Onsdag 8. november 2017
Paradis-papirene viser overklassens skamløse skattejuks.
Lovens bokstav

De siste dagene har Aftenposten trykket avsløringer fra de såkalte Paradis-papirene, som er lekkasjer av 13,4 millioner dokumenter fra selskapsregistre, en formues­forvalter og et advokatfirma som tilrettelegger for skatteunndragelse. Dokumentene viser hvordan selskaper og privatpersoner, deriblant tusen nordmenn, lurer seg unna å betale skatt gjennom sinnrike systemer i land med liten eller ingen skatteprosent. Aftenpostens artikler viser hvordan selskapsstrukturene til blant andre Nike og Apple gjør at verdens mest innbringende firmaer betaler smuler tilbake til landene de opererer i. Avisa har også rettet søkelys mot delvis statseide DNB, som nok en gang trekkes inn i en skatteparadisskandale.

I dokumentene som ble lekket som del av Panama-papirene for to år siden, gikk det fram at banken hadde lagt til rette for at norske kunder kunne gjemme unna penger. Blant annet organiserte DNB gjennom et datterselskap postboksselskaper på Seychellene for kundene. Den gang skrev bankens styreleder et brev til sin største eier, Næringsdepartementet, hvor han lovet slutt på «uetisk atferd». Nå viser det seg at DNB regnes som en viktig samarbeidspartner for advokatfirmaet i sentrum for lekkasjen, Appleby.

Appleby har kontorer blant annet på Bermuda, der skatteprosenten er null. De rådgir selskaper, finansinstitusjoner og, som de skriver på sin hjemmeside, «high net worth individuals» (formuende personer) for at disse skal kunne komme til «praktiske løsninger». Løsningene er så praktiske at skattenivået ofte er forduftet.

På sin egen hjemmeside har firmaet et skrytesitat der det framgår at Appleby er juridisk nytenkende. Appleby forteller blant annet at deres advokater har vært med på å utvikle lovverket for e-gambling på Isle of Man for «this vibrant sector». Derfor har deres advokater unik ekspertise i å ta e-gambling «offshore». Bruken av offshore i denne sammenheng må regnes som en nyvinning.

Enkelte, som skipsreder Herbjørn Hansson på Dagsnytt 18 mandag kveld, kritiserer avsløringene for å henge ut selskaper og enkeltpersoner for forhold som er innenfor loven. Og Applebys advokater hadde neppe kunne tatt sine solide salærer om selskapet ikke klarte å finne smutthull i lovverket. Det er imidlertid ikke bare dette som er journalistikkens oppgave: å avdekke lovbrudd. Denne ukas avsløringer viser fram sider ved verden som kanskje ikke rammes direkte av loven i dag, men som politikere like fullt må forsøke å kontrollere. Da er åpenhet avgjørende for å se omfang og mønster.

Spørsmålet om lovlighet gir noen underlige overskrifter, som denne i Aftenposten om broren til Høyres Nikolai Astrup: «Morten Astrup: Fulgte lover og regler». For det gjør han visst, sier han selv. Og det skulle bare mangle: Appleby har ham på en egen liste over folk med politisk tilknytning som de må føre ekstra kontroll med. Det Appleby-advokatene har hjulpet ham med, er å kjøpe et privatfly og registrere det på Isle of Man, slik at han slipper moms. For øvrig brukes flyet av hans private investeringsfond på Bermuda. Og tar han en tur selv, er det i tråd med «alle lover og regler», oppgir han. At opplysningene ikke har vært offentlig kjent før nå, kommenterer han ikke.

Applebys forretningsmodell er å tilby skatteunndragelser innenfor loven, sånn for det meste. For dokumentene viser også overtramp. Skatteetaten bekrefter dessuten at den er interessert i lekkasjene, og at etaten nå har 50 årsverk satt av til slike saker. Så kan det hende at mye er innenfor dagens lovverk, om det tøyes rett. Men også kong Leopold II av Belgia opererte innenfor loven i sin private koloni Kongo.

mari.skurdal@klassekampen.no

Artikkelen er oppdatert: 29. november 2017 kl. 09.23
Onsdag 19. september 2018
• Vladimir Putin og Recep Tayyip Erdogan ble mandag enige om å opprette en demilitarisert sone på 15 til 25 kilometer mellom syriske styrker og Idlib-provinsen i det nordvestlige Syria. Regjerings­styrkene har nå gjenerobret to tredeler av...
Tirsdag 18. september 2018
• Mer enn hvert fjerde barn i Norge, 27 prosent, er ikke med på organiserte fritidsaktiviteter. Det er en økning på 7 prosentpoeng på fem år, viser en undersøkelse Ipsos har gjennomført på vegne av DNB, gjengitt i blant annet Vårt Land i...
Mandag 17. september 2018
• Lørdag var det ti år siden den amerikanske banken Lehman Brothers gikk under i historiens største konkurs. Hendelsen har blitt selve symbolet på finanskrisa som rammet verden hardt i årene etter 2008. Krisa startet i de store...
Lørdag 15. september 2018
• «Dette betyr slutten for internettet slik vi kjenner det», tvitret Fredrick Federley, medlem av Europaparlamentet for det svenske Centerpartiet denne uka. Onsdag vedtok EU-parlamentet et direktiv om opphavsrett som skal sikre at...
Fredag 14. september 2018
• Tidligere SV-leder og nåværende direktør for FNs klimaprogram Erik Solheim opplever turbulens om dagen. FNs internrevisjon ber ham betale tilbake deler av pengene han har brukt på reiser de siste to årene. På 660 dager som FNs klimasjef...
Torsdag 13. september 2018
• Toppledere i Utdanningsetaten i Oslo har levert inn et varsel mot sittende byråd for oppvekst og kunnskap Inga Marte Thorkildsen gjennom Oslo kommunes sentrale varslerordning. Det framgår i en artikkel i Aftenposten i går, hvor varslerne...
Onsdag 12. september 2018
• I morgen legger regjeringens Libya-utvalg fram sin rapport. Den skal være en gjennomgang av den norske sivile og militære innsatsen under operasjonen i Libya, som strakte seg fra 24. mars til 1. august 2011. Utvalget skal se på de norske...
Tirsdag 11. september 2018
Leder for Socialdemokraterna, statsminister Stefan Löfven, framsto nærmest som en seierherre da han holdt takketalen på partiets valgvake i Färgfabriken sør i Stockholm natt til i går. Det til tross for at partiet...
Mandag 10. september 2018
STATS­BORGERSKAPJeg var et barn da jeg kom til Norge sammen med mine foreldre og to søsken i 1990. Vi kom til Norge da Kong Harald var kronprins og flyplassen het Fornebu. Vi kom før to...
Mandag 10. september 2018
• I går gikk svenskene til urnene. Å følge den svenske valgkampen har vært som å følge et togkrasj i sakte film. I flere måneder har det vært klart at Socialdemokraterna styrer mot et krisevalg. Partiet som en gang ble regnet som selve...

Klassekampen benytter informasjons­kapsler (cookies) så vi kan gi deg bedre service, og for å holde styr på om du er logget inn på våre tjenester. Du kan lese mer om vår bruk av informasjons­kapsler her.

Lukk