Print URL: http://www.klassekampen.no/article/20171025/ARTICLE/171029975

Amazon lar byer slåss om nytt hovedkontor. Georgia-by vil gjøre Amazon-sjef til ordfører:

Nettkonge tilbys eget rike

Av Eirik Grasaas-Stavenes

Publiseringsdato: Onsdag 25. oktober 2017

Seksjon: Utenriks

AMAZON-kriger: Amazon-direktør Jeff Bezos bruker jakten på nytt hovedkontor til å presse fram løfter om lav skatt og stor makt fra sine nye verter.FOTO: JOE KLAMAR, AFP/NTB scanpix

KAPITALISME: Underfinansierte politikere slåss om arbeidsplasser ved å love gigant­selskapet Amazon større makt og skatteletter.

USA

Den siste tida har lokale folkevalgte over hele USA stilt seg spørsmålet: Hvor langt skal vi gå for at Amazon-direktør Jeff Bezos skal velge å bygge sitt nye hovedkontor hos oss?

Hva med å opprette en ny by, kalle den Amazon og utnevne Bezos til «ordfører eller konge»?

Eller langt vanligere: Hvor mye kan vi underby konkurrerende byer for å gi Amazon gaven selskapet setter skyhøyt, så lav skatt som mulig?

FAKTA

Amazon.com:

• Siden 1994 har internetthandelgiganten Amazon.com vokst seg til verdens tredje største varesalgsselskap. Målt i markedsverdi er selskapet USAs femte største.

• Selskapet kjøper seg stadig inn på nye markeder, som matvaremarkedet, og bekjemper gjerne konkurranse gjennom oppkjøp.

• Kritikere mener selskapet for lengst har skaffet seg farlige monopol som truer demokratiet og forsterker ulikhet.

Vil bygge egen Amazon-by

Slike spørsmål stilles som et resultat av at internetthandelgiganten tidligere i september utlyste en konkurranse om hvor selskapet skal legge sitt nye hovedkontor, HQ2.

Amazon har allerede sitt hovedkontor i Seattle, nordvest i USA. Men på grunn av blant annet svake monopolreguleringer, spiser selskaper som Amazon stadig nye markedsandeler, og Bezos vil ha nok en attraktiv boltreplass. Han lover å gjøre vinnerbyen til «en kunnskapshovedstad», med fem milliarder dollar i investeringer og 50.000 nye arbeidsplasser.

Konkurransen avslører desperasjon hos politikere i amerikanske byer, kommuner og delstater som ofte sliter med underfinansiering og svake jobbmarkeder.

Ifølge Amazon har til sammen 238 forslag kommet inn, både fra storbyer som New York, Los Angeles, Chicago og Los Angeles, og småbyer som Stonecrest, utenfor Atlanta i Georgia.

Der vil ordfører Jason Lary opprette en 40.000 kvadratkilometer stor ny by og kalle den Amazon. Han vil utnevne Bezos til «ordfører på livstid».

– Jeff Bezos kan være ordfører, direktør, konge, hva enn de vil kalle det. Han vil bli den første personen til å faktisk ha en egen selskapsby, sier Lary.

Trump-hjelp

Detaljene i de fleste tilbudene er imidlertid hemmeligholdt, og de fleste byene nekter å oppgi hvilke skattepakker de tilbyr Amazon.

Kritikere som Hamilton Nolan i Splinter News mener hele greia «minner om en rik mann som i en mengde av tiggere roper ‘hvem vil massere føttene mine for lavest pris’».

Amazon-jakten på lav skatt skjer samtidig som president Donald Trump, som har vært i ordkrig med Bezos, jobber for å få godkjent historisk store skattekutt til USAs rike.

Det er samtidig ofte stor avstand mellom politikernes Amazon-entusiasme og lokalbefolkningers lyst på å ta imot selskapet og dets nerdehær.

Møter folkelig motstand

I New Jersey raser innbyggere i Newark etter at den republikanske guvernøren Chris Christie og den demokratiske senatoren Cory Brooker har gått sammen om å lokke Amazon til byen. Trump-allierte Christie har foreslått å gi selskapet skatteletter på til sammen sju milliarder dollar.

Både konservative og liberale grasrotgrupper har slått seg sammen mot planen. De kaller den for «velferd for næringslivet» og mener den vil ramme byens skoler og offentlige transportsystem.

I nabobyen New York bestemte ordfører Bill de Blasio forrige uke å lyse opp en rekke landemerker, blant annet Empire State Building, i oransje, Amazons farge.

Ordføreren i Kansas City skrev 1000 anmeldelser av Amazon-produkter og gav dem alle høyeste score, fem stjerner. Delstaten Missouri lover å bygge en såkalt hyperloop, et tunneltranportsystem som skal korte reisetida mellom byene St. Louis og Kansas City ned til 30 minutter.

Forsterker klasseskiller

Bezos har også mottatt et personlig brev fra Canadas statsminister Justin Trudeau, der det står at også kanadiske byer ønsker å huse gigantselskapet. I pausen under en hockeykamp ble tilhengerne til Ottawa Senators bedt om å juble for selskapet.

På tross av vekst og nye arbeidsplasser peker mange på at det langt fra er en udelt glede å få Amazon til byen din. Det kan mange i Seattle kan skrive under på.

Politico-skribent og Seattle-beboer Paul Roberts peker på at byen har gått fra å være en «rolig middelklasseby» til å bli en langt tydeligere klassedelt by, «med et tynt lag av rike unge teknologiarbeidere på toppen en base av engstelige lønnsarbeidere».

Amazons tilstedeværelse har samtidig ført til at Seattle har landets raskest voksende boligpriser, store trafikkproblemer og en lokalbefolkning som ofte klager på en utvannet urban identitet.

Amazon annonsere vinneren i løpet av 2018. Ifølge analysebyrået Moodys er Austin i Texas foreløpig favoritt til å vinne kampen om HQ2.

eirikgs@klassekampen.no