Lørdag 17. juni 2017
DØDSFELLE: Brannen i boligblokka i London var en varslet katastrofe, skriver en rekke britiske aviser. Beboerne hadde i flere år advart mot brannfarlige forhold. Nå rettes raseriet mot det konservative bydelsrådet i Kensington, og mot den konservative statsministeren Theresa May. Foto: Rick Findler, AP/NTB scanpix
• Theresa May får kritikk etter dødsbrann • Sosialboligene hadde elendig brannvern
Bodde i en dødsfelle
SINNE: Elendig brannvern og en ny, brennbar fasade skaper raseri mot konservative politikere etter den grusomme dødsbrannen i en blokk med sosialboliger i London.

LONDON

Et ukjent antall mennesker brant inne i London natt til onsdag, da en voldsom brann brøt ut i en boligblokk i bydelen Kensington. Folk var fanget i de øverste etasjene i flere timer, uten håp om å redde seg ut av infernoet. Brannvesenes stiger rakk ikke opp til de øverste etasjene, og byggets eneste rømningsvei var full av giftig røyk.

London-politiet opplyste i går at 30 mennesker foreløpig er bekreftet døde, men det er klart at de endelige tapstallene vil bli langt høyere. Omtrent 600 mennesker skal ha bodd i blokka, alle i sosialboliger drevet av bydelen. Det er ennå ikke på det reine hvor mange som er savnet, men The Sun dokumenterte i går at minst 60 mennesker ikke er kommet til rette.

De grusomme scenene har skapt et voldsomt raseri i London, der mange bor i sosialboliger som holder dårlig standard, og der dårlig brannsikkerhet er en stor bekymring.

Den nyvalgte Labour-representanten fra området Emma Dent Coad sa i går til The Guardian at beboerne i blokka var «forrådt og forlatt» av bydelens myndigheter.

Fakta

Brannen i Grenfell Tower:

• Brannen i boligblokken Grenfell Tower i North Kensington i London begynte natt til onsdag 14. juni.

• 30 mennesker er bekreftet omkommet, men det fryktes at det endelige antallet vil bli langt høyere. Fredag var 24 fortsatt innlagt på sykehus, og tilstanden er kritisk for tolv av dem.

• Det bodde opp mot 600 mennesker i de 120 kommunale leilighetene i den 24 etasjer høye blokken. Myndighetene har ikke oversikt over hvor mange som er savnet.

• Årsaken til brannen er foreløpig ikke kjent, men politiet tror ikke den var påsatt.

Kilde: NTB

Forsøkte å varsle

Beboerne hadde gjentatte ganger tatt opp manglende brannvern med lokale myndigheter. Leieboerne har klagd over dårlig brannvarsling og mangel på sprinkleranlegg i bygget. Den 24 etasjer høye boligblokka hadde heller ikke rømningsveier.

På tross av klagene har lite blitt gjort. Natt til onsdag gikk det ingen sentral brannalarm, og mange av beboerne var avhengige av å bli varslet av naboene.

I stedet for å bøte på åpenbare problemer med brannsikkerheten har bydelsmyndighetene i Kensington prioritert å legge en ny fasade på bygget for å få høyblokka til å se bedre ut. Bydelen er styrt av det konservative partiet, og deler av Kensington er blant de rikeste områdene i Storbritannia. Bydelen har likevel en stor andel sosialboliger, innbyggere som de konservative bydelspolitikerne skal ha forsøkt å få flyttet en rekke ganger.

Boligblokkas nye fasade besto av aluminiumsplater med plastmateriale, foran et nytt lag med isolasjon. Bilder og videoer fra brannen viser tydelig at flammene spredte seg oppover fasaden i stor fart, og i dagene etter brannen har det vært rettet en rekke anklager både mot bydelsmyndighetene og mot firmaet som sto for oppussingen.

Labour-politikeren David Lammy har gått så langt som å kreve at de ansvarlige blir tiltalt for uaktsomt drap, et krav som har fått stor støtte blant deler av Londons befolkning.

Fattige i rik bydel

Bydelen Kensington har over 3 milliarder norske kroner på bok. Den har brukt over 200 norske millioner kroner på ny bru­legging i en av bydelens gater.

Samtidig har sosialboligene i bydelen store mangler. En tidligere ansatt beskriver i en kronikk i The Guardian hvordan organisasjonen som drev boligene fikk stadig mindre penger under de siste sju årenes konservative regjeringer.

«Trusselen om en katastrofe hang over oss, jeg pleide å ha mareritt om blokker som brant», skriver hun.

I dagene etter brannen har statsminister Theresa May fått hard kritikk, både for å ha mislyktes i å berolige landets innbyggere, og for å ha vist lite medfølelse med ofrene.

May har feilet som leder, skriver The Guardian på lederplass. Hun har vært «uartikulert, tilsynelatende uforstående – en leder som feiler i den store testen som katastrofen er».

Vil ikke skjerpe reglene

På tross av at mye nå tyder på at materialet som ble brukt i oppussingen av sosialblokka var brennbart, og at katastrofen trolig skyldes de brennbare fasadeplatene, har flere konservative politikere advart mot å skjerpe inn brann­forskriftene i Storbritannia.

I sterk kontrast til den britiske konservative regjeringen har brannvesenet flere steder i Tyskland gått ut med krav om absolutt forbud mot brennbare materialer i bygningsfasader.

– Vi vil forsøke å overtale lovgiverne om at brennbart materiale ikke lenger skal kunne brukes som isolasjon, for å sikre at det ikke lenger skal være mulig for en brann å spre seg gjennom fasaden, sier sjefen for brannvesenet i Berlin til Spiegel.

Tyskland har allerede forbudt bruken av brennbart materiale i fasader på bygg som er høyere enn 22 meter, og brannsjefen i Frankfurt sier til Spiegel at en lignende brann «ikke hadde vært mulig i Tyskland». Landet har de strengeste brannvern-reglene i Europa.

magnusl@klassekampen.no

Tirsdag 12. desember 2017
STRAFF: Venezuelas president Nicolás Maduro sier partier som boikottet lokalvalget ikke får stille i neste års presidentvalg.
Mandag 11. desember 2017
«TRUMP-EFFEKT»: Et år etter at Donald Trump ble valgt til USAs president melder organisasjonen Emily’s List at demokratiske kvinner står i kø for å stille til valg.
Lørdag 9. desember 2017
STA: Den konservative ideologen Daniel Hannan har brukt hele livet på å få Storbritannia ut av EU. Han kan ikke gi seg nå.
Fredag 8. desember 2017
SVAR: USAs anerkjenning av Jerusalem må besvares med palestinsk enhet og en ny intifada, mener Hamas-talsmannen Sharhabil al-Gharib.
Torsdag 7. desember 2017
REAKSJONER: Donald Trump vil innfri Israel-lobbyens langvarige Jerusalem-drøm. Resten av verden raser mot USAs linjeskifte og advarer mot voldelige reaksjoner.
Onsdag 6. desember 2017
DØDSFELLE: Saudi-Arabia bombet presidentpalass, og eksilpresident vil ha bakkeoffensiv i krigs- og sult­herjede Jemen.
Tirsdag 5. desember 2017
LØPEGUTTER: Mens Barack Obama var president, samarbeidet Trump-svigersønn Jared Kushner med Israel for å undergrave USAs offisielle politikk.
Mandag 4. desember 2017
KNIPE: Trumps tidligere rådgiver Michael Flynn samarbeider nå med FBI, etter å ha innrømmet å ha løyet til politiet.
Lørdag 2. desember 2017
GRENSE: Grensa mellom Nord-Irland og resten av Irland er det siste store spørsmålet som må løses før brexit-forhandlingene går videre.
Fredag 1. desember 2017
NYE TIDER: Venstrebevegelsen på Island danner regjering med skandaleeliter som skapte finanskrisa. «Skatteparadisprins» Bjarni Benediktsson blir finansminister.

Klassekampen benytter informasjons­kapsler (cookies) så vi kan gi deg bedre service, og for å holde styr på om du er logget inn på våre tjenester. Du kan lese mer om vår bruk av informasjons­kapsler her.

Lukk