Onsdag 8. november 2017
Paradis-papirene viser overklassens skamløse skattejuks.
Lovens bokstav

De siste dagene har Aftenposten trykket avsløringer fra de såkalte Paradis-papirene, som er lekkasjer av 13,4 millioner dokumenter fra selskapsregistre, en formues­forvalter og et advokatfirma som tilrettelegger for skatteunndragelse. Dokumentene viser hvordan selskaper og privatpersoner, deriblant tusen nordmenn, lurer seg unna å betale skatt gjennom sinnrike systemer i land med liten eller ingen skatteprosent. Aftenpostens artikler viser hvordan selskapsstrukturene til blant andre Nike og Apple gjør at verdens mest innbringende firmaer betaler smuler tilbake til landene de opererer i. Avisa har også rettet søkelys mot delvis statseide DNB, som nok en gang trekkes inn i en skatteparadisskandale.

I dokumentene som ble lekket som del av Panama-papirene for to år siden, gikk det fram at banken hadde lagt til rette for at norske kunder kunne gjemme unna penger. Blant annet organiserte DNB gjennom et datterselskap postboksselskaper på Seychellene for kundene. Den gang skrev bankens styreleder et brev til sin største eier, Næringsdepartementet, hvor han lovet slutt på «uetisk atferd». Nå viser det seg at DNB regnes som en viktig samarbeidspartner for advokatfirmaet i sentrum for lekkasjen, Appleby.

Appleby har kontorer blant annet på Bermuda, der skatteprosenten er null. De rådgir selskaper, finansinstitusjoner og, som de skriver på sin hjemmeside, «high net worth individuals» (formuende personer) for at disse skal kunne komme til «praktiske løsninger». Løsningene er så praktiske at skattenivået ofte er forduftet.

På sin egen hjemmeside har firmaet et skrytesitat der det framgår at Appleby er juridisk nytenkende. Appleby forteller blant annet at deres advokater har vært med på å utvikle lovverket for e-gambling på Isle of Man for «this vibrant sector». Derfor har deres advokater unik ekspertise i å ta e-gambling «offshore». Bruken av offshore i denne sammenheng må regnes som en nyvinning.

Enkelte, som skipsreder Herbjørn Hansson på Dagsnytt 18 mandag kveld, kritiserer avsløringene for å henge ut selskaper og enkeltpersoner for forhold som er innenfor loven. Og Applebys advokater hadde neppe kunne tatt sine solide salærer om selskapet ikke klarte å finne smutthull i lovverket. Det er imidlertid ikke bare dette som er journalistikkens oppgave: å avdekke lovbrudd. Denne ukas avsløringer viser fram sider ved verden som kanskje ikke rammes direkte av loven i dag, men som politikere like fullt må forsøke å kontrollere. Da er åpenhet avgjørende for å se omfang og mønster.

Spørsmålet om lovlighet gir noen underlige overskrifter, som denne i Aftenposten om broren til Høyres Nikolai Astrup: «Morten Astrup: Fulgte lover og regler». For det gjør han visst, sier han selv. Og det skulle bare mangle: Appleby har ham på en egen liste over folk med politisk tilknytning som de må føre ekstra kontroll med. Det Appleby-advokatene har hjulpet ham med, er å kjøpe et privatfly og registrere det på Isle of Man, slik at han slipper moms. For øvrig brukes flyet av hans private investeringsfond på Bermuda. Og tar han en tur selv, er det i tråd med «alle lover og regler», oppgir han. At opplysningene ikke har vært offentlig kjent før nå, kommenterer han ikke.

Applebys forretningsmodell er å tilby skatteunndragelser innenfor loven, sånn for det meste. For dokumentene viser også overtramp. Skatteetaten bekrefter dessuten at den er interessert i lekkasjene, og at etaten nå har 50 årsverk satt av til slike saker. Så kan det hende at mye er innenfor dagens lovverk, om det tøyes rett. Men også kong Leopold II av Belgia opererte innenfor loven i sin private koloni Kongo.

mari.skurdal@klassekampen.no

Artikkelen er oppdatert: 29. november 2017 kl. 09.23
Torsdag 18. januar 2018
• The Guardian hadde tirsdag en sak der det hevdes at Norge uoffisielt sender signaler til Brussel om at Storbritannia ikke bør få en avtale med EU som er bedre enn EØS-avtalen, der Norge som kjent er pålagt å ta inn alle EU-lover på...
Onsdag 17. januar 2018
• I Jeløya-plattformen åpner Høyre, Frp og Venstre for storstilt overføring av offentlig tjenesteproduksjon til private. Flere steder i erklæringen står det at det er viktig å hindre at offentlige bedrifter gis særfordeler som fører til...
Tirsdag 16. januar 2018
«Jeg har vært flyktning, gjest, emigrant og immigrant,» fortalte Helga Hernes i «Fremmed i Norge» (1982). Mot slutten av andre verdenskrig ble hun og hennes familie fordrevet fra sine hjem i Vest-Preussen (den gang...
Tirsdag 16. januar 2018
Sps Trygve Slagsvold Vedum har sagt at de tre samarbeidspartiene, Venstre, Høyre og Frp, får fram det verste hos hverandre. Det er kanskje ikke helt presist, men når det kommer til sentralisering, kommersialisering av...
Mandag 15. januar 2018
• Mange medlemmer i politiske ungdomspartier er svært unge, og flere ungdomspartier har ingen nedre aldersgrense. Er du under 15 år, må foreldrene akseptere medlemskapet, men etter fylte 15 bestemmer ungdommene selv. Det er derfor på sin...
Lørdag 13. januar 2018
• Nå raser det inn med nye saker om uakseptabel oppførsel i kjølvannet av #metoo-kampanjen. I går trakk en fylkesordfører i Hedmark fra Senterpartiet seg, Frps parlamentariske nestleder har gjort det samme, og en framtredende politiker i...
Fredag 12. januar 2018
• Stortingets høring om Christine Meyers avgang som SSB-direktør ble avholdt onsdag, og med det bør saken være avsluttet. Finansdepartementet bør likevel trekke noen lærdommer av hvordan styringsdialogen har fungert. Finansminister Siv...
Torsdag 11. januar 2018
• VG hadde i går en gjennomgang av hvilke sykehus i Norge som gir hjerneinnfarktrammede raskest hjelp, basert på 2016-rapporten fra Norsk hjerneslagregister. Ved slag er det som kjent av svært stor betydning at pasientene kommer raskest...
Onsdag 10. januar 2018
• I dag er det duket for høring om Statistisk sentralbyrå (SSB) på Stortinget. Aftenpostens Trine Eilertsen skriver i den forbindelse at dette handler om uavhengigheten til den nasjonale statistikkprodusenten. Espen Søbye, som selv er ansatt...
Tirsdag 9. januar 2018
Trond Giske trakk seg søndag kveld som nestleder og finanspolitisk talsperson for Arbeiderpartiet; en beslutning som også satte tonen for gårsdagens sentralstyremøte i partiet. I det sentrale miljøet på Youngstorget...

Klassekampen benytter informasjons­kapsler (cookies) så vi kan gi deg bedre service, og for å holde styr på om du er logget inn på våre tjenester. Du kan lese mer om vår bruk av informasjons­kapsler her.

Lukk