Onsdag 27. januar 2016
BRUDD: Ordfører i Sør-Varanger Rune Rafaelsen mener at regjeringen er i ferd med å ødelegge relasjonene til Russland som det har tatt årevis å bygge opp.
Ordfører Rune Rafaelsen sier regjeringen ødelegger for flere år med samarbeid over grensa:
Refser Ernas diplomati
Undersak

Scene fra et ødelagt ekteskap

Det hadde vært lettere for norske og russiske myndigheter å bli enige om asylreturer hvis det ikke var for at forholdet mellom de to landene er dramatisk forverret de siste to årene. Det tror utenriksforsker Julie Wilhelmsen ved Norsk utenrikspolitisk institutt.

– Når Lavrov sier at Russland ikke vil ta imot flyktninger, sier det noe om hvor konfliktfylt dette forholdet har blitt. Russland spiller et tøft realpolitisk spill her, sier hun.

– Sier Russland nei til ta tilbake asylsøker for å skade Norge politisk?

– Det blir spekulasjon. Russland ønsker ikke å ta ansvar for flyktningene og kan henvise til at sikkerhetshensyn og økonomi veier tyngre enn humanitære og folkerettslige hensyn. Det er ikke noe nytt. Det nye i dagens situasjon er at også Norge tenker slik.

– Så russerne driver ikke hybridkrig mot Norge?

– Det har jeg ikke belegg for å påstå. Ingen av landene ønsker for mange flyktninger innenfor sine grenser. På toppen av det er stor mistillit mellom Russland og Vestlige land generelt. Da er det vanskeligere å få på plass praktiske ordninger.

KRISE: Feilslått diplomati og klønete returpolitikk har forverret flyktningkrisa, mener ordfører i Sør- Varanger Rune Rafaelsen (Ap).

Asyl

– Sylvi Listhaug vet ingenting om Russland, sier Rune Rafaelsen.

Klassekampen møter Ap-ordføreren i Sør-Varanger på hans kontor i Kirkenes. En time tidligere har Russlands utenriksminister Sergej Lavrov uttalt til NRK at Russland ikke ønsker å ta tilbake flyktninger som har krysset den norsk-russiske grensa på Storskog. Ap-ordføreren mener regjeringen kan takke seg selv for den vanskelige diplomatiske situasjonen.

– Jeg er ikke sikker på om vi ville hatt disse problemene om vi hadde beholdt en god relasjon til Russland,.

Fakta

Asylkaos i nord:

• Regjeringens bestrebelser på å sende ut asylsøkere fikk et nytt tilbakeslag tirsdag, da Russlands utenriksminister Sergej Lavrov sa at Russland ikke vil ta imot flyktninger fra Norge, selv om de har visum.

• Russland har siden i forrige uke nektet å ta imot flytkninger fra Finnmark.

• Norske og russiske myndigheter sitter i forhandlinger for å finne en løsning på striden.

Klønete håndtert

Rune Rafaelsen har jobbet med norsk-russiske relasjoner i en årrekke. I fjor høst overtok han ordførerkjedet i Sør-Varanger etter tolv år i det UD-sponsede Barentssekretariatet. Nå løper han fra møte til møte med norske utlendingsmyndigheter, russiske myndigheter, norsk politi, den lokale menigheten som huser flyktninger i kirkeasyl, samt politikere på lokalt og nasjonalt nivå. Det er ikke akkurat snorklipping som preger hverdagen til ordføreren.

– På hvilken måte har regjeringen handlet feil i håndteringen av flyktningene på grensa?

– Jeg forstår at det er viktig for regjeringen og Frp å vise fasthet og handlekraft, men jeg tror de har forregnet seg i denne situasjonen. Jeg er ikke mot å sende flyktninger tilbake, men måten dette har blitt gjort på har vært klønete.

– Hva burde de gjort annerledes?

– Vi har gått altfor fort fram, og vi burde ikke ha sendt flyktninger tilbake over grensa med busser i 40 minusgrader. En løsning kunne være å sende flyktninger med fly, og da burde det også være mulig å returnere flyktninger direkte til hjemland Norge vurderer som trygge, sier Rafaelsen.

I forrige uke kom lokale aksjonister i konflikt med politiet etter å ha hjulpet tre syriske flyktninger som skulle sendes til Russland, inn i kirkeasyl. Rafaelsen frykter at situasjonen skaper lokal uro.

– Måten disse returene skjer på, provoserer. Norske politifolk blir helter når de berger folk fra å drukne i Middelhavet. Her blir en fagforeningsleder som mener det er viktig å støtte folk i nød, arrestert, og en dame blir til og med strippet. Kontrasten er enorm.

Ødelagte relasjoner

Rafaelsen mener Norge har bygget opp et sterkt og godt forhold til Russland. Nå frykter han at regjeringen, under Børge Brendes utenrikspolitiske ledelse, er i ferd med å ødelegge relasjoner det har tatt årevis å bygge opp.

­– Om jeg skal peke på én feil, som jeg også tror vil bli historiens dom over det som nå skjer, så er det at Norge ikke prioriterte sterkt nok å beholde det gode forholdet til Russland. I stedet har vi vært mer opptatt av å være best i klassen med sanksjoner,.

– Kunne Norge gått utenom EU-sanksjonene?

– Vi er ikke medlem av EU og kunne i det minste vurdert om det fantes andre farbare alternativer. Sveits er heller ikke medlem av EU. De valgte en annen tilnærming.

– Er det et knefall for Russland når man beskylder regjeringen for å svekke relasjonen?

– Norge er en liten nasjon med en stor nabo. Hvis vi slurver i dialogen med russerne, så får vi et problem, sier Rafaelsen, som nå mener det har blitt et tøft klima for å snakke om samarbeid.

– Man blir stemplet som femtekolonnist av å si disse tingene, og det har blitt et klima som ikke er bra. Når jeg nå møter russiske diplomater, så melder jeg ifra. Jeg vil ikke bli stemplet for det.

siment@klassekampen.no

Mandag 24. september 2018
NED: Kommersielle velferdsbedrifter i NHO kaster ut konsulenter. Fra 2017 til 2018 sank konsulentandelen i psykisk helsevern fra 38 til 22 prosent, viser NHOs egne tall.
Lørdag 22. september 2018
BØNN: – Jeg ligger våken om natta og ber for Inga Marte Thorkildsen, sier Åse Pedersen. Vi tok tempen på Thorkildsen-saken på et lærerværelse.
Fredag 21. september 2018
VOLD: – Dette er systemsvikt og et direkte resultat av norsk asylpolitikk. Disse guttene tåler ikke mer, sier Ine Johannessen, tidligere verge for den siktede i dobbeltdrapssaken i Trondheim.
Torsdag 20. september 2018
KRITISK: Varselet mot skolebyråd Inga Marte Thorkildsen kan ende med at varslerne får sparken, tror advokat Olav Lægreid. Han mener det er gjort flere feil i varslingen.
Onsdag 19. september 2018
SNUDDE: Etter «nærmere dialog med departementet» stokket forsvarssjefen om på innstillingen til ny sjef i Heimevernet. Dermed rykket Eirik Kristoffersen opp fra bunnen til toppen av lista.
Tirsdag 18. september 2018
MEGAPROSJEKT: Equinor søker Enova om 2,5 milliarder i støtte for å elektrifisere to oljefelt med havvind. Det tilsvarer hele Enovas støttepott i fjor.
Mandag 17. september 2018
HØVLAR: Kutt i sjukehusbudsjett skal spara millionar. No åtvarar både tillitsvalde og direktørar om at det går ut over pasientar og arbeidsvilkår.
Lørdag 15. september 2018
IVRIG: Statsministeren hyllet amerikanske soldater i forkant av norgeshistoriens største Nato-øvelse. Landet rundt forberedes motdemonstrasjonene.
Lørdag 15. september 2018
LOVBRUDD: Juss­professor Geir Ulfstein mener Norge brøt FN-mandatet for Libya-operasjonen.
Fredag 14. september 2018
BOMBER: 9. mai 2011 sa Jonas Gahr Støre til Stortinget at Gaddafi ikke var et mål for krigen. Omtrent samtidig deltok Norge i bombingen av diktatorens hovedkvarter.

Klassekampen benytter informasjons­kapsler (cookies) så vi kan gi deg bedre service, og for å holde styr på om du er logget inn på våre tjenester. Du kan lese mer om vår bruk av informasjons­kapsler her.

Lukk