Mandag 19. juni 2017
I ILDEN: Portugisiske brannmenn jobbet søndag for å hindre at skogbrannen skulle nå landsbyen Avelar i det sentrale Portugal. FOTO: Armando Franca, AP/NTB scanpix
Dødelig skogbrann utfordrer på nytt Portugals brannberedskap:
Slåss mot flammene
INFERNO: Portugisiske myndigheter er under hardt press etter at landet nok en gang rammes av en kraftig storbrann.

PORTUGAL

Da Klassekampen gikk i trykken søndag ettermiddag, var 62 mennesker bekreftet døde og 59 skadd som følge av en massive skogbrann i Portugal. Brannen har siden lørdag herjet kommunen Pedrogao Grande midt i landet.

– Vi kan ikke huske å ha sett en tragedie av et slikt omfang, sier ordfører Valdemar Alves, ifølge NTB.

Tallet er likevel ventet å stige, opplyser portugisiske myndigheter. Portugal var vitne til en alvorlig varmebølge på lørdag, med temperaturer over 40 grader i flere regioner.

Fakta

Storbrann i Portugal:

• Lørdag brøt det ut skogbrann i kommunen Pedrogao Grande. Portugisiske medier hadde i forkant meldt om økt risiko for skogbranner grunnet høye temperaturer.

• Portugal har som en del av offentlige besparinger gjennom de siste årene gjennomført kutt i brannberedskapen, noe som har vært gjenstand for krass kritikk.

• Økte temperaturer og tørke vil kunne øke risiko for skogbranner i Europas middelhavsområder framover.

Offentlige nedskjæringer

Gjennom den statlige kringkasteren RTP lovet statsminister António Costa søndag morgen full satsing på å etterforske saken. Han lovet også å trappe opp kampen mot brannen i den sentrale regionen og i andre områder av landet som er rammet av tørke.

Portugisiske myndigheter har imidlertid møtt krass kritikk for manglende prioritering av den nasjonale brannberedskapen de siste årene. Siden den globale økonomiske krisa i 2007–2008 har Portugal innført massive kutt i sitt brannberedskapsbudsjett som en del av offentlige besparingsplaner.

I Spania, som i likhet med Portugal har vært gjenstand for både storbranner og offentlige besparinger, har myndighetene blitt holdt ansvarlig for de mange døds­fallene ved skogbrann gjennom de siste årene.

I 2016 var Portugal offer for en rekke skogbranner, som i sosiale medier ble markert med emneknaggen #PrayForPortugal. I etterkant av skogbrannene i fjor anklaget Fernando Curto, styreformannen i det nasjonale forbundet for brannarbeidere (ANBP), myndighetene for å nedprioritere brannberedskapen. Han uttalte da til den portugisiske avisa Diário de Notícias at mye av problemet ligger i et «manglende fokus på forebygging».

Ifølge Curto var portugisiske brannarbeidere underlagt svært dårlige arbeidsvilkår, og han hevdet i samme intervju at arbeiderne «jobber 24 timer i strekk og tjener 1,87 euro i timen».

Økt klimarisiko

Portugisiske myndigheter har enda ikke stadfestet hva som er årsaken til brannen, men statsminister Costa oppga søndag morgen at brannen kan skyldes såkalte tørrstormer («trovoadas secas»). Slike stormer forekommer vanligvis i ørkener eller i områder der atmosfærisk vanndamp er lav.

Ifølge en ny studie fra Universitetet i Barcelona vil globale klimaendringer føre til en drastisk økning i antallet skogbranner i middelhavs­områdene i Europa. Kombinasjonen av høye temperaturer, tørke og stramme offentlige budsjetter kan derfor legge press på Portugals beredskapssystem i årene som kommer.

Fagforeningsleder Jaime Marta Soares forklarte i et intervju med Euronews i 2016 hvordan situasjonen ikke bare truer brann­arbeidere som stadig blir presset til å arbeide under vanskelige vilkår, men også nødvendigvis borgernes sikkerhet.

– Det er ingen strukturell brannforebyggingsplan i skogene, sa Soares og advarte om at uten en slik plan ville landet ende opp som «en kontinuerlig fakkel».

benedictes@klassekampen.no

Lørdag 23. juni 2018
STRID: Motsetningene i flyktning­politikken skjerper seg foran neste ukes toppmøte i EU. Kommisjonen kaller inn til krisemøte søndag.
Fredag 22. juni 2018
SPILL: USA har lagt an en hardere tone overfor Russland i Syria, rettet mot president Bashar al-Assad.
Torsdag 21. juni 2018
SNUR: I månedsvis har hele Sverige snakket om innvandringen. Stefan ­Löfven også. Men nå vil statsministeren vinne valget ved å love folk jobb, hjem og velferd.
Onsdag 20. juni 2018
URO: Uenighet om flyktningpolitikken truer Angela Merkels regjeringssamarbeid, mens Italia stadig strammer inn.
Tirsdag 19. juni 2018
BARNEROV: Barack Obama var USAs «deporter in chief». Men Donald Trump tar USAs behandling av asyl­søkere til et nytt nivå.
Mandag 18. juni 2018
HÅP: Trass i at selvmordsbombere drepte 46 mennesker, var årets id-feiring den fredeligste for afghanerne på 17 år. Men ved midnatt avsluttet Taliban sin våpenhvile.
Lørdag 16. juni 2018
TAUST: Av hensyn til allierte og militskrigerne selv vil regjeringen ikke si hvem Norge har trent i Syria. USA slår fast at koalisjonen støtter gruppa MaT, som bekrefter å ha fått norsk trening.
Fredag 15. juni 2018
KRIG: Med stormløpet mot havnebyen Hodeida forsøker Saudi-koalisjonen, med støtte fra USA og Vesten, å avgjøre krigen i Jemen militært.
Torsdag 14. juni 2018
SPRIK: Theresa May avverget brexit-mytteri i parlamentet, men er ennå under hardt press fra fløyene i eget parti.
Onsdag 13. juni 2018
MØTE: Møtet mellom Kim Jong-un og Donald Trump i Singapore framstår som viktigere enn dokumentet.

Klassekampen benytter informasjons­kapsler (cookies) så vi kan gi deg bedre service, og for å holde styr på om du er logget inn på våre tjenester. Du kan lese mer om vår bruk av informasjons­kapsler her.

Lukk