Fredag 6. januar 2017
GOD TONE: Børge Brende og Norges ambassadør Rolf Willy Hansen traff i går Kong Salman (t.h.) i Riyadh. Besøket stod ikke i Utenriksdepartementets (UD) offentlige kalender, men et Brende-besøk til Riyadh har vært planlagt i flere år.Foto: Utenriksdepartementet
• Brende traff Kong Salman i Riyadh • Norge har satset offensivt i oljediktaturet
Fikk møte oljekongen
UT PÅ TUR: Utenriksminister Børge Brende gjennomførte i går et besøk til Norges omstridte satsingsland Saudi-Arabia, for andre gang på under et år.

SAUDI-ARABIA

Norges utenriksminister Børge Brende traff i går øverste leder for det omstridte oljediktaturet Saudi-Arabia, kong Salman bin Abdlaziz bin Saud og kronprins Mohammad bin Nayef

Brende skal blant annet ha diskutert Saudi-Arabias krigføring i nabolandet Jemen, der Verdens matvareprogram (WFP) anslår at matsituasjonen er usikker for 14,4 millioner jemenitter.

«Formålet med besøket er å diskutere situasjonen i regionen og forholdet mellom Norge og Saudi-Arabia», heter det i Utenriksdepartementets (UD) pressemelding.

På telefon fra Riyadh sier kommunikasjonsrådgiver Guri Solberg til Klassekampen at møtet hadde vært vellykket sett med norske øyne.

– Det vi vil oppnå med besøket er blant annet bedre kontakt med Saudi-Arabia, sier Solberg.

Fakta

Saudi-Arabia:

• Oljerikt kongedømme og diktatur i Midtøsten.

• Sunnimuslimsk stat som står i regional dragkamp med sin sjiamuslimske hovedfiende Iran. Langvarig alliert med USA.

• Opplever hardt press på nasjonal økonomi etter flere år med lave oljepriser.

• Har en avgjørende rolle i Opec som i fjor høst gikk inn for å senke oljeproduksjonstempoet.

• Regnes som menneskerettighetsversting og beskyldes for å støtte Den islamske staten (IS) i Syria.

Norge har satset i regionen

Besøket har ikke vært oppført i Brendes offentlige kalender. Dette er utenriksministerens andre besøk i landet, etter Brendes første besøk i mai. Ifølge interne UD-notater Klassekampen omtalte i 2014, ba UD allerede i november 2013 ambassaden i Riyadh om å forberede et besøk fra Brende. Men turen til det omstridte og oljerike landet som blant annet har blitt beskyldt for å støtte Den islamske staten (IS), lot vente på seg.

Saudi-Arabia spiller en avgjørende rolle i oljesamarbeidet Opec, som i fjor høst bremset produksjonstempoet for å øke prisen på olje.

Ifølge notater fra 2014 ser Saudi-Arabia på Norge som «en av våre beste venner i Europa». Samtidig ser Norge Saudi-Arabia og regionen som et viktig satsingsområde for norsk næringspolitikk.

I 2014 skrev Klassekampen flere artikler om hvordan UD ifølge interne dokumenter satset offensivt for å «åpne dører» for norske selskaper i Saudi-Arabia.

UD påpekte i 2013 at «næringsfremme er Umins (utenriksministerens, red.anm.) hovedfokus» for en rundreise i regionen. Departementet ønsket den gangen at ambassaden i Riyadh skulle framlegge «helt konkrete tanker om hvordan et slikt besøk (vil) kunne utnyttes til det beste for norsk næringsliv».

«Ikke næringslivstur»

I dag sier imidlertid kommunikasjonsrådgiver Solberg at «politiske samtaler, ikke næringsfremme» har vært målet med Brendes tur.

– Er ikke næringsfremme lenger utenriksministerens hovedfokus i Saudi-Arabia?

– Det er ikke noen næringslivsdelegasjon som er med i dette besøket, sier Solberg.

– Så norske næringsinteresser diskuteres overhodet ikke?

– Det er ikke noen møter med næringslivet på denne turen.

På spørsmål om hvem den norske delegasjonen skal treffe, viser Solberg til departementets pressemelding.

Sivile rammes hardt

– Inneholder den en fullstendig oversikt over alle møter og alle dere skal treffe?

– Nei, ikke alle, men de viktigste, sier hun.

På spørsmål om hva som ble diskutert med kong Salman, viser Solberg også til pressemeldingen om turen, hvor «utviklingen i Syria, Irak, Palestina og Jemen» trekkes fram.

«Hovedformålet med besøket har vært å diskutere de regionale konfliktene. (...) Saudi-Arabia er en viktig regional aktør», skriver UDs infosjef Frode Overland Andersen i en epost.

Han sier også at det av «sikkerhetsgrunner ofte vil være begrensninger på hvor mye informasjon det legges ut i forkant om utenriksministerens reiser».

Brende traff også Jemens visestatsminister og utenriksminister Abdulmalik al-Mekhlafi, og uttrykte støtte til FNs fredsinitiativ. Krigføringen mot houthi-militsen i Jemen har rammet sivile hardt. Tall fra mellom 2002 til 2012 viser at Norge har solgt militærutstyr til Saudi-Arabia for 650 millioner kroner.

«Kritikk preller av»

Amnesty International beskriver Saudi-Arabia som en «menneskerettighets­versting». Saudi-Arabia har samtidig stått bak aktiv våpenstøtte og finansiering av jihadistiske grupperinger i Syria. Målet har vært å svekke regimet til Bashar al-Assad og dermed også den sjiamuslimske aksen i regionen.

«Norge og Saudi-Arabia står sammen i å bekjempe Isil», heter det i pressemeldingen.

UD har forsvart Norges Saudi-Arabia-satsing med at Norge har «en løpende dialog med saudiarabiske myndigheter» om menneskerettigheter. På gårsdagens besøk til Riyadh skulle Brende også treffe lederen for National Society for Human Rights, Mufleh Bin Rabiean Al Qahtani.

I et internt notat fra 2014 skrev ambassadør Rolf Willy Hansen at «utenlandsk kritikk preller stort sett av», og at «forholdene er blitt verre, snarere enn bedre, den seinere tid».

eirikgs@klassekampen.no

Artikkelen er oppdatert med endringer i ingressen og presisering om besøk til Saudi-Arabia tidligere i år.

Artikkelen er oppdatert: 6. januar 2017 kl. 11.43
Tirsdag 21. november 2017
DYKK: Hvordan skapes og spres falske nyheter? Professor Alice Marwick gjorde et digitalt dypdykk, og ble rystet over det hun fant.
Mandag 20. november 2017
HISTORISK: Robert Mugabe falt for eget grep og må gi fra seg tronen til eks-visepresident Emmerson «Krokodillen» Mnangagwa. Nå venter trolig en ny samlingsregjering, der fagbevegelsen krever mer makt.
Lørdag 18. november 2017
OVER: Partiet vender president Robert Mugabe ryggen og forbereder hans avskjed.
Fredag 17. november 2017
NY BOK: Eks-korrespondent Luke Harding kommer i en ny bok med ville historier og harde anklager mot Donald Trump. Mange av påstandene i boka er svært vanskelig å faktasjekke.
Torsdag 16. november 2017
COUP DE GRÂCE: Veteranene fra frigjøringskrigen vil stanse president Robert Mugabes utrenskninger.
Onsdag 15. november 2017
KEEP CALM: Det blir ingen katastrofe om Stor­britannia går ut av EU uten en handelsavtale. Det mener den britiske økonomen Roger Bootle.
Tirsdag 14. november 2017
SPENT: Libanons «avgåtte» statsminister Saad al-Hariri vender hjem til Libanon om noen dager. Det er uklart hva som vil skje med ham.
Mandag 13. november 2017
SPLID: Mens høyrenasjonalister og anti-fascister tok til gatene på Polens nitti­niende uavhengighetsdag, manet president Andrzej Duda og Donald Tusk til samhold. Men de er uenige om hvordan samholdet skal se ut.
Lørdag 11. november 2017
EGET HUS: Norsk skatteekspert mener EU må svarteliste egne medlemsland om unionen mener alvor med sin kamp mot skatteparadiser. – Det skjer ikke, sier Eva Joly til Klassekampen.
Fredag 10. november 2017
PAPIRTIGER: Donald Trumps tøffe retorikk mot Kina forduftet under presidentens besøk i Beijing.

Klassekampen benytter informasjons­kapsler (cookies) så vi kan gi deg bedre service, og for å holde styr på om du er logget inn på våre tjenester. Du kan lese mer om vår bruk av informasjons­kapsler her.

Lukk