Onsdag 25. oktober 2017
AMAZON-kriger: Amazon-direktør Jeff Bezos bruker jakten på nytt hovedkontor til å presse fram løfter om lav skatt og stor makt fra sine nye verter.FOTO: JOE KLAMAR, AFP/NTB scanpix
Amazon lar byer slåss om nytt hovedkontor. Georgia-by vil gjøre Amazon-sjef til ordfører:
Nettkonge tilbys eget rike
BEILERE: Senator Cory Booker og guvernør Chris Christie vil lokke Amazon til New Jersey med store skatteletter. FOTO: Seth Wenig, AP/NTB scanpix
MISLIKT: Store deler av sentrum i Seattle har i flere år vært en byggeplass for Amazons stadig utvidelser.FOTO: Elaine Thompson, AP/NTB scanpix
Donald Trump
KAPITALISME: Underfinansierte politikere slåss om arbeidsplasser ved å love gigant­selskapet Amazon større makt og skatteletter.

USA

Den siste tida har lokale folkevalgte over hele USA stilt seg spørsmålet: Hvor langt skal vi gå for at Amazon-direktør Jeff Bezos skal velge å bygge sitt nye hovedkontor hos oss?

Hva med å opprette en ny by, kalle den Amazon og utnevne Bezos til «ordfører eller konge»?

Eller langt vanligere: Hvor mye kan vi underby konkurrerende byer for å gi Amazon gaven selskapet setter skyhøyt, så lav skatt som mulig?

Fakta

Amazon.com:

• Siden 1994 har internetthandelgiganten Amazon.com vokst seg til verdens tredje største varesalgsselskap. Målt i markedsverdi er selskapet USAs femte største.

• Selskapet kjøper seg stadig inn på nye markeder, som matvaremarkedet, og bekjemper gjerne konkurranse gjennom oppkjøp.

• Kritikere mener selskapet for lengst har skaffet seg farlige monopol som truer demokratiet og forsterker ulikhet.

Vil bygge egen Amazon-by

Slike spørsmål stilles som et resultat av at internetthandelgiganten tidligere i september utlyste en konkurranse om hvor selskapet skal legge sitt nye hovedkontor, HQ2.

Amazon har allerede sitt hovedkontor i Seattle, nordvest i USA. Men på grunn av blant annet svake monopolreguleringer, spiser selskaper som Amazon stadig nye markedsandeler, og Bezos vil ha nok en attraktiv boltreplass. Han lover å gjøre vinnerbyen til «en kunnskapshovedstad», med fem milliarder dollar i investeringer og 50.000 nye arbeidsplasser.

Konkurransen avslører desperasjon hos politikere i amerikanske byer, kommuner og delstater som ofte sliter med underfinansiering og svake jobbmarkeder.

Ifølge Amazon har til sammen 238 forslag kommet inn, både fra storbyer som New York, Los Angeles, Chicago og Los Angeles, og småbyer som Stonecrest, utenfor Atlanta i Georgia.

Der vil ordfører Jason Lary opprette en 40.000 kvadratkilometer stor ny by og kalle den Amazon. Han vil utnevne Bezos til «ordfører på livstid».

– Jeff Bezos kan være ordfører, direktør, konge, hva enn de vil kalle det. Han vil bli den første personen til å faktisk ha en egen selskapsby, sier Lary.

Trump-hjelp

Detaljene i de fleste tilbudene er imidlertid hemmeligholdt, og de fleste byene nekter å oppgi hvilke skattepakker de tilbyr Amazon.

Kritikere som Hamilton Nolan i Splinter News mener hele greia «minner om en rik mann som i en mengde av tiggere roper ‘hvem vil massere føttene mine for lavest pris’».

Amazon-jakten på lav skatt skjer samtidig som president Donald Trump, som har vært i ordkrig med Bezos, jobber for å få godkjent historisk store skattekutt til USAs rike.

Det er samtidig ofte stor avstand mellom politikernes Amazon-entusiasme og lokalbefolkningers lyst på å ta imot selskapet og dets nerdehær.

Møter folkelig motstand

I New Jersey raser innbyggere i Newark etter at den republikanske guvernøren Chris Christie og den demokratiske senatoren Cory Brooker har gått sammen om å lokke Amazon til byen. Trump-allierte Christie har foreslått å gi selskapet skatteletter på til sammen sju milliarder dollar.

Både konservative og liberale grasrotgrupper har slått seg sammen mot planen. De kaller den for «velferd for næringslivet» og mener den vil ramme byens skoler og offentlige transportsystem.

I nabobyen New York bestemte ordfører Bill de Blasio forrige uke å lyse opp en rekke landemerker, blant annet Empire State Building, i oransje, Amazons farge.

Ordføreren i Kansas City skrev 1000 anmeldelser av Amazon-produkter og gav dem alle høyeste score, fem stjerner. Delstaten Missouri lover å bygge en såkalt hyperloop, et tunneltranportsystem som skal korte reisetida mellom byene St. Louis og Kansas City ned til 30 minutter.

Forsterker klasseskiller

Bezos har også mottatt et personlig brev fra Canadas statsminister Justin Trudeau, der det står at også kanadiske byer ønsker å huse gigantselskapet. I pausen under en hockeykamp ble tilhengerne til Ottawa Senators bedt om å juble for selskapet.

På tross av vekst og nye arbeidsplasser peker mange på at det langt fra er en udelt glede å få Amazon til byen din. Det kan mange i Seattle kan skrive under på.

Politico-skribent og Seattle-beboer Paul Roberts peker på at byen har gått fra å være en «rolig middelklasseby» til å bli en langt tydeligere klassedelt by, «med et tynt lag av rike unge teknologiarbeidere på toppen en base av engstelige lønnsarbeidere».

Amazons tilstedeværelse har samtidig ført til at Seattle har landets raskest voksende boligpriser, store trafikkproblemer og en lokalbefolkning som ofte klager på en utvannet urban identitet.

Amazon annonsere vinneren i løpet av 2018. Ifølge analysebyrået Moodys er Austin i Texas foreløpig favoritt til å vinne kampen om HQ2.

eirikgs@klassekampen.no

Lørdag 23. juni 2018
STRID: Motsetningene i flyktning­politikken skjerper seg foran neste ukes toppmøte i EU. Kommisjonen kaller inn til krisemøte søndag.
Fredag 22. juni 2018
SPILL: USA har lagt an en hardere tone overfor Russland i Syria, rettet mot president Bashar al-Assad.
Torsdag 21. juni 2018
SNUR: I månedsvis har hele Sverige snakket om innvandringen. Stefan ­Löfven også. Men nå vil statsministeren vinne valget ved å love folk jobb, hjem og velferd.
Onsdag 20. juni 2018
URO: Uenighet om flyktningpolitikken truer Angela Merkels regjeringssamarbeid, mens Italia stadig strammer inn.
Tirsdag 19. juni 2018
BARNEROV: Barack Obama var USAs «deporter in chief». Men Donald Trump tar USAs behandling av asyl­søkere til et nytt nivå.
Mandag 18. juni 2018
HÅP: Trass i at selvmordsbombere drepte 46 mennesker, var årets id-feiring den fredeligste for afghanerne på 17 år. Men ved midnatt avsluttet Taliban sin våpenhvile.
Lørdag 16. juni 2018
TAUST: Av hensyn til allierte og militskrigerne selv vil regjeringen ikke si hvem Norge har trent i Syria. USA slår fast at koalisjonen støtter gruppa MaT, som bekrefter å ha fått norsk trening.
Fredag 15. juni 2018
KRIG: Med stormløpet mot havnebyen Hodeida forsøker Saudi-koalisjonen, med støtte fra USA og Vesten, å avgjøre krigen i Jemen militært.
Torsdag 14. juni 2018
SPRIK: Theresa May avverget brexit-mytteri i parlamentet, men er ennå under hardt press fra fløyene i eget parti.
Onsdag 13. juni 2018
MØTE: Møtet mellom Kim Jong-un og Donald Trump i Singapore framstår som viktigere enn dokumentet.

Klassekampen benytter informasjons­kapsler (cookies) så vi kan gi deg bedre service, og for å holde styr på om du er logget inn på våre tjenester. Du kan lese mer om vår bruk av informasjons­kapsler her.

Lukk