Onsdag 8. november 2017
Paradis-papirene viser overklassens skamløse skattejuks.
Lovens bokstav

De siste dagene har Aftenposten trykket avsløringer fra de såkalte Paradis-papirene, som er lekkasjer av 13,4 millioner dokumenter fra selskapsregistre, en formues­forvalter og et advokatfirma som tilrettelegger for skatteunndragelse. Dokumentene viser hvordan selskaper og privatpersoner, deriblant tusen nordmenn, lurer seg unna å betale skatt gjennom sinnrike systemer i land med liten eller ingen skatteprosent. Aftenpostens artikler viser hvordan selskapsstrukturene til blant andre Nike og Apple gjør at verdens mest innbringende firmaer betaler smuler tilbake til landene de opererer i. Avisa har også rettet søkelys mot delvis statseide DNB, som nok en gang trekkes inn i en skatteparadisskandale.

I dokumentene som ble lekket som del av Panama-papirene for to år siden, gikk det fram at banken hadde lagt til rette for at norske kunder kunne gjemme unna penger. Blant annet organiserte DNB gjennom et datterselskap postboksselskaper på Seychellene for kundene. Den gang skrev bankens styreleder et brev til sin største eier, Næringsdepartementet, hvor han lovet slutt på «uetisk atferd». Nå viser det seg at DNB regnes som en viktig samarbeidspartner for advokatfirmaet i sentrum for lekkasjen, Appleby.

Appleby har kontorer blant annet på Bermuda, der skatteprosenten er null. De rådgir selskaper, finansinstitusjoner og, som de skriver på sin hjemmeside, «high net worth individuals» (formuende personer) for at disse skal kunne komme til «praktiske løsninger». Løsningene er så praktiske at skattenivået ofte er forduftet.

På sin egen hjemmeside har firmaet et skrytesitat der det framgår at Appleby er juridisk nytenkende. Appleby forteller blant annet at deres advokater har vært med på å utvikle lovverket for e-gambling på Isle of Man for «this vibrant sector». Derfor har deres advokater unik ekspertise i å ta e-gambling «offshore». Bruken av offshore i denne sammenheng må regnes som en nyvinning.

Enkelte, som skipsreder Herbjørn Hansson på Dagsnytt 18 mandag kveld, kritiserer avsløringene for å henge ut selskaper og enkeltpersoner for forhold som er innenfor loven. Og Applebys advokater hadde neppe kunne tatt sine solide salærer om selskapet ikke klarte å finne smutthull i lovverket. Det er imidlertid ikke bare dette som er journalistikkens oppgave: å avdekke lovbrudd. Denne ukas avsløringer viser fram sider ved verden som kanskje ikke rammes direkte av loven i dag, men som politikere like fullt må forsøke å kontrollere. Da er åpenhet avgjørende for å se omfang og mønster.

Spørsmålet om lovlighet gir noen underlige overskrifter, som denne i Aftenposten om broren til Høyres Nikolai Astrup: «Morten Astrup: Fulgte lover og regler». For det gjør han visst, sier han selv. Og det skulle bare mangle: Appleby har ham på en egen liste over folk med politisk tilknytning som de må føre ekstra kontroll med. Det Appleby-advokatene har hjulpet ham med, er å kjøpe et privatfly og registrere det på Isle of Man, slik at han slipper moms. For øvrig brukes flyet av hans private investeringsfond på Bermuda. Og tar han en tur selv, er det i tråd med «alle lover og regler», oppgir han. At opplysningene ikke har vært offentlig kjent før nå, kommenterer han ikke.

Applebys forretningsmodell er å tilby skatteunndragelser innenfor loven, sånn for det meste. For dokumentene viser også overtramp. Skatteetaten bekrefter dessuten at den er interessert i lekkasjene, og at etaten nå har 50 årsverk satt av til slike saker. Så kan det hende at mye er innenfor dagens lovverk, om det tøyes rett. Men også kong Leopold II av Belgia opererte innenfor loven i sin private koloni Kongo.

mari.skurdal@klassekampen.no

Artikkelen er oppdatert: 29. november 2017 kl. 09.23
Lørdag 23. juni 2018
• Torsdag ble det klart at regjeringen overkjører finnmarkingenes krav om stopp i sammenslåings­prosessen med Troms. I stedet setter kommunal- og moderniseringsminister Monica Mæland (H) ned en fellesnemnd for Troms og Finnmark, der...
Torsdag 21. juni 2018
• «Når Mexico sender sine folk, sender de ikke de beste», sa Donald Trump da han for tre år siden lanserte seg som presidentkandidat i USA. «De tar med seg narkotika. De tar med seg kriminalitet. De er voldtektsmenn. Og noen, antar jeg, er...
Onsdag 20. juni 2018
• Danskene er nå blant de mest EU-positive i Europa, så lenge de får beholde de særskilte forbeholdene overfor unionen. Danmark har tatt forbehold mot å delta i EUs forsvarssamarbeid, euroen, overstatlig rettspolitikk og mot at...
Tirsdag 19. juni 2018
• VG hadde et oppslag lørdag der avisa gjør en stor sak ut av at Aps Anniken Huitfeldt i et møte med amerikanske forsvarsfolk gjorde en morsomhet ut av at Nato-sjef Jens Stoltenberg kunne gjøre comeback som Ap-leder. Aps tidligere...
Mandag 18. juni 2018
• I forrige uke ble det klart at regjeringen åpner for å doble antallet amerikanske soldater som skal være utstasjonert på norsk jord de neste fem årene. En annen side av den stadig tettere tilknytningen til USA, er forventningene til at...
Lørdag 16. juni 2018
• Andelen innbyggere med høyere utdanning har aldri vært høyere i Norge, skriver Kommunal Rapport basert på tall fra Statistisk sentralbyrå. 33,4 prosent av befolkningen over 16 år har nå minst treårig høyere utdanning fra universitet eller...
Fredag 15. juni 2018
• Mímir Kristjánsson skriver i boka «Hva ville Gerhardsen gjort?» at Arbeiderpartiet tidligere så seg selv som en representant for «det store arbeidende folk». Ja, partiet kompromisset med storkapitalen, men kontrakten med velgerne var at...
Torsdag 14. juni 2018
• Topplederne i åtte store statlige selskap fikk til sammen nesten 100 millioner kroner i lønn i fjor. Seks ledere i statlig eide selskaper tjente over ti millioner kroner. Det kom fram i statens eierskapsmelding som ble presentert denne...
Onsdag 13. juni 2018
• Regjeringen går inn for mer enn en dobling av antallet US Marines i Norge, fra 330 til 700 soldater. De skal ikke bare være stasjonert på Værnes i Trøndelag, men også på Setermoen i Indre Troms. Forsvarsminister Frank Bakke-Jensen (H) og...
Tirsdag 12. juni 2018
• Det politiske landskapet endrer seg sterkt i flere land. I Sverige, som har riksdagsvalg til høsten, tegnes det nå et bilde av tre nærmest jevnstore partier, Socialdemokraterna, Moderaterna og Sverigedemokraterna. På forrige ukes...

Klassekampen benytter informasjons­kapsler (cookies) så vi kan gi deg bedre service, og for å holde styr på om du er logget inn på våre tjenester. Du kan lese mer om vår bruk av informasjons­kapsler her.

Lukk