Fredag 6. januar 2017
GOD TONE: Børge Brende og Norges ambassadør Rolf Willy Hansen traff i går Kong Salman (t.h.) i Riyadh. Besøket stod ikke i Utenriksdepartementets (UD) offentlige kalender, men et Brende-besøk til Riyadh har vært planlagt i flere år.Foto: Utenriksdepartementet
• Brende traff Kong Salman i Riyadh • Norge har satset offensivt i oljediktaturet
Fikk møte oljekongen
UT PÅ TUR: Utenriksminister Børge Brende gjennomførte i går et besøk til Norges omstridte satsingsland Saudi-Arabia, for andre gang på under et år.

SAUDI-ARABIA

Norges utenriksminister Børge Brende traff i går øverste leder for det omstridte oljediktaturet Saudi-Arabia, kong Salman bin Abdlaziz bin Saud og kronprins Mohammad bin Nayef

Brende skal blant annet ha diskutert Saudi-Arabias krigføring i nabolandet Jemen, der Verdens matvareprogram (WFP) anslår at matsituasjonen er usikker for 14,4 millioner jemenitter.

«Formålet med besøket er å diskutere situasjonen i regionen og forholdet mellom Norge og Saudi-Arabia», heter det i Utenriksdepartementets (UD) pressemelding.

På telefon fra Riyadh sier kommunikasjonsrådgiver Guri Solberg til Klassekampen at møtet hadde vært vellykket sett med norske øyne.

– Det vi vil oppnå med besøket er blant annet bedre kontakt med Saudi-Arabia, sier Solberg.

Fakta

Saudi-Arabia:

• Oljerikt kongedømme og diktatur i Midtøsten.

• Sunnimuslimsk stat som står i regional dragkamp med sin sjiamuslimske hovedfiende Iran. Langvarig alliert med USA.

• Opplever hardt press på nasjonal økonomi etter flere år med lave oljepriser.

• Har en avgjørende rolle i Opec som i fjor høst gikk inn for å senke oljeproduksjonstempoet.

• Regnes som menneskerettighetsversting og beskyldes for å støtte Den islamske staten (IS) i Syria.

Norge har satset i regionen

Besøket har ikke vært oppført i Brendes offentlige kalender. Dette er utenriksministerens andre besøk i landet, etter Brendes første besøk i mai. Ifølge interne UD-notater Klassekampen omtalte i 2014, ba UD allerede i november 2013 ambassaden i Riyadh om å forberede et besøk fra Brende. Men turen til det omstridte og oljerike landet som blant annet har blitt beskyldt for å støtte Den islamske staten (IS), lot vente på seg.

Saudi-Arabia spiller en avgjørende rolle i oljesamarbeidet Opec, som i fjor høst bremset produksjonstempoet for å øke prisen på olje.

Ifølge notater fra 2014 ser Saudi-Arabia på Norge som «en av våre beste venner i Europa». Samtidig ser Norge Saudi-Arabia og regionen som et viktig satsingsområde for norsk næringspolitikk.

I 2014 skrev Klassekampen flere artikler om hvordan UD ifølge interne dokumenter satset offensivt for å «åpne dører» for norske selskaper i Saudi-Arabia.

UD påpekte i 2013 at «næringsfremme er Umins (utenriksministerens, red.anm.) hovedfokus» for en rundreise i regionen. Departementet ønsket den gangen at ambassaden i Riyadh skulle framlegge «helt konkrete tanker om hvordan et slikt besøk (vil) kunne utnyttes til det beste for norsk næringsliv».

«Ikke næringslivstur»

I dag sier imidlertid kommunikasjonsrådgiver Solberg at «politiske samtaler, ikke næringsfremme» har vært målet med Brendes tur.

– Er ikke næringsfremme lenger utenriksministerens hovedfokus i Saudi-Arabia?

– Det er ikke noen næringslivsdelegasjon som er med i dette besøket, sier Solberg.

– Så norske næringsinteresser diskuteres overhodet ikke?

– Det er ikke noen møter med næringslivet på denne turen.

På spørsmål om hvem den norske delegasjonen skal treffe, viser Solberg til departementets pressemelding.

Sivile rammes hardt

– Inneholder den en fullstendig oversikt over alle møter og alle dere skal treffe?

– Nei, ikke alle, men de viktigste, sier hun.

På spørsmål om hva som ble diskutert med kong Salman, viser Solberg også til pressemeldingen om turen, hvor «utviklingen i Syria, Irak, Palestina og Jemen» trekkes fram.

«Hovedformålet med besøket har vært å diskutere de regionale konfliktene. (...) Saudi-Arabia er en viktig regional aktør», skriver UDs infosjef Frode Overland Andersen i en epost.

Han sier også at det av «sikkerhetsgrunner ofte vil være begrensninger på hvor mye informasjon det legges ut i forkant om utenriksministerens reiser».

Brende traff også Jemens visestatsminister og utenriksminister Abdulmalik al-Mekhlafi, og uttrykte støtte til FNs fredsinitiativ. Krigføringen mot houthi-militsen i Jemen har rammet sivile hardt. Tall fra mellom 2002 til 2012 viser at Norge har solgt militærutstyr til Saudi-Arabia for 650 millioner kroner.

«Kritikk preller av»

Amnesty International beskriver Saudi-Arabia som en «menneskerettighets­versting». Saudi-Arabia har samtidig stått bak aktiv våpenstøtte og finansiering av jihadistiske grupperinger i Syria. Målet har vært å svekke regimet til Bashar al-Assad og dermed også den sjiamuslimske aksen i regionen.

«Norge og Saudi-Arabia står sammen i å bekjempe Isil», heter det i pressemeldingen.

UD har forsvart Norges Saudi-Arabia-satsing med at Norge har «en løpende dialog med saudiarabiske myndigheter» om menneskerettigheter. På gårsdagens besøk til Riyadh skulle Brende også treffe lederen for National Society for Human Rights, Mufleh Bin Rabiean Al Qahtani.

I et internt notat fra 2014 skrev ambassadør Rolf Willy Hansen at «utenlandsk kritikk preller stort sett av», og at «forholdene er blitt verre, snarere enn bedre, den seinere tid».

eirikgs@klassekampen.no

Artikkelen er oppdatert med endringer i ingressen og presisering om besøk til Saudi-Arabia tidligere i år.

Artikkelen er oppdatert: 6. januar 2017 kl. 11.43
Onsdag 26. juli 2017
DØD: – Døden omringet oss fra alle kanter i Vest-Mosul, forteller Fadia Mohamed Tayeb (43) over telefon fra Mosul. 40.000 mennesker skal ha mistet livet i krigen.
Tirsdag 25. juli 2017
ALENEGANG: Kongressen vil vedta nye sanksjoner mot Russland, som svar på påstått russisk påvirkning i presidentvalget. Forslaget truer med å splitte alliansen mot Putin.
Mandag 24. juli 2017
NYANSER: Hugo Chávez og Nicolás Maduro har gjort feilgrep i Venezuela, men politikken deres må forstås i lys av den økonomiske elitens maktposisjon, sier Eirik Vold.
Lørdag 22. juli 2017
FRAMOVER: Til tross for brutale taktikker fra IS går kampene bedre enn fryktet, ifølge Nuri Mahmud, talspersonen for den kurdiske YPG-militsen.
Fredag 21. juli 2017
NYTENKER: Venstresida i Latin-Amerika har blitt utkonkurrert av en ny, folkelig høyreside, sier tidligere Farc-kommandant Yezid Arteta. Han mener venstresida må finne tilbake til en kompromiss-villig populisme.
Torsdag 20. juli 2017
KAPPLØP: Den engelske finansnæringen frykter brexit vil blåse Finans- London over ende. Franskmennene er på offensiven i den beinharde kampen om å bli Europas nye pengehovedstad.
Onsdag 19. juli 2017
KUTT: Frankrikes president vil spare inn 630 milliarder budsjettkroner for å få landets økonomi på fote. Lokalmyndigheter må kutte nær 130 milliarder kroner på fem år.
Tirsdag 18. juli 2017
TYNT HÅP: FN-regjeringen i Libya håper at et nyvalg i 2018 skal bidra til å samle landets motstandere. Det er idealistisk å tro at en slik samling skal skje på ett år, hevder Libya-ekspert.
Mandag 17. juli 2017
LÅST: Russlands ambassadør i ­Genève mener opposisjonen viser tegn til å godta at president Bashar al-Assad kan bli værende. Det avviser imidlertid opposisjonen.
Lørdag 15. juli 2017
TRYKK: Ett år etter kuppforsøket øker motstanden mot presidenten. Presset mot Erdogan kan slå ut i helt ulike retninger – og ta landet i en mer demokratisk eller mer autoritær retning.

Klassekampen benytter informasjons­kapsler (cookies) så vi kan gi deg bedre service, og for å holde styr på om du er logget inn på våre tjenester. Du kan lese mer om vår bruk av informasjons­kapsler her.

Lukk