Onsdag 4. januar 2017
MULTIMORBID: Kapitalismen har flere sykdommer på én gang, og selv om ingen av dem er dødelige hver for seg, utgjør de til sammen en uhelbredelig tilstand, mener den tyske sosiologen Wolfgang Streeck. Foto: lse
Sosiologen Wolfgang Streeck – «den tyske Thomas Piketty» – frykter at vi smart går inn i en ny middelalder:
Kapitalismens endelikt
Wolfgang Streeck mener kapitalismen står for fall og at verden står framfor en tids­epoke med uforutsigbarhet og ubehagelige overraskelser.

IDEER

– Vi må ikke glemme at alt som har en begynnelse, også har en slutt, sier den tyske sosiologen Wolfgang Streeck.

Helt siden kapitalismen festet grepet om de europeiske samfunnene på 1800-tallet, har samfunnsteoretikere spådd at dette økonomiske systemet ville gå under. Men kapitalismen har tilsynelatende gjort de dystre spådommene til skamme og hanglet seg gjennom flere kriser, sist i 2008.

Men nå er det slutt på visa, om vi skal tro Wolfgang Streeck. Før jul lanserte han boka «How Will Capitalism End?». Den har fått mye oppmerksomhet i Storbritannia, og det har nok å gjøre med at Streeck stiller en relativt dyster samfunnsdiagnose.

Fakta

Wolfgang Streeck:

• Tysk sosiolog, født 1946.

• Professor ved Universitetet i Köln og leder av Max Planck-instituttet for samfunns­forskning i samme by.

• Har markert seg som en sterk kritiker av moderne kapitalisme. I 2013 ga han ut boka «Gekaufte Zeit: Die vertagte Krise des demokratischen Kapitalismus».

• Nå er han aktuell med boka «How Will Capitalism End?».

På sotteseng?

Etter at systemet har slitt med sykdom i mange år, mener han nå at kapitalismen definitivt har havnet på sotteseng.

– Som økonomisk system er kapitalismen selvdestruktiv. Kapitalisten forutsetter ubegrenset vekst i en begrenset verden. Det er også grunnen til at alle kapitalismeteoretikere helt siden 1800-tallet har forventet at kapitalistiske systemet skulle opphøre i deres egen levetid, sier Streeck og lister opp kjente navn fra økonomifaget som John Stuart Mill, John Maynard Keynes og Joseph Schumpeter.

Kapitalismekritikk er også blitt stadig mer populært på 2000-tallet. Ikke minst er analysene til den franske økonomen Thomas Piketty i boka «Kapitalen i det 21. århundre» nærmest blitt folkelesing. Og Wolfgang Streeck omtales ofte som det tyske svaret på Piketty.

Dersom kapitalismen skal kunne unnslippe sine selv­destruktive tendenser, må den hele tida bli styrt og korrigert, mener Streeck, som er professor i sosiologi ved Universitetet i Köln.

– En slik form for styring fungerer best om den blir påtvunget av antikapitalistiske krefter, alt fra religion til sosialisme. Mitt poeng er at slike krefter er for svake i en globalisert økonomi. Derfor kan dagens kapitalisme verken styre seg selv eller bli holdt i tømmene av fagforeninger, stater eller domstoler.

Ny middelalder

Streeck mener at vi derfor er på vei inn i en periode hvor vestlige samfunn vil være preget av usikkerhet og mangelfull politisk styring.

Enkelte vil kanskje mene at det er lite sannsynlig at det kapitalistiske systemet vil kollapse, rett og slett fordi det ikke finnes et fullgodt alternativ. Streeck er ikke enig.

– Et samfunn kan opphøre uten at en progressiv etterfølger står klar til å ta over. Vi har tidligere hatt perioder hvor samfunn har vært preget av strukturell uorden og vanskeligheter med å styre. Og det kan godt hende at vi vil få en slik tilstand igjen.

For å illustrere sitt poeng viser Streeck til det som i den engelskspråklige delen av verden kalles «The Dark Ages»; århundrene etter Romerrikets fall rundt år 500. Det var en periode da Europa var preget av mange kriger og folkevandringer.

– Det var en historisk epoke som minner mye om situasjonen vi har i dag – en periode hvor den gamle samfunnsstrukturen er i ferd med å dø ut. Samtidig har den nye samfunnsstrukturen ennå ikke har sett dagens lys.

Den tyske sosiologen lener seg på en metafor hentet fra det medisinske feltet når han blir bedt om å presisere sin samfunnsdiagnose.

– Vi står overfor det leger gjerne omtaler som «multimorbiditet». Det vil si at pasienten har flere sykdommer på én gang, og selv om ingen av dem er dødelige hver for seg, utgjør de til sammen en uhelbredelig tilstand. Hvis vi overfører dette til samfunnsforskningen, må vi, om vi skal følge tenkningen til den italienske filosofen Antonio Gramsci, forvente en kjede av uberegnelige hendelser og fenomener i framover, sier Streeck.

– 2016 var et høydepunkt i så henseende, og vi har mer i vente.

Det amerikanske valget, som førte til at den karismatiske forretningsmannen Donald Trump nå skal innta presidentstolen i USA, er et eksempel på det, mener Streeck. Han trekker også fram at britene i fjor valgte å forlate EU etter en folkeavstemning.

Ser ikke motkrefter

Dette er ifølge Streeck tegn på at den moderne kapitalismen har gått inn i en periode preget av «dyp ubestemmelighet».

– Det betyr rett og slett at ting ikke lenger er forutsigbare og at mange av de samfunnsendringene vi ser, kommer som overraskelser. Vi ser også at den økonomiske politikken som føres i Vesten, er ute av stand til å gjenopprette økonomisk vekst og redusere privat og offentlig gjeld.

– Du er ikke for pessimistisk nå?

– Jeg jobber ikke i underholdningsbransjen. Hvis det er optimisme du vil ha, kan du gå og se en Hollywood-film. De er laget for at vi skal føle oss glade og positive, noe de for øvrig greier svært godt.

– Hvis framtida er så uforutsigbar, er vel også din egne spådommer høyst usikre?

– Det er ikke slik at jeg spår framtida, bortsett fra at jeg sier at jeg ikke kan se at det finnes krefter som kan bøte på manglene ved vår eksisterende samfunnsstruktur.

– Dramatisk uorganisert

Spørsmålet er om Streeck kanskje maler med for bred pensel. I Skandinavia er for eksempel det kapitalistiske systemet underlagt langt større kontroll enn det er i USA.

– Tilbyr ikke den skandinaviske modellen en form for demokratisk kapitalisme som har livets rett?

– Jo, men det betinger at den kan finne en stabil og sikker nisje for seg selv i en globalt integrert og ustabil kapitalistisk økonomi. Det betrakter jeg som lite sannsynlig i det lange løp.

– Er det ikke en mulighet for at flere land kan adoptere den skandinaviske modellen?

– Er det noen spesielle eksempler du har i tankene? I et globalt system er muligheten for individuelle valg svært begrenset, spesielt når man må forholde seg til en internasjonal finansindustri. At den internasjonale infrastrukturen på kommunikasjonsområdet er eid av store amerikanske selskaper, gjør det heller ikke enklere.

– Hva er grunnen til at den politiske venstresida ikke greier å mobilisere dersom kapitalismen nå er i sin siste fase?

– På et internasjonalt nivå er venstresida dramatisk uorganisert sammenliknet med finansindustrien eller amerikanske giganter som Google og Facebook. Organisering og strategisk koordinasjon er som kjent helt grunnleggende i politikken.

dageivindl@klassekampen.no

Mandag 25. september 2017
Teaterkompaniet Vinge/Müller mister sin basisfinansiering fordi de ikke spiller nok forestillinger i Norge. – Skandaløst, sier dekan ved Kunsthøgskolen i Oslo.
Lørdag 23. september 2017
Opposisjonen på Stortinget er urolige for at et nytt EU-direktiv vil få store konsekvenser for rettighetene i norsk musikk­bransje. I går ble det likevel banket gjennom i Brussel.
Fredag 22. september 2017
På fem år er Bladcentralens salgsinntekter nesten blitt halvert. Nå tilbys alle ansatte sluttpakke.
Torsdag 21. september 2017
Fra nyttår inntar bokhandelen Tanum dagligvarehyllene til Coop. Forfatterforeningen frykter det vil gi danske tilstander på bokmarkedet.
Onsdag 20. september 2017
I dag mister 1,8 millioner nordmenn NRKs kanaler i FM-radioene sine. Kritikerne og optimistene er uenige i det meste om slukkingen av FM-­båndet, men enes om at det er bilistene som påvirkes mest.
Tirsdag 19. september 2017
Per Kleivas bilder vil leve videre etter at kunstneren døde i helga, fastslår kunsthistorikere. – Han var et av sin tids viktigste tidsvitner, med poetisk og poengtert slagkraft, sier Øivind Storm Bjerke.
Mandag 18. september 2017
Seks av ti norske annonsører har større tillit til annonsekvaliteten i norske medier enn i utenlandske. Et fåtall ser Google og Facebooks enorme vekst i det digitale annonsemarkedet som en fordel.
Lørdag 16. september 2017
Facebook og Google får stadig mer kontroll over nasjonale mediers forretningsmodell, ifølge dansk rapport. Torry Pedersen i Schibsted mener norske medie­hus må samarbeide tettere.
Fredag 15. september 2017
«Begynnelser» startar med slutten og arbeider seg bakover i tid. I sin nye roman granskar Carl Frode Tiller kva for val som avgjer kor vi endar opp i livet.
Torsdag 14. september 2017
En ny rapport slår fast at ti globale teknologi- og mediegiganter er i ferd med å få full kontroll over dansk mediebransje. Det haster å gjøre noe i Norge også, mener medietopper.

Klassekampen benytter informasjons­kapsler (cookies) så vi kan gi deg bedre service, og for å holde styr på om du er logget inn på våre tjenester. Du kan lese mer om vår bruk av informasjons­kapsler her.

Lukk