Fredag 6. januar 2017
GOD TONE: Børge Brende og Norges ambassadør Rolf Willy Hansen traff i går Kong Salman (t.h.) i Riyadh. Besøket stod ikke i Utenriksdepartementets (UD) offentlige kalender, men et Brende-besøk til Riyadh har vært planlagt i flere år.Foto: Utenriksdepartementet
• Brende traff Kong Salman i Riyadh • Norge har satset offensivt i oljediktaturet
Fikk møte oljekongen
UT PÅ TUR: Utenriksminister Børge Brende gjennomførte i går et besøk til Norges omstridte satsingsland Saudi-Arabia, for andre gang på under et år.

SAUDI-ARABIA

Norges utenriksminister Børge Brende traff i går øverste leder for det omstridte oljediktaturet Saudi-Arabia, kong Salman bin Abdlaziz bin Saud og kronprins Mohammad bin Nayef

Brende skal blant annet ha diskutert Saudi-Arabias krigføring i nabolandet Jemen, der Verdens matvareprogram (WFP) anslår at matsituasjonen er usikker for 14,4 millioner jemenitter.

«Formålet med besøket er å diskutere situasjonen i regionen og forholdet mellom Norge og Saudi-Arabia», heter det i Utenriksdepartementets (UD) pressemelding.

På telefon fra Riyadh sier kommunikasjonsrådgiver Guri Solberg til Klassekampen at møtet hadde vært vellykket sett med norske øyne.

– Det vi vil oppnå med besøket er blant annet bedre kontakt med Saudi-Arabia, sier Solberg.

Fakta

Saudi-Arabia:

• Oljerikt kongedømme og diktatur i Midtøsten.

• Sunnimuslimsk stat som står i regional dragkamp med sin sjiamuslimske hovedfiende Iran. Langvarig alliert med USA.

• Opplever hardt press på nasjonal økonomi etter flere år med lave oljepriser.

• Har en avgjørende rolle i Opec som i fjor høst gikk inn for å senke oljeproduksjonstempoet.

• Regnes som menneskerettighetsversting og beskyldes for å støtte Den islamske staten (IS) i Syria.

Norge har satset i regionen

Besøket har ikke vært oppført i Brendes offentlige kalender. Dette er utenriksministerens andre besøk i landet, etter Brendes første besøk i mai. Ifølge interne UD-notater Klassekampen omtalte i 2014, ba UD allerede i november 2013 ambassaden i Riyadh om å forberede et besøk fra Brende. Men turen til det omstridte og oljerike landet som blant annet har blitt beskyldt for å støtte Den islamske staten (IS), lot vente på seg.

Saudi-Arabia spiller en avgjørende rolle i oljesamarbeidet Opec, som i fjor høst bremset produksjonstempoet for å øke prisen på olje.

Ifølge notater fra 2014 ser Saudi-Arabia på Norge som «en av våre beste venner i Europa». Samtidig ser Norge Saudi-Arabia og regionen som et viktig satsingsområde for norsk næringspolitikk.

I 2014 skrev Klassekampen flere artikler om hvordan UD ifølge interne dokumenter satset offensivt for å «åpne dører» for norske selskaper i Saudi-Arabia.

UD påpekte i 2013 at «næringsfremme er Umins (utenriksministerens, red.anm.) hovedfokus» for en rundreise i regionen. Departementet ønsket den gangen at ambassaden i Riyadh skulle framlegge «helt konkrete tanker om hvordan et slikt besøk (vil) kunne utnyttes til det beste for norsk næringsliv».

«Ikke næringslivstur»

I dag sier imidlertid kommunikasjonsrådgiver Solberg at «politiske samtaler, ikke næringsfremme» har vært målet med Brendes tur.

– Er ikke næringsfremme lenger utenriksministerens hovedfokus i Saudi-Arabia?

– Det er ikke noen næringslivsdelegasjon som er med i dette besøket, sier Solberg.

– Så norske næringsinteresser diskuteres overhodet ikke?

– Det er ikke noen møter med næringslivet på denne turen.

På spørsmål om hvem den norske delegasjonen skal treffe, viser Solberg til departementets pressemelding.

Sivile rammes hardt

– Inneholder den en fullstendig oversikt over alle møter og alle dere skal treffe?

– Nei, ikke alle, men de viktigste, sier hun.

På spørsmål om hva som ble diskutert med kong Salman, viser Solberg også til pressemeldingen om turen, hvor «utviklingen i Syria, Irak, Palestina og Jemen» trekkes fram.

«Hovedformålet med besøket har vært å diskutere de regionale konfliktene. (...) Saudi-Arabia er en viktig regional aktør», skriver UDs infosjef Frode Overland Andersen i en epost.

Han sier også at det av «sikkerhetsgrunner ofte vil være begrensninger på hvor mye informasjon det legges ut i forkant om utenriksministerens reiser».

Brende traff også Jemens visestatsminister og utenriksminister Abdulmalik al-Mekhlafi, og uttrykte støtte til FNs fredsinitiativ. Krigføringen mot houthi-militsen i Jemen har rammet sivile hardt. Tall fra mellom 2002 til 2012 viser at Norge har solgt militærutstyr til Saudi-Arabia for 650 millioner kroner.

«Kritikk preller av»

Amnesty International beskriver Saudi-Arabia som en «menneskerettighets­versting». Saudi-Arabia har samtidig stått bak aktiv våpenstøtte og finansiering av jihadistiske grupperinger i Syria. Målet har vært å svekke regimet til Bashar al-Assad og dermed også den sjiamuslimske aksen i regionen.

«Norge og Saudi-Arabia står sammen i å bekjempe Isil», heter det i pressemeldingen.

UD har forsvart Norges Saudi-Arabia-satsing med at Norge har «en løpende dialog med saudiarabiske myndigheter» om menneskerettigheter. På gårsdagens besøk til Riyadh skulle Brende også treffe lederen for National Society for Human Rights, Mufleh Bin Rabiean Al Qahtani.

I et internt notat fra 2014 skrev ambassadør Rolf Willy Hansen at «utenlandsk kritikk preller stort sett av», og at «forholdene er blitt verre, snarere enn bedre, den seinere tid».

eirikgs@klassekampen.no

Artikkelen er oppdatert med endringer i ingressen og presisering om besøk til Saudi-Arabia tidligere i år.

Artikkelen er oppdatert: 6. januar 2017 kl. 11.43
Onsdag 21. februar 2018
HØYREMARSJ: Matteo Salvini angriper innvandrere, EU, sosialdemokrater og Amazon. – Med meg som Italias statsminister vil Europa endre seg totalt, hevder høyrepopulisten.
Tirsdag 20. februar 2018
ANGRER IKKE: Storbritannias fremste ekspert på folkeopinion avviser at britene angrer på brexit. Det er ønsketenkning fra EU-henførte medier, mener professor John Curtice.
Mandag 19. februar 2018
TORTUR: USA og deres allierte kommer i søkelyset om krigsforbrytelser i Afghanistan granskes. – Nordmenn kan i teorien måtte møte i krigsforbryterdomstolen, sier jussnestor William Schabas til Klassekampen.
Lørdag 17. februar 2018
FRA HAV TIL FJELL: De har overlevd tortur i Libya og ­dødsferden over Middelhavet. Nå flykter Ousman (21) og Lamine (25) fra italienske fascister over snødekte alpetopper.
Fredag 16. februar 2018
NY KOST: Sør-Afrikas nye president Cyril Ramaphosa er enda en veteran fra anti-apartheidkampen. Han får nok å ta fatt i.
Torsdag 15. februar 2018
FRITT FALL: Oppslutningen til Tysklands regjeringsklare sosialdemokrater er den verste på 131 år. Nå tas de snart igjen av høyrepopulistene i AfD.
Onsdag 14. februar 2018
VIL IKKE: Sør-Afrikas regjeringsparti ANC vedtok i går at de ønsker å sparke Jacob Zuma som president. Zuma nekter å gå av. Neste skritt kan bli mistillitsforlag i parlamentet.
Tirsdag 13. februar 2018
BOBLE: Sveriges finanssektor eser ut, og en ny krise kan være rundt hjørnet, ifølge en ny rapport.
Mandag 12. februar 2018
ESKALERING: Det som startet med en antatt iransk drone i israelsk luftrom, har nå blitt til storskala israelske luftangrep i Syria. – En farlig utvikling, mener Nupi-forsker Kjetil Selvik.
Lørdag 10. februar 2018
NORWAY+: De i Labour som ville forbli i EU, snuser på en EØS-avtale, men blir kraftig avvist av partileder Jeremy Corbyn.

Klassekampen benytter informasjons­kapsler (cookies) så vi kan gi deg bedre service, og for å holde styr på om du er logget inn på våre tjenester. Du kan lese mer om vår bruk av informasjons­kapsler her.

Lukk