Onsdag 15. mars 2017
INGEN TILLITSKRISE: – For tjue år siden sa folk at de ikke stolte på politikere og journalister, og de sier det samme i dag, påpeker filosofiprofessoren Onora O’Neill. Foto: Martin Dijkstra
Svekket tillit til tross – årets Holbergpris-vinner mener samfunnet fremdeles trenger eksperter:
Med filosofien i bakhånd
Den britiske filosofen Onora O’Neill tildeles Holberg­prisen 2017. – Den klassiske kunnskapsarbeideren spiller fortsatt en rolle, sier O’Neill til Klassekampen.

ideer

– Jeg benytter meg ikke av store filosofiske resonnementer når jeg ytrer meg i den offentlige debatten, men de er absolutt nyttige å ha i bakhånd, sier filosofen Onora O’Neill til Klassekampen på telefon fra London.

I går ble det kjent at O’Neill er vinneren av Holbergprisen 2017. Den internasjonale forskningsprisen ble opprettet av Stortinget i 2003 og er tidligere blitt delt ut til kjente akademikere som Jürgen Habermas, Fredric R. Jameson, Bruno Latour og Marina Warner.

Den britiske filosofiprofessoren Onora O’Neill får prisen for sitt eksepsjonelle forsk­ningsbidrag innen felt som moral- og sosialfilosofi. O’Neill har tidligere vært president i British Academy og rektor ved Newnham College på det prestisjetunge Cambridge-universitetet.

Fakta

Onara O’Neill:

• Filosof, samfunnsdebattant og politisk aktiv som partiu­avhengig i det britiske overhuset.

• Professor emeritus i filosofi ved University of Cambridge.

• I 1999 ble hun adlet og fikk tittelen Baronesse O’Neill av Bengarve.

• 8. juni tildeles O’Neill Holbergprisen 2017.

Bekymret for brexit

Men O’Neill er ikke en akademiker som støver ned på et universitetskontor, og hun er kjent for sitt sterke samfunnsengasjement. Da O’Neill snakker med Klassekampen, har hun nettopp vært med på å behandle brexit-planen til statsminister Theresa May i det britiske parlamentet.

– Jeg er bekymret for forholdet mellom Storbritannia og Irland i kjølvannet av brexit, sier O’Neill, som selv er født i Nord-Irland.

Hun frykter at de nære forbindelsene mellom de to landene vil bli utfordret når Irland forblir medlem i EU.

– Det vil bli trukket en ny grense over den irske øya når Storbritannia forlater EU, og jeg tror fredsprosessen i Nord-Irland kan stå i fare når brexit blir en realitet. Selv om både den britiske og den irske statsministeren har sagt at det ikke skal skjerpe grensene, vet vi ikke hva alternativet vil bli, sier hun.

Den britiske filosofen ble adlet i 1999 og bærer tittelen Baronesse O’Neill av Bengarve. Hun møter i det britiske parlamentet, nærmere bestemt Overhuset, som en uavhengig representant.

Selv om hun er motstander av at Storbritannia skal forlate EU, er hun likevel klar på at byråkratiet i Brussel trenger reformer.

– Det er åpenbart at EU må forandre seg, se bare på problemene landene rundt Middelhavet har med arbeids­ledighet blant unge. Det greier ikke de europeiske institusjonene å gjøre noe med, sier O’Neill.

Svekket tillit?

Og samfunnets store institusjoner er noe Onora O’Neill har arbeidet mye med. Et sentralt begrep i forfatterskapet hennes er «tillit». Det snakkes ofte om mangel på tillit i det moderne samfunnet, og mediene slår stadig opp rapporter som viser at folk får mindre tillit til politi og helsevesen, politikere og journalister.

O’Neill er på sin side ikke overbevist om at dette stemmer.

– Problemet er at man ofte legger meningsmålinger og spørreundersøkelser til grunn for å fastslå at det er blitt mindre tillit i samfunnet enn tidligere. Men slike målinger beviser ikke noe annet enn folks allmenne oppfatninger.

Det er sjelden vi ser undersøkelser som viser hvordan disse oppfatningene endrer seg, påpeker O’Neill.

– For tjue år siden sa folk at de ikke stolte på politikere og journalister, og de sier det samme i dag.

Samtidig er hun klar på at virkeligheten også har forandret seg de siste tiårene.

– Vi må i langt større grad enn før plassere tillit til personer og institusjoner som er anonyme og komplekse, sier O’Neill.

Det kan for eksempel være en nettbank eller en stor helse­institusjon.

– Det er med på å gi folk følelsen av at de ikke vet hvem de skal tro på eller hvem de skal stole på. Derfor må vi bli flinkere til å plassere vår tillit på en mer intelligent måte, men det er ingen enkel oppgave i en kompleks verden.

Google-professorer

O’Neill mener blant annet at virkeligheten i internettets tidsalder har lagt til rette for en slags tillitskrise. Nå som vi alle er blitt Google-professorer, er tilliten til ekspertene blitt mindre.

– Det er svært vanskelig å forholde seg til all informasjonen som flyter vår vei, sier hun.

Men her kan også den klassiske kunnskapsarbeideren spille en rolle, mener O’Neill.

– Ny teknologi gjør folk i stand til å gå utenom tradisjonelle dørvoktere som akademikere og lærere. Men ekspertene spiller fortsatt en rolle. Det er jo ingen som vil at frisører skal begynne å operere bort en blindtarm.

– Så du har fortsatt tro på den offentlige intellektuelle?

– Det har jeg, og for min egen del forsøker jeg å bidra til å heve kvaliteten på den offentlige debatten, sier Onara O’Neill.

dageivindl@klassekampen.no

Onsdag 19. juli 2017
En tredel av VGs annonseinntekter på nett kommer nå fra reklame som etterlikner journalistikk.
Tirsdag 18. juli 2017
EU vil stoppa ungarske lover som råkar eit privat universitet. – Loven begrensar utviklinga av eit uavhengig samfunn, meiner Csilla Czimbalmos i Helsingforskomiteen.
Mandag 17. juli 2017
Den franske presidenten Emmanuel Macron foretrekker sosiale medier og talerstolen fremfor pressen. Tradisjonelle medier mister noe av sin portvakt­funksjon, og det benytter politikerne seg av, sier medieforsker.
Lørdag 15. juli 2017
I sommer lanserer tidligere AKP(m-l)-formann Pål Steigan en ny medie­plattform med arbeidstittel Mot Dag.
Fredag 14. juli 2017
UDI har snudd og innvilgar student­visum til den prisvinnande palestinske filmregissøren Mohamed Jabaly.
Torsdag 13. juli 2017
Jussprofessor Mads Andenæs mener internasjonaliseringen av norske universiteter er med på å sikre at vi får forskning av høy kvalitet.
Onsdag 12. juli 2017
Nordmenn er lojale mot tradisjonelle medier også på nett, viser ny rapport. Et mindretall har sosiale medier som sin hovedkilde til digitale nyheter.
Tirsdag 11. juli 2017
Hvis Ap vinner valget, kan det bli slutt på gaveforsterkningsordningen for kulturlivet. Årets pott er allerede brukt opp.
Mandag 10. juli 2017
Sponsorinntektene til teatre og orkestre sank i fjor – til tross for at flere har fått penger fra regjeringens gaveordning. Det viser en ny rapport fra Norsk teater- og orkesterforening.
Lørdag 8. juli 2017
Europarådet anbefaler strakstiltak for å hindre at det kvenske språket blir utryddet. Norske kveners forbund mener opplæringsloven må endres.

Klassekampen benytter informasjons­kapsler (cookies) så vi kan gi deg bedre service, og for å holde styr på om du er logget inn på våre tjenester. Du kan lese mer om vår bruk av informasjons­kapsler her.

Lukk