Mandag 19. juni 2017
I ILDEN: Portugisiske brannmenn jobbet søndag for å hindre at skogbrannen skulle nå landsbyen Avelar i det sentrale Portugal. FOTO: Armando Franca, AP/NTB scanpix
Dødelig skogbrann utfordrer på nytt Portugals brannberedskap:
Slåss mot flammene
INFERNO: Portugisiske myndigheter er under hardt press etter at landet nok en gang rammes av en kraftig storbrann.

PORTUGAL

Da Klassekampen gikk i trykken søndag ettermiddag, var 62 mennesker bekreftet døde og 59 skadd som følge av en massive skogbrann i Portugal. Brannen har siden lørdag herjet kommunen Pedrogao Grande midt i landet.

– Vi kan ikke huske å ha sett en tragedie av et slikt omfang, sier ordfører Valdemar Alves, ifølge NTB.

Tallet er likevel ventet å stige, opplyser portugisiske myndigheter. Portugal var vitne til en alvorlig varmebølge på lørdag, med temperaturer over 40 grader i flere regioner.

Fakta

Storbrann i Portugal:

• Lørdag brøt det ut skogbrann i kommunen Pedrogao Grande. Portugisiske medier hadde i forkant meldt om økt risiko for skogbranner grunnet høye temperaturer.

• Portugal har som en del av offentlige besparinger gjennom de siste årene gjennomført kutt i brannberedskapen, noe som har vært gjenstand for krass kritikk.

• Økte temperaturer og tørke vil kunne øke risiko for skogbranner i Europas middelhavsområder framover.

Offentlige nedskjæringer

Gjennom den statlige kringkasteren RTP lovet statsminister António Costa søndag morgen full satsing på å etterforske saken. Han lovet også å trappe opp kampen mot brannen i den sentrale regionen og i andre områder av landet som er rammet av tørke.

Portugisiske myndigheter har imidlertid møtt krass kritikk for manglende prioritering av den nasjonale brannberedskapen de siste årene. Siden den globale økonomiske krisa i 2007–2008 har Portugal innført massive kutt i sitt brannberedskapsbudsjett som en del av offentlige besparingsplaner.

I Spania, som i likhet med Portugal har vært gjenstand for både storbranner og offentlige besparinger, har myndighetene blitt holdt ansvarlig for de mange døds­fallene ved skogbrann gjennom de siste årene.

I 2016 var Portugal offer for en rekke skogbranner, som i sosiale medier ble markert med emneknaggen #PrayForPortugal. I etterkant av skogbrannene i fjor anklaget Fernando Curto, styreformannen i det nasjonale forbundet for brannarbeidere (ANBP), myndighetene for å nedprioritere brannberedskapen. Han uttalte da til den portugisiske avisa Diário de Notícias at mye av problemet ligger i et «manglende fokus på forebygging».

Ifølge Curto var portugisiske brannarbeidere underlagt svært dårlige arbeidsvilkår, og han hevdet i samme intervju at arbeiderne «jobber 24 timer i strekk og tjener 1,87 euro i timen».

Økt klimarisiko

Portugisiske myndigheter har enda ikke stadfestet hva som er årsaken til brannen, men statsminister Costa oppga søndag morgen at brannen kan skyldes såkalte tørrstormer («trovoadas secas»). Slike stormer forekommer vanligvis i ørkener eller i områder der atmosfærisk vanndamp er lav.

Ifølge en ny studie fra Universitetet i Barcelona vil globale klimaendringer føre til en drastisk økning i antallet skogbranner i middelhavs­områdene i Europa. Kombinasjonen av høye temperaturer, tørke og stramme offentlige budsjetter kan derfor legge press på Portugals beredskapssystem i årene som kommer.

Fagforeningsleder Jaime Marta Soares forklarte i et intervju med Euronews i 2016 hvordan situasjonen ikke bare truer brann­arbeidere som stadig blir presset til å arbeide under vanskelige vilkår, men også nødvendigvis borgernes sikkerhet.

– Det er ingen strukturell brannforebyggingsplan i skogene, sa Soares og advarte om at uten en slik plan ville landet ende opp som «en kontinuerlig fakkel».

benedictes@klassekampen.no

Mandag 21. august 2017
TRAPPES OPP: – Det foregår en maktkamp i Venezuela. Ingen av partene har demokrati som hovedprinsipp, sier Venezuela-kjenner Eirik Vold.
Lørdag 19. august 2017
DILEMMA: Den islamistiske terroren skader europeiske samfunn hardt, sier forsker Petter Nesser. Han mener strenge mottiltak vil presse seg fram, som mer overvåking av internett.
Fredag 18. august 2017
BRÅK: Donald Trump sanket støtte i valgkampen på løfter om å skape jobber. Nå trekker stadig flere seg fra rådet som skal få dette til.
Torsdag 17. august 2017
SAMLES: Det såkalte alternative høyre går fra å være en internettbevegelse til å mobilisere i USAs gater.
Onsdag 16. august 2017
SKAL UT: Britene foreslo i går en overgangsavtale etter at de forlater EU i 2019. – Helt nødvendig, sier Storbritannia­ekspert John Todd.
Tirsdag 15. august 2017
URO: – Det er en sterk polarisering og det finnes mange tungt væpnede militser. Det gjør sjansene for politisk vold større, sier forsker Svein Melby.
Mandag 14. august 2017
VOLD: Rasistisk motivert vold øker i USA. Terroren i Charlottesville er en del av en høyreekstrem bølge.
Lørdag 12. august 2017
BLANDET: Mens president Donald Trump nekter å trappe ned krigstruslene, snakker USAs utenriksminister Rex Tillerson om et diplomati som virker.
Fredag 11. august 2017
PENGEPLAN: Med Donald Trump i Det hvite hus ser leiesoldatgründer Erik Prince mulighet til å tjene store penger på krigen i Afghanistan.
Torsdag 10. august 2017
BEROLIGER: På tross av høylytte krigstrusler fra begge sider, avviser Prio-forsker Stein Tønnesson at noen av partene i Korea-konflikten vil ty til våpen.

Klassekampen benytter informasjons­kapsler (cookies) så vi kan gi deg bedre service, og for å holde styr på om du er logget inn på våre tjenester. Du kan lese mer om vår bruk av informasjons­kapsler her.

Lukk