Mandag 19. juni 2017
I ILDEN: Portugisiske brannmenn jobbet søndag for å hindre at skogbrannen skulle nå landsbyen Avelar i det sentrale Portugal. FOTO: Armando Franca, AP/NTB scanpix
Dødelig skogbrann utfordrer på nytt Portugals brannberedskap:
Slåss mot flammene
INFERNO: Portugisiske myndigheter er under hardt press etter at landet nok en gang rammes av en kraftig storbrann.

PORTUGAL

Da Klassekampen gikk i trykken søndag ettermiddag, var 62 mennesker bekreftet døde og 59 skadd som følge av en massive skogbrann i Portugal. Brannen har siden lørdag herjet kommunen Pedrogao Grande midt i landet.

– Vi kan ikke huske å ha sett en tragedie av et slikt omfang, sier ordfører Valdemar Alves, ifølge NTB.

Tallet er likevel ventet å stige, opplyser portugisiske myndigheter. Portugal var vitne til en alvorlig varmebølge på lørdag, med temperaturer over 40 grader i flere regioner.

Fakta

Storbrann i Portugal:

• Lørdag brøt det ut skogbrann i kommunen Pedrogao Grande. Portugisiske medier hadde i forkant meldt om økt risiko for skogbranner grunnet høye temperaturer.

• Portugal har som en del av offentlige besparinger gjennom de siste årene gjennomført kutt i brannberedskapen, noe som har vært gjenstand for krass kritikk.

• Økte temperaturer og tørke vil kunne øke risiko for skogbranner i Europas middelhavsområder framover.

Offentlige nedskjæringer

Gjennom den statlige kringkasteren RTP lovet statsminister António Costa søndag morgen full satsing på å etterforske saken. Han lovet også å trappe opp kampen mot brannen i den sentrale regionen og i andre områder av landet som er rammet av tørke.

Portugisiske myndigheter har imidlertid møtt krass kritikk for manglende prioritering av den nasjonale brannberedskapen de siste årene. Siden den globale økonomiske krisa i 2007–2008 har Portugal innført massive kutt i sitt brannberedskapsbudsjett som en del av offentlige besparingsplaner.

I Spania, som i likhet med Portugal har vært gjenstand for både storbranner og offentlige besparinger, har myndighetene blitt holdt ansvarlig for de mange døds­fallene ved skogbrann gjennom de siste årene.

I 2016 var Portugal offer for en rekke skogbranner, som i sosiale medier ble markert med emneknaggen #PrayForPortugal. I etterkant av skogbrannene i fjor anklaget Fernando Curto, styreformannen i det nasjonale forbundet for brannarbeidere (ANBP), myndighetene for å nedprioritere brannberedskapen. Han uttalte da til den portugisiske avisa Diário de Notícias at mye av problemet ligger i et «manglende fokus på forebygging».

Ifølge Curto var portugisiske brannarbeidere underlagt svært dårlige arbeidsvilkår, og han hevdet i samme intervju at arbeiderne «jobber 24 timer i strekk og tjener 1,87 euro i timen».

Økt klimarisiko

Portugisiske myndigheter har enda ikke stadfestet hva som er årsaken til brannen, men statsminister Costa oppga søndag morgen at brannen kan skyldes såkalte tørrstormer («trovoadas secas»). Slike stormer forekommer vanligvis i ørkener eller i områder der atmosfærisk vanndamp er lav.

Ifølge en ny studie fra Universitetet i Barcelona vil globale klimaendringer føre til en drastisk økning i antallet skogbranner i middelhavs­områdene i Europa. Kombinasjonen av høye temperaturer, tørke og stramme offentlige budsjetter kan derfor legge press på Portugals beredskapssystem i årene som kommer.

Fagforeningsleder Jaime Marta Soares forklarte i et intervju med Euronews i 2016 hvordan situasjonen ikke bare truer brann­arbeidere som stadig blir presset til å arbeide under vanskelige vilkår, men også nødvendigvis borgernes sikkerhet.

– Det er ingen strukturell brannforebyggingsplan i skogene, sa Soares og advarte om at uten en slik plan ville landet ende opp som «en kontinuerlig fakkel».

benedictes@klassekampen.no

Tirsdag 12. desember 2017
STRAFF: Venezuelas president Nicolás Maduro sier partier som boikottet lokalvalget ikke får stille i neste års presidentvalg.
Mandag 11. desember 2017
«TRUMP-EFFEKT»: Et år etter at Donald Trump ble valgt til USAs president melder organisasjonen Emily’s List at demokratiske kvinner står i kø for å stille til valg.
Lørdag 9. desember 2017
STA: Den konservative ideologen Daniel Hannan har brukt hele livet på å få Storbritannia ut av EU. Han kan ikke gi seg nå.
Fredag 8. desember 2017
SVAR: USAs anerkjenning av Jerusalem må besvares med palestinsk enhet og en ny intifada, mener Hamas-talsmannen Sharhabil al-Gharib.
Torsdag 7. desember 2017
REAKSJONER: Donald Trump vil innfri Israel-lobbyens langvarige Jerusalem-drøm. Resten av verden raser mot USAs linjeskifte og advarer mot voldelige reaksjoner.
Onsdag 6. desember 2017
DØDSFELLE: Saudi-Arabia bombet presidentpalass, og eksilpresident vil ha bakkeoffensiv i krigs- og sult­herjede Jemen.
Tirsdag 5. desember 2017
LØPEGUTTER: Mens Barack Obama var president, samarbeidet Trump-svigersønn Jared Kushner med Israel for å undergrave USAs offisielle politikk.
Mandag 4. desember 2017
KNIPE: Trumps tidligere rådgiver Michael Flynn samarbeider nå med FBI, etter å ha innrømmet å ha løyet til politiet.
Lørdag 2. desember 2017
GRENSE: Grensa mellom Nord-Irland og resten av Irland er det siste store spørsmålet som må løses før brexit-forhandlingene går videre.
Fredag 1. desember 2017
NYE TIDER: Venstrebevegelsen på Island danner regjering med skandaleeliter som skapte finanskrisa. «Skatteparadisprins» Bjarni Benediktsson blir finansminister.

Klassekampen benytter informasjons­kapsler (cookies) så vi kan gi deg bedre service, og for å holde styr på om du er logget inn på våre tjenester. Du kan lese mer om vår bruk av informasjons­kapsler her.

Lukk