Lørdag 17. juni 2017
DØDSFELLE: Brannen i boligblokka i London var en varslet katastrofe, skriver en rekke britiske aviser. Beboerne hadde i flere år advart mot brannfarlige forhold. Nå rettes raseriet mot det konservative bydelsrådet i Kensington, og mot den konservative statsministeren Theresa May. Foto: Rick Findler, AP/NTB scanpix
• Theresa May får kritikk etter dødsbrann • Sosialboligene hadde elendig brannvern
Bodde i en dødsfelle
SINNE: Elendig brannvern og en ny, brennbar fasade skaper raseri mot konservative politikere etter den grusomme dødsbrannen i en blokk med sosialboliger i London.

LONDON

Et ukjent antall mennesker brant inne i London natt til onsdag, da en voldsom brann brøt ut i en boligblokk i bydelen Kensington. Folk var fanget i de øverste etasjene i flere timer, uten håp om å redde seg ut av infernoet. Brannvesenes stiger rakk ikke opp til de øverste etasjene, og byggets eneste rømningsvei var full av giftig røyk.

London-politiet opplyste i går at 30 mennesker foreløpig er bekreftet døde, men det er klart at de endelige tapstallene vil bli langt høyere. Omtrent 600 mennesker skal ha bodd i blokka, alle i sosialboliger drevet av bydelen. Det er ennå ikke på det reine hvor mange som er savnet, men The Sun dokumenterte i går at minst 60 mennesker ikke er kommet til rette.

De grusomme scenene har skapt et voldsomt raseri i London, der mange bor i sosialboliger som holder dårlig standard, og der dårlig brannsikkerhet er en stor bekymring.

Den nyvalgte Labour-representanten fra området Emma Dent Coad sa i går til The Guardian at beboerne i blokka var «forrådt og forlatt» av bydelens myndigheter.

Fakta

Brannen i Grenfell Tower:

• Brannen i boligblokken Grenfell Tower i North Kensington i London begynte natt til onsdag 14. juni.

• 30 mennesker er bekreftet omkommet, men det fryktes at det endelige antallet vil bli langt høyere. Fredag var 24 fortsatt innlagt på sykehus, og tilstanden er kritisk for tolv av dem.

• Det bodde opp mot 600 mennesker i de 120 kommunale leilighetene i den 24 etasjer høye blokken. Myndighetene har ikke oversikt over hvor mange som er savnet.

• Årsaken til brannen er foreløpig ikke kjent, men politiet tror ikke den var påsatt.

Kilde: NTB

Forsøkte å varsle

Beboerne hadde gjentatte ganger tatt opp manglende brannvern med lokale myndigheter. Leieboerne har klagd over dårlig brannvarsling og mangel på sprinkleranlegg i bygget. Den 24 etasjer høye boligblokka hadde heller ikke rømningsveier.

På tross av klagene har lite blitt gjort. Natt til onsdag gikk det ingen sentral brannalarm, og mange av beboerne var avhengige av å bli varslet av naboene.

I stedet for å bøte på åpenbare problemer med brannsikkerheten har bydelsmyndighetene i Kensington prioritert å legge en ny fasade på bygget for å få høyblokka til å se bedre ut. Bydelen er styrt av det konservative partiet, og deler av Kensington er blant de rikeste områdene i Storbritannia. Bydelen har likevel en stor andel sosialboliger, innbyggere som de konservative bydelspolitikerne skal ha forsøkt å få flyttet en rekke ganger.

Boligblokkas nye fasade besto av aluminiumsplater med plastmateriale, foran et nytt lag med isolasjon. Bilder og videoer fra brannen viser tydelig at flammene spredte seg oppover fasaden i stor fart, og i dagene etter brannen har det vært rettet en rekke anklager både mot bydelsmyndighetene og mot firmaet som sto for oppussingen.

Labour-politikeren David Lammy har gått så langt som å kreve at de ansvarlige blir tiltalt for uaktsomt drap, et krav som har fått stor støtte blant deler av Londons befolkning.

Fattige i rik bydel

Bydelen Kensington har over 3 milliarder norske kroner på bok. Den har brukt over 200 norske millioner kroner på ny bru­legging i en av bydelens gater.

Samtidig har sosialboligene i bydelen store mangler. En tidligere ansatt beskriver i en kronikk i The Guardian hvordan organisasjonen som drev boligene fikk stadig mindre penger under de siste sju årenes konservative regjeringer.

«Trusselen om en katastrofe hang over oss, jeg pleide å ha mareritt om blokker som brant», skriver hun.

I dagene etter brannen har statsminister Theresa May fått hard kritikk, både for å ha mislyktes i å berolige landets innbyggere, og for å ha vist lite medfølelse med ofrene.

May har feilet som leder, skriver The Guardian på lederplass. Hun har vært «uartikulert, tilsynelatende uforstående – en leder som feiler i den store testen som katastrofen er».

Vil ikke skjerpe reglene

På tross av at mye nå tyder på at materialet som ble brukt i oppussingen av sosialblokka var brennbart, og at katastrofen trolig skyldes de brennbare fasadeplatene, har flere konservative politikere advart mot å skjerpe inn brann­forskriftene i Storbritannia.

I sterk kontrast til den britiske konservative regjeringen har brannvesenet flere steder i Tyskland gått ut med krav om absolutt forbud mot brennbare materialer i bygningsfasader.

– Vi vil forsøke å overtale lovgiverne om at brennbart materiale ikke lenger skal kunne brukes som isolasjon, for å sikre at det ikke lenger skal være mulig for en brann å spre seg gjennom fasaden, sier sjefen for brannvesenet i Berlin til Spiegel.

Tyskland har allerede forbudt bruken av brennbart materiale i fasader på bygg som er høyere enn 22 meter, og brannsjefen i Frankfurt sier til Spiegel at en lignende brann «ikke hadde vært mulig i Tyskland». Landet har de strengeste brannvern-reglene i Europa.

magnusl@klassekampen.no

Mandag 26. juni 2017
SLUTTFASEN: IS er desperate og tar sivile som gisler. Etterlatte IS-­dokumenter i Vest-Mosul viser at IS har trent på bruk av kjemiske våpen.
Lørdag 24. juni 2017
FRYKT: Theresa May lover likebehandling av EU-borgere i Storbritannia etter brexit. Det beroliger ikke en interessegruppe for slike borgere.
Fredag 23. juni 2017
DØRENE LUKKES: Aleksandra er redd døra til EU er i ferd med å stenge. Darren satset alt på brexit, men tror sjansen er spolert. Vakaris (6) har drømmer som han ikke tør å røpe.
Torsdag 22. juni 2017
PÅ TUR: I dag kommer Michel Temer til Norge for å lokke nye investeringer til Brasil. Men i hjemlandet er nettet i ferd med å snøre seg igjen rundt den korrupsjonsmistenkte presidenten.
Onsdag 21. juni 2017
TILSPISSET: USA ønsker å gjenopprette kommunikasjonen med Russland om luftrommet over Syria.
Tirsdag 20. juni 2017
VALG: Med parlamentsflertall for Macrons parti er det klart for tøffe reformer. – Vi kan forvente streiker og demoer, sier Frankrike-kjenner Kjerstin Aukrust.
Mandag 19. juni 2017
INFERNO: Portugisiske myndigheter er under hardt press etter at landet nok en gang rammes av en kraftig storbrann.
Lørdag 17. juni 2017
SINNE: Elendig brannvern og en ny, brennbar fasade skaper raseri mot konservative politikere etter den grusomme dødsbrannen i en blokk med sosialboliger i London.
Fredag 16. juni 2017
APPELL: – Vi skal komme i havn med fredsprosessen, sier Farc-lederen Timochenko til Klassekampen. Men internasjonal støtte er avgjørende, fastslår geriljatoppen.
Torsdag 15. juni 2017
KUTT: Palestinere i Gaza forbereder seg på mørke tider når Israel kutter i strømleveransene.

Klassekampen benytter informasjons­kapsler (cookies) så vi kan gi deg bedre service, og for å holde styr på om du er logget inn på våre tjenester. Du kan lese mer om vår bruk av informasjons­kapsler her.

Lukk