Lørdag 17. juni 2017
DØDSFELLE: Brannen i boligblokka i London var en varslet katastrofe, skriver en rekke britiske aviser. Beboerne hadde i flere år advart mot brannfarlige forhold. Nå rettes raseriet mot det konservative bydelsrådet i Kensington, og mot den konservative statsministeren Theresa May. Foto: Rick Findler, AP/NTB scanpix
• Theresa May får kritikk etter dødsbrann • Sosialboligene hadde elendig brannvern
Bodde i en dødsfelle
SINNE: Elendig brannvern og en ny, brennbar fasade skaper raseri mot konservative politikere etter den grusomme dødsbrannen i en blokk med sosialboliger i London.

LONDON

Et ukjent antall mennesker brant inne i London natt til onsdag, da en voldsom brann brøt ut i en boligblokk i bydelen Kensington. Folk var fanget i de øverste etasjene i flere timer, uten håp om å redde seg ut av infernoet. Brannvesenes stiger rakk ikke opp til de øverste etasjene, og byggets eneste rømningsvei var full av giftig røyk.

London-politiet opplyste i går at 30 mennesker foreløpig er bekreftet døde, men det er klart at de endelige tapstallene vil bli langt høyere. Omtrent 600 mennesker skal ha bodd i blokka, alle i sosialboliger drevet av bydelen. Det er ennå ikke på det reine hvor mange som er savnet, men The Sun dokumenterte i går at minst 60 mennesker ikke er kommet til rette.

De grusomme scenene har skapt et voldsomt raseri i London, der mange bor i sosialboliger som holder dårlig standard, og der dårlig brannsikkerhet er en stor bekymring.

Den nyvalgte Labour-representanten fra området Emma Dent Coad sa i går til The Guardian at beboerne i blokka var «forrådt og forlatt» av bydelens myndigheter.

Fakta

Brannen i Grenfell Tower:

• Brannen i boligblokken Grenfell Tower i North Kensington i London begynte natt til onsdag 14. juni.

• 30 mennesker er bekreftet omkommet, men det fryktes at det endelige antallet vil bli langt høyere. Fredag var 24 fortsatt innlagt på sykehus, og tilstanden er kritisk for tolv av dem.

• Det bodde opp mot 600 mennesker i de 120 kommunale leilighetene i den 24 etasjer høye blokken. Myndighetene har ikke oversikt over hvor mange som er savnet.

• Årsaken til brannen er foreløpig ikke kjent, men politiet tror ikke den var påsatt.

Kilde: NTB

Forsøkte å varsle

Beboerne hadde gjentatte ganger tatt opp manglende brannvern med lokale myndigheter. Leieboerne har klagd over dårlig brannvarsling og mangel på sprinkleranlegg i bygget. Den 24 etasjer høye boligblokka hadde heller ikke rømningsveier.

På tross av klagene har lite blitt gjort. Natt til onsdag gikk det ingen sentral brannalarm, og mange av beboerne var avhengige av å bli varslet av naboene.

I stedet for å bøte på åpenbare problemer med brannsikkerheten har bydelsmyndighetene i Kensington prioritert å legge en ny fasade på bygget for å få høyblokka til å se bedre ut. Bydelen er styrt av det konservative partiet, og deler av Kensington er blant de rikeste områdene i Storbritannia. Bydelen har likevel en stor andel sosialboliger, innbyggere som de konservative bydelspolitikerne skal ha forsøkt å få flyttet en rekke ganger.

Boligblokkas nye fasade besto av aluminiumsplater med plastmateriale, foran et nytt lag med isolasjon. Bilder og videoer fra brannen viser tydelig at flammene spredte seg oppover fasaden i stor fart, og i dagene etter brannen har det vært rettet en rekke anklager både mot bydelsmyndighetene og mot firmaet som sto for oppussingen.

Labour-politikeren David Lammy har gått så langt som å kreve at de ansvarlige blir tiltalt for uaktsomt drap, et krav som har fått stor støtte blant deler av Londons befolkning.

Fattige i rik bydel

Bydelen Kensington har over 3 milliarder norske kroner på bok. Den har brukt over 200 norske millioner kroner på ny bru­legging i en av bydelens gater.

Samtidig har sosialboligene i bydelen store mangler. En tidligere ansatt beskriver i en kronikk i The Guardian hvordan organisasjonen som drev boligene fikk stadig mindre penger under de siste sju årenes konservative regjeringer.

«Trusselen om en katastrofe hang over oss, jeg pleide å ha mareritt om blokker som brant», skriver hun.

I dagene etter brannen har statsminister Theresa May fått hard kritikk, både for å ha mislyktes i å berolige landets innbyggere, og for å ha vist lite medfølelse med ofrene.

May har feilet som leder, skriver The Guardian på lederplass. Hun har vært «uartikulert, tilsynelatende uforstående – en leder som feiler i den store testen som katastrofen er».

Vil ikke skjerpe reglene

På tross av at mye nå tyder på at materialet som ble brukt i oppussingen av sosialblokka var brennbart, og at katastrofen trolig skyldes de brennbare fasadeplatene, har flere konservative politikere advart mot å skjerpe inn brann­forskriftene i Storbritannia.

I sterk kontrast til den britiske konservative regjeringen har brannvesenet flere steder i Tyskland gått ut med krav om absolutt forbud mot brennbare materialer i bygningsfasader.

– Vi vil forsøke å overtale lovgiverne om at brennbart materiale ikke lenger skal kunne brukes som isolasjon, for å sikre at det ikke lenger skal være mulig for en brann å spre seg gjennom fasaden, sier sjefen for brannvesenet i Berlin til Spiegel.

Tyskland har allerede forbudt bruken av brennbart materiale i fasader på bygg som er høyere enn 22 meter, og brannsjefen i Frankfurt sier til Spiegel at en lignende brann «ikke hadde vært mulig i Tyskland». Landet har de strengeste brannvern-reglene i Europa.

magnusl@klassekampen.no

Mandag 21. august 2017
TRAPPES OPP: – Det foregår en maktkamp i Venezuela. Ingen av partene har demokrati som hovedprinsipp, sier Venezuela-kjenner Eirik Vold.
Lørdag 19. august 2017
DILEMMA: Den islamistiske terroren skader europeiske samfunn hardt, sier forsker Petter Nesser. Han mener strenge mottiltak vil presse seg fram, som mer overvåking av internett.
Fredag 18. august 2017
BRÅK: Donald Trump sanket støtte i valgkampen på løfter om å skape jobber. Nå trekker stadig flere seg fra rådet som skal få dette til.
Torsdag 17. august 2017
SAMLES: Det såkalte alternative høyre går fra å være en internettbevegelse til å mobilisere i USAs gater.
Onsdag 16. august 2017
SKAL UT: Britene foreslo i går en overgangsavtale etter at de forlater EU i 2019. – Helt nødvendig, sier Storbritannia­ekspert John Todd.
Tirsdag 15. august 2017
URO: – Det er en sterk polarisering og det finnes mange tungt væpnede militser. Det gjør sjansene for politisk vold større, sier forsker Svein Melby.
Mandag 14. august 2017
VOLD: Rasistisk motivert vold øker i USA. Terroren i Charlottesville er en del av en høyreekstrem bølge.
Lørdag 12. august 2017
BLANDET: Mens president Donald Trump nekter å trappe ned krigstruslene, snakker USAs utenriksminister Rex Tillerson om et diplomati som virker.
Fredag 11. august 2017
PENGEPLAN: Med Donald Trump i Det hvite hus ser leiesoldatgründer Erik Prince mulighet til å tjene store penger på krigen i Afghanistan.
Torsdag 10. august 2017
BEROLIGER: På tross av høylytte krigstrusler fra begge sider, avviser Prio-forsker Stein Tønnesson at noen av partene i Korea-konflikten vil ty til våpen.

Klassekampen benytter informasjons­kapsler (cookies) så vi kan gi deg bedre service, og for å holde styr på om du er logget inn på våre tjenester. Du kan lese mer om vår bruk av informasjons­kapsler her.

Lukk