Onsdag 30. januar 2019
BRENNBART: Oljen står for 96 prosent av statens inntekter i Venezuela. Her står et oljelager i brann i Paraguana nord i Venezuela i 2012. FOTO: LEO RAMIREZ, AFP/NTB SCANPIX
• Sanksjoner struper Venezuelas oljeinntekter • USA kan sluse pengene til opposisjonen
Trump bruker oljevåpenet
FRYSER MILLIARDER: USAs finansminister Steven Mnuchin varslet oljesanksjoner mot Venezuela mandag.FOTO: EVAN VUCCI, AP/NTB SCANPIX
MANGEL: Hyperinflasjon og varemangel har gjort dagliglivet umulig for mange. Her fra et supermarked i Caracas i 2016. FOTO: FEDERICO PARRA, AFP/NTB SCANPIX
Juan Guaidó
KONTANT: Trump-administrasjonen setter Venezuelas oljepenger på sperret konto i påvente av en ny regjering.

Utsikter til et regimeskifte og forventninger om økonomisk bedring i Venezuela har sendt prisene på landets stats­obligasjoner i været. I går rapporterte Financial Times at noen av Venezuelas største kreditorer, som Blackrock og Goldman Sachs, har sikret «saftige nyårsgevinster» etter at USA forrige uke anerkjente opposisjonsleder Juan Guaidó som Venezuelas legitime president.

Prisstigningen gjaldt også for obligasjoner utstedt av landets statseide oljeselskap PDVSA. Guaidó kunngjorde mandag at han hadde bedt den opposisjonsstyrte nasjonalforsamlingen innlede prosessen med å skifte ut styrene i både PDVSA og dets USA-baserte datterselskap Citgo. Ledelsen i selskapene er i dag lojale til sittende president Nicolás Maduro.

Fakta

Full klinsj i Caracas:

• Forrige uke erklærte opposisjonslederen Juan Guaidó seg som overgangspresident i Venezuela.

• Guaidó ble raskt anerkjent av USA og en rekke naboland.

• EU har krevd at sittende president Nicolás Maduro varsler nyvalg, noe han har avvist.

• Mandag innførte USA sanksjoner mot Venezuelas statlige oljeselskap og dets datterselskap i USA.

Nye sanksjoner

Samme dag møtte president Donald Trumps finansminister Steven Mnuchin pressen i Washington, der han annonserte sanksjoner mot nettopp PDVSA og frysing av selskapets aktiva i USA.

Oljen står for 96 prosent av Venezuelas inntekter, og de siste sanksjonene innebærer at den sittende regjeringen mister sin viktigste inntektskilde og tilførsel av utenlandsk kapital, skriver The New York Times.

Trumps nasjonale sikkerhetsrådgiver John Bolton, som også deltok på pressekonferansen, utdypet at straffetiltakene vil bety at venezuelanske myndigheter mister tilgangen til sju milliarder dollar i aktiva og eksportinntekter for mer enn elleve milliarder dollar.

I dag går 41 prosent av Venezuelas oljeeksport til USA. I tillegg til Citgo er det selskapene Valero Energy og Chevron som er de største kjøperne av de rundt 500.000 fatene med råolje som Venezuela daglig selger til USA.

En kilde i PDVSA sier til nyhetsbyrået Reuters at selskapet har krevd forhåndsbetaling for olje som allerede er bestilt og klar for frakt.

FN: Over 40 drept

Venezuelas økonomi har vært i fritt fall de siste årene, og ifølge FNs høykommissær for flyktninger har 2,3 millioner venezuelanere flyktet til andre land siden 2015.

Maduro, som i januar ble innsatt for seks nye år til høylytte protester fra opposisjon og en rekke naboland, har fordømt oljesanksjonene og kalt dem «ulovlige, umoralske og forbryterske».

FNs høykommissær for menneskerettigheter (OHCHR) anslår at minst 43 mennesker har blitt drept i den siste uroen i Venezuela. 26 av disse skal ha blitt skutt og drept av sikkerhetsstyrkene eller regjeringslojale væpnede grupper.

Kan få egen konto

Finansminister Mnuchin frykter ikke at sanksjonene mot landet med verdens største oljereserver skal føre til økte priser i USA.

– Mange av våre venner i Midtøsten vil gladelig fylle ut tilbudet, sa Mnuchin, ifølge The New York Times.

Mnuchin, som har bakgrunn fra Goldman Sachs og flere hedgefond, forklarte også at USA ikke har noe imot å kjøpe olje fra Venezuela «så lenge pengene går inn på sperrede konti» og ikke til Maduro-regjeringen.

Russ Dallen, direktør i investeringsbanken Caracas Capital Markets, sier til The New York Times at USA kan velge å sylte ned penger som landet skylder Venezuela i en konto kontrollert av nasjonalforsamlingen. Guaidó har tidligere erklært på Twitter at kontrollen over statlige kontoer skal overføres til «legitime myndigheter» for å hindre mer «plyndring», melder Bloomberg.

Fordømmer sanksjoner

Tidligere har USA innført sanksjoner mot individer i Venezuelas statsapparat og mot handel med landets valuta.

FNs tidligere spesialrapportør i Venezuela, Alfred de Zayas, har uttalt seg kritisk særlig om sistnevnte.

Etter en reise til Venezuela i 2017, da han møtte aktører fra ulike sider av konflikten, pekte spesialrapportøren på landets ekstreme oljeavhengighet, samt dårlig styring og omfattende korrupsjon som noen av årsakene bak dagens krise.

Han mente samtidig at USAs sanksjoner hadde forverret situasjonen kraftig.

– Moderne økonomiske sanksjoner og blokader kan sammenlignes med beleiringen av landsbyer under middelalderen, sa han til avisa The Independent.

yohans@klassekampen.no

Onsdag 17. juli 2019
SAMMEN: EUs utenriksministre erklærer samlet støtte til atomavtalen. Dette til tross for nye trusler fra Iran om å gå bort fra forpliktelsene i avtalen.
Tirsdag 16. juli 2019
MOTSTAND: President Donald Trumps plan om å deportere 2000 utviste innvandrere utfordres av aktivister og landets største byer.
Mandag 15. juli 2019
KANDIDAT: EU-statsledernes kom­promissforslag til kommisjonen er i fare. – Tragisk om sosialdemokratene stemmer for en konservativ kandidat, mener dansk europapolitiker.
Lørdag 13. juli 2019
NOK: Dersom ikke migranters menneskeretter i Libya kan sikres, må støtta stoppes, krever flyktningorganisasjoner.
Fredag 12. juli 2019
ANSPENT: Onsdag forsøkte Iran å ta en britisk oljetanker i arrest, sier det britiske forsvarsdepartementet. Iran avfeier anklagene, men en iransk forsker advarer mot en ny oljetankerkrig.
Torsdag 11. juli 2019
ENDELØS: De siste månedene har Libya hatt de verste kampene siden 2011. – FN sviktet Libya og lot landet bli en slagmark for en stedfortrederkrig, sier en talsmann for regjeringen i Tripoli.
Onsdag 10. juli 2019
FRIHANDEL: Afrikanske ledere vil industrialisere kontinentet ved å kopiere EUs indre marked.
Tirsdag 9. juli 2019
ARVTAKER: Kyriakos Mitsotakis følger i farens fotspor når høyresida nå tar ­makta i Hellas. – Den gamle ordenen er reetablert, mener tidligere Syriza-­parlamentariker Costas Lapavitsas.
Mandag 8. juli 2019
HARDNER: Ved å presse grensene i atomavtalen for­søker Iran å tvinge EU til handling.
Lørdag 6. juli 2019
SLÅR SPREKKER: Deltakelsen synker, og strategivalg splitter de som er igjen. – Det oppsiktsvekkende er at protestene har vart så lenge, sier de gule vestenes opphavskvinne, Priscillia Ludosky.