs finansminister Steven Mnuchin varslet oljesanksjoner mot Venezuela mandag.FOTO: EVAN VUCCI, AP/NTB SCANPIX
MANGEL: Hyperinflasjon og varemangel har gjort dagliglivet umulig for mange. Her fra et supermarked i Caracas i 2016. FOTO: FEDERICO PARRA, AFP/NTB SCANPIX
Juan Guaidó
KONTANT: Trump-administrasjonen setter Venezuelas oljepenger på sperret konto i påvente av en ny regjering.

Utsikter til et regimeskifte og forventninger om økonomisk bedring i Venezuela har sendt prisene på landets stats­obligasjoner i været. I går rapporterte Financial Times at noen av Venezuelas største kreditorer, som Blackrock og Goldman Sachs, har sikret «saftige nyårsgevinster» etter at USA forrige uke anerkjente opposisjonsleder Juan Guaidó som Venezuelas legitime president.

Prisstigningen gjaldt også for obligasjoner utstedt av landets statseide oljeselskap PDVSA. Guaidó kunngjorde mandag at han hadde bedt den opposisjonsstyrte nasjonalforsamlingen innlede prosessen med å skifte ut styrene i både PDVSA og dets USA-baserte datterselskap Citgo. Ledelsen i selskapene er i dag lojale til sittende president Nicolás Maduro.

Fakta

Full klinsj i Caracas:

• Forrige uke erklærte opposisjonslederen Juan Guaidó seg som overgangspresident i Venezuela.

• Guaidó ble raskt anerkjent av USA og en rekke naboland.

• EU har krevd at sittende president Nicolás Maduro varsler nyvalg, noe han har avvist.

• Mandag innførte USA sanksjoner mot Venezuelas statlige oljeselskap og dets datterselskap i USA.

Nye sanksjoner

Samme dag møtte president Donald Trumps finansminister Steven Mnuchin pressen i Washington, der han annonserte sanksjoner mot nettopp PDVSA og frysing av selskapets aktiva i USA.

Oljen står for 96 prosent av Venezuelas inntekter, og de siste sanksjonene innebærer at den sittende regjeringen mister sin viktigste inntektskilde og tilførsel av utenlandsk kapital, skriver The New York Times.

Trumps nasjonale sikkerhetsrådgiver John Bolton, som også deltok på pressekonferansen, utdypet at straffetiltakene vil bety at venezuelanske myndigheter mister tilgangen til sju milliarder dollar i aktiva og eksportinntekter for mer enn elleve milliarder dollar.

I dag går 41 prosent av Venezuelas oljeeksport til USA. I tillegg til Citgo er det selskapene Valero Energy og Chevron som er de største kjøperne av de rundt 500.000 fatene med råolje som Venezuela daglig selger til USA.

En kilde i PDVSA sier til nyhetsbyrået Reuters at selskapet har krevd forhåndsbetaling for olje som allerede er bestilt og klar for frakt.

FN: Over 40 drept

Venezuelas økonomi har vært i fritt fall de siste årene, og ifølge FNs høykommissær for flyktninger har 2,3 millioner venezuelanere flyktet til andre land siden 2015.

Maduro, som i januar ble innsatt for seks nye år til høylytte protester fra opposisjon og en rekke naboland, har fordømt oljesanksjonene og kalt dem «ulovlige, umoralske og forbryterske».

FNs høykommissær for menneskerettigheter (OHCHR) anslår at minst 43 mennesker har blitt drept i den siste uroen i Venezuela. 26 av disse skal ha blitt skutt og drept av sikkerhetsstyrkene eller regjeringslojale væpnede grupper.

Kan få egen konto

Finansminister Mnuchin frykter ikke at sanksjonene mot landet med verdens største oljereserver skal føre til økte priser i USA.

– Mange av våre venner i Midtøsten vil gladelig fylle ut tilbudet, sa Mnuchin, ifølge The New York Times.

Mnuchin, som har bakgrunn fra Goldman Sachs og flere hedgefond, forklarte også at USA ikke har noe imot å kjøpe olje fra Venezuela «så lenge pengene går inn på sperrede konti» og ikke til Maduro-regjeringen.

Russ Dallen, direktør i investeringsbanken Caracas Capital Markets, sier til The New York Times at USA kan velge å sylte ned penger som landet skylder Venezuela i en konto kontrollert av nasjonalforsamlingen. Guaidó har tidligere erklært på Twitter at kontrollen over statlige kontoer skal overføres til «legitime myndigheter» for å hindre mer «plyndring», melder Bloomberg.

Fordømmer sanksjoner

Tidligere har USA innført sanksjoner mot individer i Venezuelas statsapparat og mot handel med landets valuta.

FNs tidligere spesialrapportør i Venezuela, Alfred de Zayas, har uttalt seg kritisk særlig om sistnevnte.

Etter en reise til Venezuela i 2017, da han møtte aktører fra ulike sider av konflikten, pekte spesialrapportøren på landets ekstreme oljeavhengighet, samt dårlig styring og omfattende korrupsjon som noen av årsakene bak dagens krise.

Han mente samtidig at USAs sanksjoner hadde forverret situasjonen kraftig.

– Moderne økonomiske sanksjoner og blokader kan sammenlignes med beleiringen av landsbyer under middelalderen, sa han til avisa The Independent.

yohans@klassekampen.no

Tirsdag 21. mai 2019
ADVARER: Søndag landet en rakett i nærheten av USAs ambassade i Bagdad. «Hvis Iran vil gå til krig, vil det bli den offisielle slutten på Iran», skrev Donald Trump på Twitter.
Mandag 20. mai 2019
I GANG: Forhandlingene mellom protestbevegelsen og hæren i Sudan starter igjen. Lørdag demonstrerte islamister av frykt for å bli holdt ute.
Lørdag 18. mai 2019
STØTTE: Medlemslandene i Europarådet ble enige om å beholde Russland som medlem. Generalsekretær Thorbjørn Jagland fikk støtte fra Tyskland og Frankrike.
Torsdag 16. mai 2019
SPENT: USA flytter presset på Iran videre til Irak.
Onsdag 15. mai 2019
HANDELSKRIG: Jo lenger tollkrigen trekker ut og utvides, jo større blir de strukturelle virkningene.
Tirsdag 14. mai 2019
FARLIG: USA trapper opp sitt nærvær i Persiabukta. – Det er en reell fare for storkrig i regionen, hevder egyptisk Midtøsten-kjenner.
Lørdag 11. mai 2019
ADVARER: USA satser på at sanksjoner skal velte Nicolás Maduro. Regjeringskritikere bekymrer seg for den humanitære prisen.
Fredag 10. mai 2019
VALG: Bedre enn fryktet, men verre enn forventet for ANC, viser de første resultatene fra valget i Sør-Afrika onsdag.
Torsdag 9. mai 2019
TVEEGGET SVERD: To nye innvandringsfiendtlige partier skaper kaos på borgerlig side. Det kan være godt nytt for dansk venstreside, men det kan også føre til trøbbel, ifølge valgforsker.
Onsdag 8. mai 2019
VIL HJEM: Regimeskifte eller ikke, Jannyra González drømmer om å en dag samle familien i Venezuela igjen. – For oss handler ikke dette om politikk, men om å overleve, sier hun.