Mandag 19. juni 2017
I ILDEN: Portugisiske brannmenn jobbet søndag for å hindre at skogbrannen skulle nå landsbyen Avelar i det sentrale Portugal. FOTO: Armando Franca, AP/NTB scanpix
Dødelig skogbrann utfordrer på nytt Portugals brannberedskap:
Slåss mot flammene
INFERNO: Portugisiske myndigheter er under hardt press etter at landet nok en gang rammes av en kraftig storbrann.

PORTUGAL

Da Klassekampen gikk i trykken søndag ettermiddag, var 62 mennesker bekreftet døde og 59 skadd som følge av en massive skogbrann i Portugal. Brannen har siden lørdag herjet kommunen Pedrogao Grande midt i landet.

– Vi kan ikke huske å ha sett en tragedie av et slikt omfang, sier ordfører Valdemar Alves, ifølge NTB.

Tallet er likevel ventet å stige, opplyser portugisiske myndigheter. Portugal var vitne til en alvorlig varmebølge på lørdag, med temperaturer over 40 grader i flere regioner.

Fakta

Storbrann i Portugal:

• Lørdag brøt det ut skogbrann i kommunen Pedrogao Grande. Portugisiske medier hadde i forkant meldt om økt risiko for skogbranner grunnet høye temperaturer.

• Portugal har som en del av offentlige besparinger gjennom de siste årene gjennomført kutt i brannberedskapen, noe som har vært gjenstand for krass kritikk.

• Økte temperaturer og tørke vil kunne øke risiko for skogbranner i Europas middelhavsområder framover.

Offentlige nedskjæringer

Gjennom den statlige kringkasteren RTP lovet statsminister António Costa søndag morgen full satsing på å etterforske saken. Han lovet også å trappe opp kampen mot brannen i den sentrale regionen og i andre områder av landet som er rammet av tørke.

Portugisiske myndigheter har imidlertid møtt krass kritikk for manglende prioritering av den nasjonale brannberedskapen de siste årene. Siden den globale økonomiske krisa i 2007–2008 har Portugal innført massive kutt i sitt brannberedskapsbudsjett som en del av offentlige besparingsplaner.

I Spania, som i likhet med Portugal har vært gjenstand for både storbranner og offentlige besparinger, har myndighetene blitt holdt ansvarlig for de mange døds­fallene ved skogbrann gjennom de siste årene.

I 2016 var Portugal offer for en rekke skogbranner, som i sosiale medier ble markert med emneknaggen #PrayForPortugal. I etterkant av skogbrannene i fjor anklaget Fernando Curto, styreformannen i det nasjonale forbundet for brannarbeidere (ANBP), myndighetene for å nedprioritere brannberedskapen. Han uttalte da til den portugisiske avisa Diário de Notícias at mye av problemet ligger i et «manglende fokus på forebygging».

Ifølge Curto var portugisiske brannarbeidere underlagt svært dårlige arbeidsvilkår, og han hevdet i samme intervju at arbeiderne «jobber 24 timer i strekk og tjener 1,87 euro i timen».

Økt klimarisiko

Portugisiske myndigheter har enda ikke stadfestet hva som er årsaken til brannen, men statsminister Costa oppga søndag morgen at brannen kan skyldes såkalte tørrstormer («trovoadas secas»). Slike stormer forekommer vanligvis i ørkener eller i områder der atmosfærisk vanndamp er lav.

Ifølge en ny studie fra Universitetet i Barcelona vil globale klimaendringer føre til en drastisk økning i antallet skogbranner i middelhavs­områdene i Europa. Kombinasjonen av høye temperaturer, tørke og stramme offentlige budsjetter kan derfor legge press på Portugals beredskapssystem i årene som kommer.

Fagforeningsleder Jaime Marta Soares forklarte i et intervju med Euronews i 2016 hvordan situasjonen ikke bare truer brann­arbeidere som stadig blir presset til å arbeide under vanskelige vilkår, men også nødvendigvis borgernes sikkerhet.

– Det er ingen strukturell brannforebyggingsplan i skogene, sa Soares og advarte om at uten en slik plan ville landet ende opp som «en kontinuerlig fakkel».

benedictes@klassekampen.no

Lørdag 21. april 2018
NORSK TRØBBEL: Flere jusseksperter mener Norge kan ha brutt folkeretten da regjeringen støttet syriske opprørere som sier de kjemper mot Bashar al-Assad.
Fredag 20. april 2018
UENIG: Erna Solberg hevder norskstøttede opprørere i Syria først begynte å kjempe mot regimet etter at Norge trakk seg ut. Militskilder bestrider hennes versjon.
Torsdag 19. april 2018
SAMTALER: Saudi-Arabia tilbyr USA sunni-arabiske styrker til Syria for å fylle tomrommet dersom USA trekker seg ut.
Onsdag 18. april 2018
HAMSKIFTE: Norge skulle bistå USAs militsprosjekt i Syria. Disiplinære problemer gjorde at militsen kastet ut krigere og endret navn.
Tirsdag 17. april 2018
SNUR VÅPNENE: Norge skulle trene syriske opprørere til kamp mot Den islamske staten (IS). Nå kriger opprørerne mot regimet. Assad er hovedmålet, sier militsleder Muhannad al-Talla.
Lørdag 14. april 2018
TØFT: – Vi var presset på ressurser fra før. Nå sliter vi tungt med å hjelpe de skadde, sier Abdel Latif al-Haj, sjef for Gazasykehusene.
Fredag 13. april 2018
NY KRIG: FNs tidligere våpeninspektør i Irak advarer mot å angripe Syria uten bevis for bruk av kjemisk våpen. – Jeg har mye erfaring med påståtte bevis som viser seg å ikke eksistere, sier Hans Blix.
Torsdag 12. april 2018
VARSEL: Donald Trump ber Russland gjøre seg klare for amerikanske missiler mot Syria etter gassangrepet i Øst-Ghouta.
Onsdag 11. april 2018
MØTER: Statspartiet i Pyongyang har lagt føringene for toppmøtene med USA og Sør-Korea.
Tirsdag 10. april 2018
EXIT-TRØBBEL: Donald Trump vil trekke USA ut av Syria. Men gassanklager mot Assad-regimet øker isteden sjansen for amerikansk eskalering i Midtøsten.

Klassekampen benytter informasjons­kapsler (cookies) så vi kan gi deg bedre service, og for å holde styr på om du er logget inn på våre tjenester. Du kan lese mer om vår bruk av informasjons­kapsler her.

Lukk