Print URL: http://www.klassekampen.no/article/20171117/ARTICLE/171119967

• Forfatter: Trump og Putin konspirerte • Tidligere CIA-direktør skeptisk til kilde

Ville påstander i ny bok

Av Magnus Lysberg og Eirik Grasaas Stavenes

Publiseringsdato: Fredag 17. november 2017

Seksjon: Utenriks

STERKE MENN: I en ny bok hevder den tidligere Moskva-korrespondenten Luke Harding at Donald Trump konspirerte med Vladimir Putin for å vinne presidentvalget i USA. Foto: Jorge Silva, 8AP/NTB scanpix

NY BOK: Eks-korrespondent Luke Harding kommer i en ny bok med ville historier og harde anklager mot Donald Trump. Mange av påstandene i boka er svært vanskelig å faktasjekke.

Geopolitikk

Han gikk hardt ut, den tidligere Moskva-korrespondenten Luke Harding, da han i går lanserte boka om hvordan Donald Trump skal ha samarbeidet med russisk etterretning om å vinne presidentvalget i USA.

«Sammensvergelse – hvordan Russland hjalp Donald Trump inn i Det hvite hus», heter boka.

Harding baserer boka blant annet på intervjuer av Christopher Steele, den tidligere britiske etterretningsagenten som fikk i oppdrag å etterforske Trumps forbindelser til Moskva.

Steele har ligget lavt helt siden The Wall Street Journal i januar i år avslørte at han sto bak den beryktede samlingen rapporter som siden fikk navnet Steele-mappa.

FAKTA

Luke Harding:

• Journalist i den britiske avisen The Guardian.

• Har vært korrespondent i Berlin, Delhi og Moskva og har dekket krigene i Afghanistan, Irak, Libya og Syria.

• Var sjef for The Guardians Moskva-kontor fra 2007 til 2011, da han ble kastet ut av landet.

• Har tidligere utgitt bøker om Edward Snowden og om drapet på den tidligere russiske agenten og regimekritikeren Aleksandr Litvinenko.

KILDE: NTB

Tror på sine egne rapporter

I boka skriver Harding at Steele vokste opp i en britisk arbeiderklassefamilie, men at han likevel studerte ved Universitetet i Cambridge.

Steele skal ha hatt venstreside-sympatier i studietiden, men lot seg rekruttere til den britiske etterretningstjenesten MI6, der han blant annet tjenestegjorde i Moskva på begynnelsen av 1990-tallet.

De siste årene har den tidligere agenten drevet et privat etterretningsfirma, og det var som privatetterforsker han fikk oppdraget om å finne ut av Trumps forbindelser. Steele jobbet først på oppdrag for støttespillere av Det republikanske partiet, senere for demokratene.

Innholdet i mappa er allerede kjent, og Harding bringer bare delvis nye opplysninger. Mange av påstandene er umulige å ettergå, og baserer seg på Hardings anonyme kilder.

«Når etablerte KGB en mappe for Donald Trump? Det vet vi ikke, men kilder i CIA antyder at det kan ha vært så tidlig som i 1977», heter det for eksempel i boka.

Christopher Steele sier selv at han tror mellom 70 og 90 prosent av rapportene han produserte om russisk etterretning og Trump var nøyaktige.

Rapportene inneholdt opplysninger om alt fra prostituerte i Moskva til at Donald Trumps medarbeidere mottok russisk etterretning under presidentvalgkampen.

Harding forsøker i boka å underbygge Steeles rapporter med sine egne kilder.

Ble advart av andre

Harding skriver at amerikansk etterretning ble advart mot samarbeid mellom Donald Trump og russisk etterretning allerede i 2015. Det skal ha vært britisk etterretning som plukket opp telefonsamtaler mellom sentrale maktpersoner i Kreml og Donald Trumps nære rådgivere.

Senere skal de amerikanske sikkerhetstjenestene ha fått advarsler fra en rekke ulike allierte tjenester.

«Ifølge en kilde var Tyskland, Estland, Sverige, Polen og Australia blant disse landene», skriver Harding.

«En annen kilde har antydet at også Nederland, og Frankrikes etterretningsetat Direction Générale de la Sécurité Extérieure, eller DGSE, bidro», legger han til.

Møtt med skepsis

Christopher Steele og hans arbeid som privatetterforsker har blitt møtt med mye skepsis, også i miljøer som er sterkt kritiske til Donald Trump.

I oktober avslørte The Washington Post at rapporten til Steele, som nå danner grunnlaget for den siste runden med anklager mot Trump, ble bestilt og betalt for av kampanjen til Hillary Clinton og Demokratene.

På vegne av kampanjen og demokratenes øverste organ DNC, hyret advokaten Marc E. Elias det Washington-baserte selskapet Fusion GPS til å gjennomføre en etterforskning av Trumps bånd til Russland.

Ifølge Reuters skal Fusion GPS ha fått over en million dollar for oppdraget. Deretter hyret Fusion GPS Steele til å hente informasjon fra sine russiske kilder. Steele skal ha fått 168.000 dollar for arbeidet.

Kritiserer rapporten

En av USAs fremste kritiske eksperter på landets etterretningsmiljøer, Marcy Wheeler, som blant annet har skrevet i The Guardian, Huffington Post og The Intercept, mener Demokratenes politiske motivasjon gjør det enkelt for Trump og hans folk å forkaste anklagene i Steele-rapporten.

En annen Trump-kritiker som har sådd tvil om rapporten er tidligere CIA-direktør Mike Morell, som ledet byrået i to omganger under Barack Obama. I 2016 støttet han Clinton-kampanjen, og angrep Trump hardt. Morrell lå også an til å ta over som CIA-sjef dersom Clinton vant.

Morell tror Russland forsøkte å påvirke valget gjennom hacking, lekkasjer og falske nyheter. Men på et arrangement i regi av etterretningsnettstedet Cipher Brief sa Morrell onsdag at han ikke har «sett noe bevis for at Trump samarbeidet med Russland».

– Når det gjelder spørsmålet om Trump konspirerte med russerne, så er det røyk, men ingen ild i det hele tatt. Det er ikke noe lite leirbål, ikke noe lite stearinlys, ikke noe gnist. Og det er mange folk som leter etter det, sa Morrell.

Kritiserer metodene

Morell setter også store spørsmålstegn ved Steele-rapporten, med bakgrunn i hvordan rapporten ble til.

I Luke Hardings bok bekreftes det at Steele intervjuet sine kilder gjennom mellommenn, noe Morell mener er et stort problem for rapportens troverdighet.

– Så lenge du ikke kjenner kildene, og så lenge du vet hvordan en bestemt kilde hentet fram en bestemt informasjonsdel, så kan du ikke dømme informasjonen, det kan du bare ikke, sa Morell.

Morell sa også at han sitter på informasjon om at Steele betalte kildene sine.

– Det bekymrer meg litt, for hvis du betaler noen, ikke minst tidligere FSB-offiserer, så kommer de til å fortelle deg både sannhet, antydninger og rykter. Og de kommer til å ringe deg å si, ‘hei, la oss møtes igjen, jeg har mer informasjon’, fordi de vil ha mer penger, sa Morell.

Fusion GPS, selskapet som betalte Steele for hans arbeid, har avvist at kildene ble betalt.

Da Klassekampen gikk i trykken i går hadde verken The New York Times, The Washington Post eller The Wall Street Journal omtalt boka etter lansering.

I et større oppslag i Aftenposten i går, uttalte forfatter Luke Harding følgende:

– Vi er midt inne i den andre kalde krigen. En kald krig som Russland foreløpig ser ut til å vinne, mens USA og Europa ser ut til å tape. Hovedårsaken til dette maktskiftet og dette kaoset er Donald Trump.

magnusl@klassekampen.no

eirikgs@klassekampen.no