Onsdag 4. januar 2017
AVSLØRT: Ferske lekkasjer avslører at EU-kommisjonens president Jean-Claude Juncker i en årrekke forhindret EUs arbeid mot multinasjonale selskapers skattehull. Foto: PATRICK HERTZOG, AFP/NTB SCANPIX
EU-presidenten Jean-Claude Juncker avslørt av hemmelige dokumenter – igjen:
Fersket i nytt skattespill
NED: Jean-Claude Juncker trenerte EUs arbeid for å hindre skatteflukt mens han var statsminister i Luxembourg. Det viser lekkede rapporter fra tyske EU- diplomater.

EU

Jean-Claude Juncker er igjen satt i et pinlig lys av omfattende lekkasjer. EU-kommisjonens president har siden han ble valgt i november 2014 forsøkt å bedre unionens elendige omdømme. I stedet har han igjen fått svertet sitt eget navn og rykte.

Det er den tyske radiokanalen Norddeutscher Rundfunk som har fått tak i gamle rapporter fra tyske EU-diplomater. Rapportene viser hvordan Juncker, som fram til 2013 var statsminister i Luxembourg, aktivt motarbeidet EUs forsøk på å tette skattehull for multinasjonale selskaper.

For å beskytte sitt eget lands hemmelige skatteavtaler med en lang rekke store selskaper, hindret Juncker i mange år EU fra å utvikle en strategi mot skatteflukt.

Fakta

Junckers hemmelige skattespill:

• Den tyske radiokanalen Norddetscher Rundfunk har fått tak i lekkede rapporter fra tyske EU-diplomater.

• Rapportene viser at EU-kommisjonens president Jean-Claude Junker i en årrekke hindret EU i å utvikle en politikk mot multinasjonale selskaper sin skatteflukt.

• Det skjedde mens Juncker var statsminister i Luxembourg. Han satt fra 1995 til 2013.

• Det er fra før avslørt at Juncker i sin regjeringsperiode inngikk hemmelige avtaler med en rekke selskaper om svært lav skatt. Avtalene er nå under etterforskning av EU-kommisjonen.

Skulle motarbeide hull

Dokumentene ble offentliggjort 1. januar i år og viser hvordan Luxembourg spilte en helt spesiell rolle i unionens skattepolitikk. Det hemmelige bakspillet skjedde i en komité som ble satt ned i 1997, og som fremdeles eksisterer. Den såkalte «Code of conduct group» – eller retningslinjegruppa på norsk – ble satt ned for å «avvikle skatteregler som skaper skadelig skattekonkurranse» mellom EU-landene.

Ifølge de tyske EU-diplomatenes rapporter hindret Luxembourg likevel denne gruppa i å gjøre stort for å forhindre at de ulike EU-landene snøt hverandre for multinasjonale selskapers skattekroner.

Samme måned som Juncker ble utpekt til president for EU-kommisjonen av Det europeiske parlamentet, ble det klart at Luxembourg hadde inngått hemmelige avtaler om svært lav selskapsskatt med en rekke internasjonale selskaper. I de såkalte Luxembourg-lekkasjene fra november og desember 2014 kommer det fram at Juncker i hemmelighet hadde gjort det lille landet om til et skatteparadis i hjertet av Europa.En lang rekke selskaper gjorde avtaler om å betale svært lav skatt på overskudd som ble ført i Luxembourg. Dermed drev Juncker skattekonkurranse mot andre EU-land i hemmelighet, et spill som også svekket skatteinngangen til hardt pressede europeiske statsbudsjetter.

Fra midten av 1990-tallet har selskapsskatten falt kraftig i Europa. I euro-landene var skatteprosenten i gjennomsnitt nesten 37 prosent i 1995, men har falt til like over 24 prosent i 2016.

I den samme perioden tilbød Luxembourg, under Junckers ledelse, hemmelige skatteavtaler med over 500 selskaper. Selskapene betalte helt ned mot én prosent skatt.

Stakk kjepper i hjulene

Europa har nå den laveste gjennomsnittlige selskapsskatten av alle kontinentene, ifølge Verdensbanken. Det har betydd en stor svekkelse av skatteinntekter til de europeiske velferdsstatene.

Blant planene som Junker skal ha spolert er ifølge britiske The Guardian:

En plan for å la medlemslandene granske hverandres skatteavtaler med multinasjonale selskaper.

En etterforskning mot internasjonale skatteplanleggingsstrategier i Europa.

Informasjonsdeling mellom EU-landene om skatteavtaler med multinasjonale selskaper.

«Avsløringene er svært pinlige for Juncker», skriver avisa, som også påpeker at den nåværende presidenten for EU-kommisjonen ikke bare var statsminister i Luxembourg fra 1995 til 2013, men også finansminister med ansvar for landets skattepolitikk. Junker har ikke selv uttalt seg om avsløringene.

Da han ble valg til president for kommisjonen i 2014, sa den tidligere statsministeren at det var hans viktigste oppgave å gjenopprette tilliten til EU blant unionens innbyggere.

I løpet av Junckers periode har europeernes syn på EU bedret seg svakt, fra et absolutt lavmål i 2014. Da svarte 31 prosent av unionens innbyggere at de stolte på EUs institusjoner. Nå, i EU-kommisjonens siste undersøkelser, publisert i desember 2016, svarer 33 prosent at de har tillit til de sentrale institusjonene.

Tilliten til EU fordeler seg svært ujevnt mellom medlemslandene. Mens den er høyere enn tilliten til nasjonale myndigheter i flere øst-europeiske land, som for eksempel i Polen og i Romania, er tilliten til EU langt lavere i en rekke vesteuropeiske land. I Frankrike og Hellas er misnøyen med EU aller sterkest. I begge landene svarer over 70 prosent av befolkningen at det er sterkt kritiske til unionen.

magnusl@klassekampen.no

Lørdag 18. november 2017
OVER: Partiet vender president Robert Mugabe ryggen og forbereder hans avskjed.
Fredag 17. november 2017
NY BOK: Eks-korrespondent Luke Harding kommer i en ny bok med ville historier og harde anklager mot Donald Trump. Mange av påstandene i boka er svært vanskelig å faktasjekke.
Torsdag 16. november 2017
COUP DE GRÂCE: Veteranene fra frigjøringskrigen vil stanse president Robert Mugabes utrenskninger.
Onsdag 15. november 2017
KEEP CALM: Det blir ingen katastrofe om Stor­britannia går ut av EU uten en handelsavtale. Det mener den britiske økonomen Roger Bootle.
Tirsdag 14. november 2017
SPENT: Libanons «avgåtte» statsminister Saad al-Hariri vender hjem til Libanon om noen dager. Det er uklart hva som vil skje med ham.
Mandag 13. november 2017
SPLID: Mens høyrenasjonalister og anti-fascister tok til gatene på Polens nitti­niende uavhengighetsdag, manet president Andrzej Duda og Donald Tusk til samhold. Men de er uenige om hvordan samholdet skal se ut.
Lørdag 11. november 2017
EGET HUS: Norsk skatteekspert mener EU må svarteliste egne medlemsland om unionen mener alvor med sin kamp mot skatteparadiser. – Det skjer ikke, sier Eva Joly til Klassekampen.
Fredag 10. november 2017
PAPIRTIGER: Donald Trumps tøffe retorikk mot Kina forduftet under presidentens besøk i Beijing.
Torsdag 9. november 2017
VENSTREGLEDE: Democratic Socialists of America jubler etter flere lokale valgseiere. Nå vil de fylle Kongressen med sosialister i 2018.
Onsdag 8. november 2017
FARLIG: – Blokaden mot Jemen rammer et allerede utsultet folk hardt. Saudi-Arabias kronprins Salman driver med en farlig opptrapping, sier professor Nourhan al-Sheikh.

Klassekampen benytter informasjons­kapsler (cookies) så vi kan gi deg bedre service, og for å holde styr på om du er logget inn på våre tjenester. Du kan lese mer om vår bruk av informasjons­kapsler her.

Lukk